Kung Karl II

Kung Karl II


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Charles, son till Charles I och Henrietta Maria, föddes 1630. Som prins av Wales under inbördeskriget placerades Charles som ansvarig för västra England och deltog i slaget vid Edgehill 1642.

Efter de royalistiska styrkornas nederlag gick Charles i exil till Scillyöarna. Senare bodde han i Jersey och Frankrike. 1649 utropades Charles till kung av Skottland. Han anlände till Edinburgh men efter militära nederlag i Dunbar och Worcester tvingades han fly till Frankrike.

Den 3 september 1658 dog Oliver Cromwell. Några månader tidigare hade Cromwell meddelat att han ville att hans son, Richard Cromwell, skulle ersätta honom som Lord Protector of the Commonwealth.

Den engelska armén var missnöjd med detta beslut. Medan de respekterade Oliver som en skicklig militär befälhavare, var Richard bara en lantbrukare. I maj 1659 tvingade generalerna Richard att gå i pension från regeringen.

Parlamentet och arméns ledare började nu diskutera varandra om hur England skulle styras. General George Monk, officer med ansvar för den engelska armén i Skottland, bestämde sig för att vidta åtgärder, och 1660 marscherade han sin armé till London.

När Monck anlände återinförde han House of Lords och parlamentet 1640. Royalisterna kontrollerade nu parlamentet. Monck kontaktade nu Charles, som bodde i Holland. Charles gick med på att om han blev kung skulle han benåda alla medlemmar i den parlamentariska armén och fortsätta med samväldets politik för religiös tolerans. Charles accepterade också att han skulle dela makten med parlamentet och inte skulle regera som en "absolut" monark som hans far hade försökt göra på 1630 -talet.

Denna information överlämnades till parlamentet och så småningom kom man överens om att avskaffa samväldet och återföra monarkin. Parlamentet samlade in nästan 1 miljon pund och med dessa pengar fick soldater i armén betalt och skickades hem. Samtidigt fick Charles tillstånd att bilda två permanenta regementen för sig själv, Royal Scots och Coldstream Guards.

Som belöning för sin handling blev general George Monck en av kungens viktigaste ministrar. Många av männen som hade kämpat som kavaljer mot Roundheads blev också ministrar och rådgivare. Några av dessa män ville hämnas mot dem som hade dödat sin kung. Ett stort antal av de ansvariga var nu döda. Men många av dem som fortfarande levde straffades. Elva medlemmar i underhuset som hade undertecknat Karl I: s dödsorder hängdes, drogs och sattes i kvarter. Royalister grävde till och med upp Oliver Cromwells kropp och visade den på Tyburn.

Charles och hans pro-royalistiska parlament försökte nu ta itu med puritanerna. En ny likformighetsakt antogs som gjorde puritanska dyrkningshandlingar olagliga. De som vägrade att följa denna lag blev kända som icke-konformister eller motsägare. Ett stort antal icke -konformister gick i fängelse för att de inte ville ge upp sin religiösa övertygelse.

Män som hade varit anglikaner före inbördeskriget utsågs till högre poster i kyrkan. Biskopar blev återigen medlemmar i House of Lords.

Puritaner förlorade också sin makt i politiken. I framtiden skulle puritaner inte längre tillåtas att bli medlemmar i Underhuset eller lokala rådgivare. De uteslöts också från universitet och från undervisning i skolor. Strikt censur infördes också på böcker. Alla böcker som handlar om historia, vetenskap eller filosofi måste kontrolleras av regeringen och kyrkans ledare innan de publicerades.

Tidningar lades också under regeringens kontroll. Kaffehus, där människor ofta diskuterade politik, stängdes också ner.

År 1662 gifte sig Charles med Katarina av Braganza, dotter till kungen av Portugal. Detta misslyckades med att få en arving, men genom sina affärer med Nell Gwyn, Barbara Villiers, hertiginnan av Portsmouth och Louise de Keroualle fick han flera barn.

1665 blev England inblandat i ett krig med Holland. Kriget gick inte bra och 1667 besegrade den nederländska flottan den engelska flottan. Charles fruktade att ett försvagat England nu sannolikt skulle invaderas av fransmännen. I hundratals år sågs fransmännen som Englands främsta europeiska rivaler. En av anledningarna till denna ständiga konflikt gällde ämnet religion. Medan England var en protestantisk nation, hade Frankrike alltid varit lojal mot den katolska tron.

Charles, rädd för att hans mäktiga granne skulle försöka invadera England, skickade sin syster Henrietta för att prata med Ludvig XIV i Frankrike. I sina samtal berättade Henrietta för Ludvig XIV att Karl II ville att England och Frankrike skulle bli allierade. Louis XIV svarade att han var villig att hjälpa England men i gengäld krävde han att Charles skulle bli katolik. Charles gick med på detta men hävdade att han behövde tid innan han meddelade sitt beslut för folket i England. Charles fruktade att de engelska protestanterna skulle försöka störta honom när de insåg att de hade en katolsk kung.

År 1670 undertecknade Karl II och Ludvig XIV Doverfördraget. I fördraget gick Louis XIV med på att ge Charles en årlig pension. Ytterligare en summa pengar skulle betalas när Charles meddelade det engelska folket att han hade anslutit sig till den katolska kyrkan. Ludvig XIV lovade också att skicka Charles 6000 franska soldater om det engelska folket gjorde uppror mot honom. För sin del gick Charles med på att hjälpa fransmännen mot holländarna. Han lovade också att göra vad han kunde för att hindra de engelska protestanterna från att förfölja katoliker.

Detta fördrag hölls hemligt för det engelska folket medan Charles försökte övertyga parlamentet om att bli vänligare mot den franska regeringen. Charles använde en del av pengarna för att muta vissa parlamentsledamöter. Dessa parlamentsledamöter, som stödde Karls pro-katolska politik, blev kända som Tories av sina motståndare i parlamentet.

Puritanerna förlorade kontrollen över regeringen efter restaureringen 1660. Men de allra flesta medlemmarna i underhuset förblev lojala protestanter.

1670 blev Charles romersk katolik. Men eftersom parlamentet och cirka 90% av folket i England var protestanter, var Charles tvungen att hålla detta hemligt. Efter att ha blivit katolik försökte Charles mycket hårt för att skydda andra katoliker från protestantisk förföljelse. Men han kunde inte hindra parlamentet från att godkänna testlagen som hindrade katoliker från att vara parlamentsledamöter eller att inneha något annat högt ämbete.

Charles och hans fru Catherine av Braganza fick inga barn. Det fanns två möjliga kandidater att bli kung när Charles dog; James, hans yngre bror och James Scott, hertig av Monmouth, hans äldsta oäkta son.

1678 meddelade Titus Oates, en anglikansk minister att han hade upptäckt en katolsk plan att döda Karl II. Oates hävdade att Charles skulle ersättas av sin romersk -katolska bror, James. Han fortsatte med att hävda att efter att James kom till tronen skulle protestanterna massakreras i tusentals. Detta tillkännagivande gjorde katoliker mer impopulära än någonsin, och åttio av dem greps och anklagades för att ha deltagit i handlingen. Flera avrättades innan det avslöjades att Titus Oates hade ljugit.

Earl of Shaftesbury var en ledamot av kungens regering. Shaftesbury var en stark anhängare av religiös tolerans och detta resulterade i att han krockade med Earl of Clarendon. Shaftesbury överlevde men avskedades senare från ämbetet när han uttryckte tvivel om rollen som kungens bror, James, spelade.

Shaftesbury hävdade nu att kungen skulle kalla ett nytt parlament för att diskutera dessa frågor. Hans supportrar började bära gröna band (Levellers färger). Kungen, som var orolig för denna uppror, lät arrestera Shaftesbury och skicka den till Tower of London.

Missnöjet med kungen fortsatte och efter ett år släpptes Shaftesbury och James skickades för att bo utomlands. Shaftesbury togs tillbaka till makten som president för det privata rådet. I denna position uppmanade han Karl II att gifta om sig i ett försök att få fram en tronarvinge. Charles, som ville att hans bror skulle efterträda honom som kung, vägrade och avskedade Shaftesbury från sitt ämbete.

I juli 1681 greps Earl of Shaftesbury och anklagades för högförräderi. Men i november 1681 kastade den stora juryn anklagelserna. Shaftesbury släpptes men av rädsla för att han skulle gripas igen flydde han till Nederländerna där han dog 1683.

Strax innan han dog i februari 1685 erkände Charles att han var romersk katolik. Han meddelade också att hans bror James, som också var katolik, skulle efterträda honom till tronen.

Du kan inte föreställa dig hur alla människor här påverkas av glädje i hoppet om att få en kung igen. Hans (Charles) bild hängs upp på många ställen på gatorna ... det var en man igår som sa att han hade sett honom på sistone och att han inte var så vacker som den bilden, där människorna var så arga att de föll på mannen och slog honom ordentligt.

Det var 20 000 soldater ... som ropade av glädje; gatorna täckta med blommor, klockorna som ringer, fontänerna springer med vin.

Jag mår bättre nu ... Det är bättre att ha en kung än femhundra.

Kung Karl II ... korrumperades av Frankrike ... han fuskade ständigt sitt folk ... han var lat ... han åtnjöt glädje och skratt med de mest värdelösa, elaka män i hans ålder.

Henrietta av England ... vars intelligens var lika med hennes skönhet ... syster till kungen av England och svägerska till

Kung av Frankrike ... träffade Ludvig XIV och lovade att parlamentet skulle återupprätta den katolska religionen i de tre kungadömena England, Skottland och Irland.

Kungen av England, som är övertygad om sanningen i den katolska religionen ... går med på att försonas med Roms kyrka, så snart hans kungariks angelägenheter tillåter honom ... den nämnda kungen (Louis XIV) går med på att hjälpa hans Majestät (Charles II) .. om det behövs ... genom att skicka 6000 män.

Han (Karl II) hade många stora fel ... Han försummade människors behov ... Krig, plågor, bränder gjorde hans regeringstid mycket besvärande och oproffsigt.

Kungen ... blandade sig bland folkmassan, tillät var och en att tala till honom som han ville, gick på hakningar på morgnarna, till kukstrider eller fotlopp på eftermiddagarna (om det inte fanns några hästkapplöpningar) och att spela på kvällarna.


Ledande damerBerättelsen om kvinnors uppstigning till scenen

Vid den edwardianska eran var kvinnor en nödvändig och accepterad del av teatersamhället. Skådespelerskor var kändisar, och deras yrke en mycket respekterad och välrenommerad - även till ett antal skådespelerskor som gifte sig med adeln. Men så hade det inte alltid varit - inte i Europa i allmänhet, och särskilt inte i det konservativa Old England. Kristen dogm, och i synnerhet puritanism, hade hållit kvinnor från scenen under stora delar av den tidiga utvecklingen av europeisk teater. Detta, alltför kort, är historien om hur det kom till och hur det kom att vältas.

Kyrkans och kronans inflytande

Teater, som spårar sitt ursprung tillbaka till klassisk grekisk och romersk tid eller till och med tidigare, förtjänade snart fördömandet av den tidiga kristna kyrkan - troligen på grund av dess hedniska ursprung och det faktum att det i sina tidiga dagar ofta besöktes av prostituerade som ägnade sig åt sina affärer. . I det kristna England säkerställde en rad kyrkodekret mot teater att det i hundratals år var praktiskt taget okänt i detta land. Allt detta förändrades under medeltiden när kyrkan själv, något paradoxalt nog, återupplivade teatern för sitt eget ändamål. I en tid av massa analfabetism behövde kyrkan andra medel än det skrivna ordet för att få fram Bibelns budskap till allmänheten. Således introducerade kyrkan 'Miracle Plays', dramatiska rekonstruktioner av bibelberättelser som utfördes av munkar och religiösa brödraskap på bytorger över hela landet. Men kyrkan fann snart att den hade öppnat Pandoras låda - populariteten för dessa "Miracle Plays" inspirerade bildandet av grupper av icke -sekulära spelare som utför andra typer av pjäser enbart för underhållning och vinst. Dessa trupper inspirerade till omedelbart fördömande från kyrkan, men kyrkan själv hade skapat efterfrågan på deras produktioner - den hade skapat den miljö där de kunde överleva och överleva de gjorde.

Precis som med "Miracle Plays" var dessa tidiga kommersiella pjäser enbart ett manligt bevarande. Vissa konventioner tar längre tid att välta, och i Gamla England var en kvinna att ställa ut offentligt inte bara otrevlig, det var omoraliskt, oanständigt. Kvinnors jämlikhet var ännu en sak i den avlägsna framtiden. Kvinnor tillhörde hemmet och stoltserade inte offentligt. Så innan byggandet av de första fasta teatrarna skulle dessa grupper av manliga skådespelare vandra runt i landet och uppträda var och när det fanns några koppar att göra. Eftersom de var resande skulle deras kvinnofolk tvinga resor med dem, men ändå kunde de inte uppträda. Även manliga skådespelare betraktades på den tiden med stor misstanke och förakt, betraktades som lite bättre än tjuvar eller vagabonds. Så tanken på att kvinnor deltar i ett redan disputabelt yrke var otänkbart. Naturligtvis kallas pjäser ofta för kvinnliga roller, och därför måste dessa delar spelas av män, eller, mer vanligt, av pojkar.

Det dåliga rykte som höll fast vid dem som var kopplade till skådespelaryrket på den tiden var i stor utsträckning kyrkans ansvar. Om kyrkan inte kunde stoppa dessa resande spelargrupper, kunde den åtminstone se till att de blev allmänt smädade, även av dem som betalade för att se dem uppträda. De tolererades på ett ställe bara tillräckligt länge för att ge sin prestation, och sedan måste de gå vidare. När de första fasta teatrarna senare etablerades i London, välkomnades de av vissa, men fördömdes av många och befann sig till och med klandrade för den stora pesten - det var trots allt vanligt att orsaken till pesten var synd och vad som var finns det mer syndigt, enligt kyrkan, än teater? Ironiskt nog kan dessa tidiga teatrar mycket väl ha spelat in, eftersom de genom att tränga ihop människor i ett begränsat utrymme skulle ha gett ett tillfälle för ett okänt offer att smitta andra.

Men om kyrkan länge hade varit teaterns oförsonliga fiende, hade kronan lika gärna varit hennes hängivna vän. Richard III (1483-1485) var den första engelska kungen som behöll sin egen spelargrupp, Henry VIII (1509-1547) var en hängiven som älskade att dyka upp i masker och till och med skrev och framförde sina egna låtar. Elizabeth I (1558-1603), jungfrudronningen, älskade lekande och under henne och hennes efterträdare James I (1603-1625) skulle teatern blomstra som aldrig förr. Denna era, från mitten av 1500 -talet till mitten av 1600 -talet, var bland annat Shakespeare, Jonsons, Marlowe, Fords och Beaumonts tid, och teatrar växte fram överallt. Det verkade att teater äntligen var accepterat och var här för att stanna. - (topp)

Men det fanns fortfarande inga skådespelerskor. När William Shakespeares stora pjäser första gången framfördes, skulle alla delar fortfarande behöva spelas av män, även den mest feminina och romantiska rollen "Juliet" (i "Romeo och Julie"). Det är förmodligen ingen tillfällighet att Shakespeares handlingar ofta krävde att hans kvinnliga karaktärer maskerade sig som pojkar. Eftersom de ändå måste spelas av pojkar skulle detta ha ökat realismen. Kyrkan kan ha besegrats i frågan om teater i allmänhet, men på kvinnors punkt rådde den fortfarande högst. Kyrkan förbjöd kvinnors utseende, och teater var ännu inte tillräckligt kraftfull för att motstå. Det finns anekdotiska bevis, med förmodligen ett inslag av sanning, på att några kvinnor låtsas vara pojkar för att spela de delar som de var mer naturligt begåvade för. Men i en tid då få register fördes, och när de ändå aldrig kunde identifieras ordentligt av rädsla för åtal, kan dessa rapporter inte nu verifieras. Det är verkligen konstigt att då tänka på att Shakespeares stora romantiska tragedier kunde ha blivit så populära med alla delar som spelas av män. Ett sant bevis på teaterns kraft att ett ömt och rörande tal från en man till en kvinna i själva verket kunde levereras av en man till en annan och denna uppenbara anomali så lätt kan förbises.

På kontinenten fanns inget sådant problem, saker förändrades redan. Under de första åren av Elizabeths regeringstid i England skulle kvinnor bli stadigt etablerade i teatern i Italien, och mot hennes regeringstid skulle detsamma gälla för Frankrike. Världens första "stora" berömda skådespelerska var faktiskt en italienare, Isabella Andreini, medlem i ett företag som heter Gelosi som dök upp på scenen i Florens från omkring 1578. Fortfarande låg England efter, även ultrakonservativt Spanien såg ljuset långt innan England gjorde. Vissa resenärer till Frankrike och Italien såg teateruppsättningar med det extra spektaklet av kvinnliga artister och antingen godkända eller ogillade, men detta var ännu okänt i Mother England. - (topp)

English Theatre fortsatte att blomstra under Karl I (1625-1649) regeringstid, men med den växande puritanska rörelsen samlades stormmolnen. Charles regering såg dock det första uppträdandet av professionella kvinnliga spelare på scenen i England - men de var inte engelska. Charles Queen, Henrietta Maria, var en fransk kvinna och det var hennes inflytande som fick ett franskt företag, komplett med skådespelerskor, att uppträda i London på Blackfriars Theatre. Londons teaterbesökare blev genast fascinerade och förfärade när kvinnorna uppträdde på scenen. Puritanerna var upprörda över en sådan kränkning av deras religiösa känslor. De konservativa var upprörda över intrånget i en främmande idé som stred mot etablerad tradition. Ett privat brev skrivet till biskopen i London och undertecknat av en Thomas Brande fördömde stycket och noterade "Glad att jag ska säga att de väsades, tuttades och pippinerades från scenen, så eftersom jag inte tror att de kommer att sona var redo att prova samma igen. " Även om det fanns de som inte såg något fel i en sådan idé, för majoriteten, som Brande, var det för tidigt. Puritanernas ställning var faktiskt lite hycklande. De var inte bara starkt emot kvinnornas framträdande på scenen, de betraktade också den alternativa idén om att män skulle ta kvinnliga delar som en lika avskyvärd praxis. Den framstående puritanska politiker och författare William Prynne i sin "Histriomastix" (1632) hänvisade till skådespelerskorna som "franska kvinnor eller monster snarare" och fortsatte med att beskriva dem som "oförskämd, skamlös, ovänlig, gracelesse".

Så den första introduktionen av kvinnor i engelsk teater hade varit ett misslyckande, och när Oliver Cromwell steg till makten efter det engelska inbördeskriget befann sig teatern in i en annan mörk tidsålder. Med kronan tillfälligt avskaffad hade teater förlorat sin största allierade. För puritaner, om kvinnor som uppträdde offentligt var ett brott mot moral, då var pojkar som utklädde sig till kvinnor, och i synnerhet damkläder, en styggelse mot skrifterna. Inte bara skulle kvinnor fortsätta att förbjudas från scenen, nu skulle teaterföreställningen i sin helhet förbjudas och alla teatrar stängdes.

Paradoxalt nog skulle detta förbud mot teater i alla dess former leda till att dörren äntligen öppnades för engelska kvinnor att dyka upp på scenen. Teater kan ha varit förbjudet, men traditionen med teaterbesök i England var för stark för att helt kunna undertryckas. Med teatrarna stängda var välbärgade beskyddare av teateryrket värd för hemliga föreställningar i sina egna hem som endast betrodda vänner var inbjudna till. Och eftersom dessa föreställningar var olagliga i alla fall, var det lite behov av att iscensätta dem för att observera de andra juridiska finesserna, till exempel lagen som förbjöd kvinnor att agera. Så det var så att i några av dessa olagliga framträdanden sågs de första engelska kvinnorna dyka upp framför betalande publik. Anmärkningsvärd bland dessa var fru Coleman, en mycket respektabel gift kvinna som spelade den ledande damen i en dramatisk opera skriven av Sir William Davenant och uppträdde på en liten scen i sitt ståtliga hem framför betalande gäster. - (topp)

Dörren öppnas av Royal Charter

Vid tiden för återupprättandet av kung Karl II hade vissa av de mer framträdande elementen i det engelska samhället sett kvinnor agera och hade inte tyckt att det var så fruktansvärt kränkande. Dessutom var den nya kungen själv en älskare av teater och hade under fyra års utländsk exil sett många teaterföreställningar som inkluderade kvinnliga spelare. Han var fast besluten att öppna dörren för kvinnliga spelare i England, problemet var hur man skulle göra det utan att rubba hans fortfarande i stort sett puritanska ämnen. Fiffigt beviljade han en charter till Drury Lane -företaget, vilket gjorde det till Kings Own Company, och för att förhindra moralisk upprördhet mot sina undersåtar som orsakades av pojkar som klädde sig till kvinnor, krävde stadgan att alla kvinnliga delar måste spelas av kvinnor. Så där stod det, i ett dokument som finns för detta idag, dörren till skådespelaryrket öppnades för kvinnor av inte mindre en hand än kungen själv.

Manliga skådespelares reaktion på att kvinnor introducerades i sitt yrke var blandad. Vissa såg det som att tillföra realism och därigenom förbättra sitt yrke, andra betraktade det som "onaturligt". Några muttrade på tävlingen från dessa råa amatörer i ett yrke där det redan var tillräckligt svårt att försörja sig, andra insåg de ekonomiska möjligheterna att presentera sina fruar och döttrar på scenen. Oavsett dessa mumlingar blev en sak snart klar, den teaterbesökande allmänheten som en gång utsattes för kvinnor som spelade kvinnors roller på scenen skulle inte längre acceptera något mindre. De mer progressiva manliga skådespelarna och producenterna insåg snart att kvinnor lockade nya beskyddare till teatern, vilket skapade mer efterfrågan på uppträdanden och därmed mer arbete för alla. - (topp)

Den första engelska kvinnan som "lagligt" uppträdde på scenen i England var en Margaret Hughes, som den 8 december 1660 spelade "Desdemona" i "The Moor of Venice" (en omarbetning av Shakespeares 'Othello'). Produktionen, på teatern Vere Street, fakturerades som att introducera den "första kvinnan som kom att agera på scenen". Publikens reaktion är okänd, men totalt sett verkar det ha varit en framgång. Visst avskräckade det inte damen själv eftersom hon skulle gå med i det ursprungliga Theatre Royal (Drury Lane) -företaget och spela många fler roller i en karriär som skulle ge henne rikedom genom prins Ruperts romantiska uppmärksamhet (till vilken hon gav en dotter). Prologen, skriven av Thomas Jordan speciellt för tillfället, återges vid foten av denna sida. - (topp)

Några andra stora tidiga skådespelerskor

Nu när kvinnor äntligen blev antagna till skådespelaryrket skulle många andra begåvade skådespelerskor följa den vägen till berömmelse och förmögenhet. Den mest kända av alla de tidiga engelska skådespelerskorna är naturligtvis Nell Gwynne (1650-1687). Även om hon är bättre ihågkommen som en orange säljare (vilket är osäkert) och som älskarinna till kungen (vilket är säkert), var hon främst en skådespelerska. Nell Gwynne föddes 1650, benämningen "orange säljare" kommer från tron ​​att hon började sin förening med teatern som sålde apelsiner till publiken på King's Theatre. Oavsett om det var sant eller inte, gjorde hon någon gång att hon lockade uppmärksamheten där av skådespelaren Charles Hart, blev hans älskarinna och började skådespela. Hon etablerade sig snart som en begåvad komisk skådespelerska, särskilt skicklig i sång och dans. När hennes skådespelarkarriär blomstrade fick hon ögonen på Lord Buckhurst, Charles Sackville, och blev i sin tur också hans älskarinna. Men paramouren som cementerade hennes berömmelse var Charles II, kung av England (med hänvisning till sina tidigare älskare, skulle Nell ofta hänvisa till kungen som hennes Charles III).

Kung Charles var en ökänd kvinna, som hade umgänge med över ett dussin älskarinnor, men av alla dessa skulle Nell bli hans favorit. Han ställde upp henne i ett hus i Pall Mall, som innehöll en fantastisk säng i massivt silver som stod i mitten av ett rum helt kantat med speglar. Sängen ensam hade kostat tusen pund. Nell är känt för att ha fött en son av Charles II, som med stor sannolikhet var tänkt i just den sängen. Även om kungen försörjde barnet och de som han trodde var hans av sina andra älskarinnor, vägrade han trots Nells allvarligaste uppmaningar att ge hennes önskan att ge pojken en titel. Ändå skulle Nell förbli nära kungen till sin död och fortsätta att bo i huset han hade köpt henne till hennes egen död 1687.

Frekvensen med vilken dessa tidiga skådespelerskor skulle roa medlemmar av adeln i sina omklädningsrum och ofta bli deras älskarinnor, förstärkte sitt yrkes 'respektabilitet'. Nell Gwynne själv, när hon misstog sig i sin vagn för den föraktade katolska hertiginnan av Portland, Louise de Keroualle, och störtade av publiken svarade "be gott folk vara civil, jag är den protestantiska horan". Dessutom kom många av dessa tidiga kvinnliga spelare från tvivelaktiga bakgrunder, och att de överhuvudtaget blev kändisar berodde ofta mer på deras moral (eller brist på det) än på deras konstnärliga talanger.

Trots det strävade fler och fler kvinnor efter att bli skådespelerskor, och behovet av dem var omättligt. Kvinnor med god avel och/eller "karaktär" skulle dras till skådespelaryrket och de första riktigt stora skådespelerskorna skulle snart dyka upp. Bland de första av dessa var Elizabeth Barry (1658-1713), dotter till en advokat som hade varit överste i kung Charles I-armén. När kungen förlorade kriget mot parlamentarikerna hade Barry förlorat allt han ägde och utsikterna för dottern till en trasig kavaljer verkade dystra. När hon var tillräckligt gammal vid 15 års ålder försökte hon sig på scenen. Efter ett år med Dukes Theatre -kompaniet avfärdades hon som okvalificerad och outbildbar. Hon hittade sedan en mentor i Earl of Rochester, en kvinna som utan tvekan instruerade den vackra unga flickan i mer än bara teaterkonst, men ändå gjorde han en skådespelerska av henne. Elizabeth hade redan skönhet, Rochester gav sin "närvaro". Den obestämbara egenskapen som drar till sig en publik för att obevekligt tro på skildringen och ta spelaren till sina hjärtan. Med tiden blev hon den största skådespelerskan i sin era, oöverträffad av någon annan kvinna på scenen.

Nästa stora skådespelerska, vars karriär överlappade Elizabeth Barrys karriär, var Anne Bracegirdle (cirka 1663-1748). Anne Bracegirdle uppträdde först på scenen som barn och skulle fortsätta uppnå sina största framgångar i komedi av William Congreve (vars älskarinna det ryktades ha varit). Anne var mycket älskad både av teaterregionen och av sina andra artister. Hon var också en berömd skönhet som ledde till att hon blev den oskyldiga orsaken till hennes gode väns skådespelare William Mountford. Kapten Richard Hill, en ner-do-well vars amorösa framsteg Anne hade avstått från, bestämde sig för att bära bort henne och tog hjälp av sin lika upplösta vän Lord Charles Mohun. Deras försök misslyckades men när Mountford, som hörde talas om det, rusade till Annes hem för att försäkra hennes säkerhet sprang han in i paret och mördades av dem. Under hela hennes livstid hade Anne ett särskilt rykte för dygd (trots ryktena om Congreve), till och med presenterades 800 guineas från ett abonnemang som leds av Lord Halifax som en hyllning till hennes dygd. Hennes rykte förstärktes ytterligare av hennes iögonfallande välgörenhet till de fattiga på Clare Market och runt Drury Lane.

Hennes position som Englands ledande skådespelerska kom så småningom att utmanas av en annan Anne, Anne Oldfield (1683-1730). När de två Annes gick med i företaget på The Haymarket 1705 blev de omedelbara rivaler. En slags tävling arrangerades där de två skulle spela i samma roll varannan kväll och publiken skulle rösta om vem som var bättre. När Anne Oldfield vann omröstningen bestämde Anne Bracegirdle att det var dags för henne att gå av scenen.

Anne Oldfield, i folkmun kallad 'Nance', föddes lågt på den sociala skalan och använde scenen för att höja sin status tills hon hade förtjänat sin sista viloplats i Westminster Abbey. Hon började knappt på den vägen när Anne Bracegirdle klev åt sidan för henne, efter att först ha gjort uppståndelse som "Lady Betty" i "Careless Husband" för skådespelaren/manager Colley Cibber två år tidigare. Nance var en stor skönhet och en kvinna med talang, kvickhet och beslutsamhet. Hon utmärkte sig särskilt i komedi som hon var bäst beundrad för och var i allmänhet ovillig att genomföra tragedi. Det sägs att hon hade en tydlig och distinkt röst och den franska dramatikern Voltaire sa att han hade varit den enda engelska spelaren han kunde följa utan ansträngning.

Både Annes kan säkert sägas ha varit full av nåd, vilket gör deras delade namn särskilt lämpligt. Namnet Anne kommer från hebreiska och betyder "full av nåd". - (topp)

År 1755 föddes en dotter i en resande teaterfamilj som leddes av skådespelaren-manager Roger Kemble och hans fru Sarah. Dottern, som också hette Sarah, var preparerad för scenen från födseln och var avsedd att bli en av de största tragedier som yrket någonsin har känt.

Det blev nästan inte så, för när hennes föräldrar förbjöd hennes äktenskap med skådespelaren William Siddons, en medlem av hennes faders företag, lämnade Sarah företaget för att tillträda en tjänst som dampiga. Men hennes föräldrar gav upp, och Sarah återvände till företaget och gifte sig med hennes William - och det var som Sarah Siddons (1755-1831) som hon blev berömd. Började göra sig ett namn i provinserna, 1775 blev Sarah rekommenderad till den store David Garrick som efter en rättegång förlovade henne och hennes man att spela på Drury Lane. Att spela inför en stor publik i en specialbyggd teater var mycket annorlunda än vad hon hade varit van vid. Sarah kunde inte bosätta sig eller ge sitt bästa, hon kritiserades kraftigt för kvaliteten på hennes föreställningar och drog sig snart tillbaka till provinserna.

Sju år senare, efter att ha ökat sin storslagenhet och erfarenhet och blivit en stor favorit i provinserna, var Sarah redo att försöka igen. Sarah spelade titelrollen i "Isabella" och vann så mycket över Drury Lane -publiken att efter Isabellas dödscen kunde pjäsen inte slutföras på grund av tumultet i den tillbedjande publiken. Över natten var hennes berömmelse säker. Hela London blev arg på henne, bara hennes namn kunde fylla vilken teater som helst.

Of the many parts she would play in a distinguished career, it was the role of the tragic heroine that she played best, and none more so than that of 'Lady MacBeth' - a part she would play over many years and, fittingly, in her last stage performance at the Covent Garden in 1812. Even in retirement Sarah would sometimes give readings from Shakespeare which invariably drew large crowds.

Her death in 1831 was a great loss to the theatrical profession. At a time when acting was only just becoming a respectable profession for a woman Sarah's character was irreproachable. As an actress she had never had an equal, and having at first failed but then through perseverence triumphed, she set a shining example for all who aspired to follow her.

Theatre had not long to wait, however, before her most able successor arrived on the scene. And it was another Sarah - Sarah Bernhardt (1845-1923). This Sarah (her stage name) was born in 1844 in Paris as Henriette Rosine Bernard - the illegitimate daughter of a Dutch Jewish courtesan. She was educated in French Catholic convents and trained for the stage at the Conservatoire de Musique et Déclamation.

Sarah Bernhardt's stage career began in 1862, appearing mainly in comic theatre and burlesque. She quickly rose to fame on the stage across Europe and in the United States. Expanding her repertoire as her experience grew she developed a reputation as a serious dramatic actress. At the height of her career she was the most famous actress of her day known, to her adoring fans simply as "the Divine Sarah". She was probably the first truly international 'superstar'.

Sarah also embraced what was then a very new technology, and made several recordings (on cylinders and discs) of famous dialogue from various productions. She was also one of the first actresses to appear on film when she appeared as 'Hamlet' in "Le Duel Hamlet" in 1900. She went on to make eleven films in all. Sarah was also multi-talented, being an accomplished painter and sculptor as well as finding time to publish a series of books and plays throughout her life.

Her social life echoed that of some of her earlier forebears, having a string of lovers including a Belgian nobleman (the father of her only child), the writer Maurice Bernhardt and several artists and actors. She married once to a greek-born actor but it did not last.

On the stage she revelled in tradegic pieces and preferred roles in which her character died at the drama's end. Sarah lost her right leg through amputation in 1915, some years after suffering a serious injury. She carried on her career undaunted however, in spite of having to wear a wooden prosthetic limb. She died in Paris in 1923. Sarah Bernhardt has a Star on the Hollywood Walk of Fame. - (top)

That brings us up to the period to which this website is dedicated, the Edwardian era. A time graced by so many beautiful and talented actresses that it was no longer possible to single out any one as being elevated above the rest.

To reach this condition, women had at first for many years been banned from the stage. Then they had been tolerated more than accepted - lauded for their theatrical talents maybe, but still looked down upon as essentialy immoral and and of low character. Because of this, many early actresses adopted the apellation of 'Mrs' whether they were married or not, simply because the married title implied a greater air of respectability.

Gradually, through the efforts of many of the early proponents of their art the situation changed. The idea of theatre without women to play womens roles became inconceivable. Accomplished actresses, once unknown, then finding fame only through their off-stage exploits, eventually entered an age where they could be recognised for what they were. Where they could make their mark through their acting talents alone. No longer forced to trade upon their beauty, charm, and the influence of their lovers. Although some actresses still preferred to use the married title it was no longer necessary, an actress could use the unmarried appelation 'Miss', as in 'Miss Lily Elsie', and it still convey the epitomy of chaste respectability. The day of the actress had come of age, their finest hour had arrived. - (top)

"A Prologue to introduce the first Woman that came to act on the Stage, in the Tragedy called the Moor of Venice:"
Delivered at theatre in Vere Street, on Saturday, December 8th, 1660 - written by Thomas Jordan.

"I came, unknown to any of the rest,
To tell the news I saw the lady drest:
The woman plays to-day mistake me not,
No man in gown, or page in petticoat
A woman to my knowledge, yet I can't,
If I should die, make affidavit on't.

Do you not twitter, gentlemen? jag vet
You will be censuring: do it fairly, though
'Tis possible a virtuous woman may
Abhor all sorts of looseness, and yet play
Play on the stage where all eyes are upon her:
Shall we count that a crime France counts an honour?

In other kingdoms husbands safely trust 'em
The difference lies only in the custom.
And let it be our custom, I advise
I'm sure this custom's better than th' excise,
And may procure us custom: hearts of flint
"Will melt in passion when a woman's in't.

But, gentlemen, you that as judges sit
In the Star-chambers of the house the pit,
Have modest thoughts of her pray do not run
To give her visits when the play is done,
With "damn me, your most humble servant, lady"
She knows these things as well as you, it may be

Not a bit there, dear gallants, she doth know
Her own deserts and your temptations too.
But to the point: in this reforming age
We have intents to civilise the stage.
Our women are defective, and so sized,
You'd think they were some of the guard disguised

For, to speak truth, men act, that are between
Forty and fifty, wenches of fifteen
With bone so large, and nerve so incompliant,
When you call "Desdemona," enter giant.
We shall purge everything that is unclean,
Lascivious, scurrilous, impious, or obscene
And when we've put all things in this fair way,
Barebones himself may come to see a play.'

Primary Sources: "Ladies First", W. McQueen-Pope, Hutchinson 1952 Oxford Companion to the Theatre, 1st Ed. 1951 Oxford Interactive Encyclopaedia, (CD-ROM) 2002 Plus various other online and literary sources.


40 Odd Facts About the Inbred King Charles II of Spain

Born in 1661, King Charles II of Spain was the last Habsburg ruler of the country. Born into a family whose inbreeding was of epic proportions, he suffered severe deformities that led to him being known as El Hechizado, the bewitched. Charles II became King of Spain at the age of three, after his father died in 1665. Charles II often suffered from ill health and much of his reign consisted of others ruling the country in his stead. This led to internal political struggle within his family over who would call the shots. His mother and illegitimate half brother&rsquos feud led to political turmoil and arranged marriages for the young, sick king. Poor King Charles II suffered through ill health, political unrest and two dead wives before he died in 1700. Childless, his will named Phillip Anjou as successor to the throne, leaving the Spanish Empire in uproar and reeling into the War of Spanish Succession. Read on to learn more about his tragic life and reign.

A sketch of King Charles II. Getty Images/ Factinate.

40. He Was the Epitome of Habsburg Inbreeding

The Habsburgs were notorious for marrying cousins, uncles, aunts, whatever, to keep power within their family. Case in point: All of Charles&rsquo great-grandparents were descended from the same parents: Philip I and Joanna of Castile. Basically, their children had all married their cousins, who had all married their cousins (or someone of a close relation). By the time Charles came along, he was more inbred than if his parents had been brother and sister.


NEW YORK AND NEW JERSEY

“View of New Amsterdam” (ca. 1665), a watercolor by Johannes Vingboons, was painted during the Anglo-Dutch wars of the 1660s and 1670s. New Amsterdam was officially reincorporated as New York City in 1664, but alternated under Dutch and English rule until 1674.

Charles II also set his sights on the Dutch colony of New Netherland. The English takeover of New Netherland originated in the imperial rivalry between the Dutch and the English. During the Anglo-Dutch wars of the 1650s and 1660s, the two powers attempted to gain commercial advantages in the Atlantic World. During the Second Anglo-Dutch War (1664–1667), English forces gained control of the Dutch fur trading colony of New Netherland, and in 1664, Charles II gave this colony (including present-day New Jersey) to his brother James, Duke of York (later James II). The colony and city were renamed New York in his honor. The Dutch in New York chafed under English rule. In 1673, during the Third Anglo-Dutch War (1672–1674), the Dutch recaptured the colony. However, at the end of the conflict, the English had regained control.

The Duke of York had no desire to govern locally or listen to the wishes of local colonists. It wasn’t until 1683, therefore, almost 20 years after the English took control of the colony, that colonists were able to convene a local representative legislature. The assembly’s 1683 Charter of Liberties and Privileges set out the traditional rights of Englishmen, like the right to trial by jury and the right to representative government.

The English continued the Dutch patroonship system, granting large estates to a favored few families. The largest of these estates, at 160,000 acres, was given to Robert Livingston in 1686. The Livingstons and the other manorial families who controlled the Hudson River Valley formed a formidable political and economic force. Eighteenth-century New York City, meanwhile, contained a variety of people and religions—as well as Dutch and English people, it held French Protestants (Huguenots), Jews, Puritans, Quakers, Anglicans, and a large population of slaves. As they did in other zones of colonization, native peoples played a key role in shaping the history of colonial New York. After decades of war in the 1600s, the powerful Five Nations of the Iroquois, composed of the Mohawk, Oneida, Onondaga, Cayuga, and Seneca, successfully pursued a policy of neutrality with both the English and, to the north, the French in Canada during the first half of the 1700s. This native policy meant that the Iroquois continued to live in their own villages under their own government while enjoying the benefits of trade with both the French and the English.


Karl II

Charles II, son of Charles I, became King of England, Ireland, Wales and Scotland in 1660 as a result of the Restoration Settlement. Charles ruled to 1685 and his reign is famous for the 1665 Great Plague that primarily affected London and the 1666 Great Fire of London.

Charles was born on May 29 th 1630 at St. James’s Palace in London. He received his education from the Bishop of Chichester and the Earl of Newcastle. However, what would be deemed his formal education ended when the Civil War broke out in 1642. Any education Charles received after the war broke out was dislocated by the necessity of his family having to move. In 1645, Charles, the heir to the Crown, had to flee England. He spent the next five years as a royal refugee in Jersey, France and the Netherlands.

Charles was in The Hague when he received information that his father had been executed in January 1649.

In 1650, Charles landed in Scotland to lead a Presbyterian rebellion against the English government. On September 3 rd , 1651, an army led by Oliver Cromwell defeated the Scots. The Scots were also defeated at Worcester (3 rd September 1651) after their army had invaded England. This defeat forced Charles abroad again and it placed England very much under the control of Cromwell. Charles lived with his mother in Paris. As a Daughter of France, Henrietta Maria received a small state pension. By 1654, diplomatic relations between England and France started to improve and Charles once again had to move – this time to Cologne.

However, Cromwell’s domestic policies did not endear him to the English and when he died in 1658 it is said that his coffin was guarded by some 30,000 soldiers as it was driven through London before his burial. While it is probable that contemporary commentators exaggerated this figure, there is little doubt that by the time of his death, Cromwell had created a society whereby you were either for Cromwell or against him – with little in between. Many celebrated his death and between 1658 and 1660, it became clear to the government that the restoration of the monarchy was of vital importance if society itself was not going to fragment.

General Monck, commander of the Protectorate’s army in Scotland, believed that the only way to unify the country was for the restoration of monarchy with Parliament governing the country. In this way the people would have an individual to rally around while Parliament continued to represent the will of the people when it came to decision-making. Monck had much sway in London, if only because his loyal army had a good reputation at a time when the armies of Parliament elsewhere in the land were being seriously weakened by desertions. Monck had always maintained connections with Royalists so it was only a matter of time before he and Edward Hyde discussed the terms of any potential restoration.

Edward Hyde, 1 st Earl of Clarendon, negotiated the Restoration Settlement on behalf of Charles. The final settlement was based on the Declaration of Breda (April 1660) in which Charles promised liberty of conscience, a land settlement and arrears of pay for the army. However, Parliament was to work out the details of these intentions– a sign of the relationship Charles and Parliament was to have. Parliament wanted to make it clear that they would not tolerate any similar behaviour associated with Charles I. Charles II would not have needed reminding that his father had paid with his life as a result of taking on Parliament.

Charles landed at Dover, Kent, on May 25 th , 1660. There seems to be little doubt that the Restoration was a highly popular event and contemporary writers record the celebrations that greeted Charles in Dover that extended all the way to Rochester.

Charles himself was too astute to get himself involved in similar political situations to his father – though he was also lazy and preferred enjoying himself to involving himself in political intrigue. However, despite his reputation for licentious behaviour – in stark contrast to the era of the Puritans – Charles was not totally passive when it came to Parliament and politics.

Probably most peoples’ perception of Charles II is of a man who wanted to enjoy himself – and there can be little doubt that Charles disappointed with regards to this – hence his nickname ‘The Merry Monarch’.

Charles had many mistresses while King of Great Britain. Probably the most famous was Nell Gwynn though others included Lucy Walter and the Duchess of Portsmouth. Charles acknowledged that he fathered fourteen illegitimate children.

The reign of Charles can be divided into specific parts.

The Earl of Clarendon was the most important political figure between 1660 and1667 and he dominated political affairs between those years.

The Cabal was the most important political entity between 1667 and 1673.

Sir Thomas Darby dominated politics between 1673 and 1679.

The Exclusion Crisis occurred between 1679 and 1681.

Between 1681 and 1685, Charles dispensed with Parliament and ruled as an absolute monarch.

Charles II died from a stroke on February 6 th , 1685.

“He lived with his ministers as he did with his mistresses he used them, but he was not in love with them. He showed his judgement in this, that he cannot properly be said ever to have had a favourite, though some might look so at a distance. He tied himself no more to them than they did to him, which implied a sufficient liberty on either side.

He had backstairs to convey information to him, as well as for other uses and though such information is sometimes dangerous (especially to a prince that will not take the pains necessary to digest them) yet in the main that humour of hearing everybody against anybody kept those about him in more awe than they would have been without it. I do not believe that ever he trusted any man or any set of men so entirely as not to have some secrets in which they had no share as this might make him less well served, so in some degree it might make him the less imposed upon.”

“He is very affable not only in private but in public, only he talks too much and runs out too long and too far he has a very ill opinion both of men and women, and so is infinitely distrustful he thinks the world is governed wholly by interest, and indeed he has known so much of the baseness of mankind that no wonder if he has hard thoughts of them but when he is satisfied that his interests are likewise become the interests of his ministers, then he delivers himself up to them in all their humour and revenges. He has often kept up differences amongst his ministers and has balanced his favours pretty equally amongst them…..he naturally inclines to refining and loves an intrigue….he loves his ease so much that the great secret of all his ministers is to find out his temper exactly and to be easy to him. He has many odd opinions about religion and morality he thinks an implicitness in religion is necessary for the safety of government and he looks upon all inquisitiveness into these things as mischievous to the state he thinks all appetites are free and that God will never damn a man for allowing himself a little pleasure. I believe he is no atheist, but rather he has formed an odd idea of the goodness of God in his mind he thinks to be wicked, and to design mischief, is the only thing God hates.”


The King’s Revenge: Charles II and the Greatest Manhunt in British History

On 30 January 1649 King Charles I of England, Ireland and Scotland was beheaded on a scaffold outside the Banqueting House at Whitehall. He had been condemned for “traitorously and maliciously” levying war against his own people by an extraordinary High Court of Justice, which had been set up as a result of the political manoeuvrings of Oliver Cromwell and a group of hard-line parliamentarian army officers and MPs.

Countless books have been written about the fate of the ‘martyr king’, but what Don Jordan and Michael Walsh have set out to do in this fast-paced, lively work is to trace the fates of those who were most prominent in bringing about the king’s death. They tell the story of the luckless individuals who, following the restoration of the monarchy in the person of Charles’s son, Charles II, in 1660, would be hunted down as ‘regicides’.

No one could mistake The King’s Revenge for a loyal literary garland intended to celebrate the occasion of the present queen’s diamond jubilee. Sporting a grim cover depicting a crown superimposed on a headsman’s axe and a blood-spattered union flag, this is a book that wears its heart upon its sleeve, and from first to last it is made abundantly clear that the authors’ sympathies lie with “the men who dared to sit in judgement upon King Charles I” rather than with their royalist and neo-royalist opponents. Thus Charles is described at one point as a ruler “more likely to know the names of 15th-century Venetian painters than those of his own subjects,” while his son is portrayed as a vindictive and unscrupulous young man who was determined to wreak revenge upon his father’s executioners by whatever means he could.

The authors begin by retelling the story of Charles I’s trial – here characterised, with a nod to Geoffrey Robertson, QC, author of The Tyrannicide Brief, as “the first war crimes trial in history [which] was to provide the basis of the rights and freedoms we take for granted today”.

Next, they describe the initial attempts of royalist assassins to hit back at the men who had sat in judgement on the king during the late 1640s and early 1650s.

Finally, they move on to explore the complex sequence of events which unfolded between 1660 and 1662, as many of the prominent former parliamentarians who had played a part in bringing about the king’s execution managed to wriggle off the hook, while others – more humble, more unfortunate or simply more principled – were exempted from pardon, tried and eventually executed.

Jordan and Walsh provide vivid accounts of the bravery and fortitude with which the condemned men met their deaths and there are many poignant vignettes, including that of Charles I’s former prosecutor, the lawyer John Cook, attempting to cheer his fellow captive, the Puritan preacher Hugh Peter, on the day fixed for their execution with the words: “Come, brother Peter, let us knock at heaven-gates this morning. God will open the doors of eternity to us before twelve of the clock!”

While the authors’ language is anachronistic at times, and their bibliography is sketchy (it seems remarkable that Ronald Hutton’s penetrating study of Charles II is not cited here), few could deny that they have provided a stirring hymn of praise to their republican heroes.

Mark Stoyle is professor of early modern history at the University of Southampton


Kommentarer

fran rooks (author) from Toledo, Ohio on June 21, 2020:

Thanks for reading and his last words spoke volumes.

Virginia Gobetz on June 20, 2020:

"Let not poor Nellie starve."King Charlesll to his brother and heir,James referring to Nell Gwynn,on his death bed.

fran rooks (author) from Toledo, Ohio on March 16, 2020:

Rosina S Khan on March 15, 2020:

It&aposs nice to know about King Charles II who cared enough for his wife, Queen Catherine and yet had so many mistresses and illegitimate children. Charles also did a number of good deeds during his reign. Yes, his account is interesting to read. Thank you for sharing.

Mitara N from South Africa on March 15, 2020:

fran rooks (author) from Toledo, Ohio on March 15, 2020:


6. He Sent Him Away

Soon, the tides changed and it the Royalists began to lose ground. Fearing for his son and heir’s life, Charles I made a heartbreaking decision. He sent Charles II, then 16 years old, on the long journey to France, where he’d find safety with his mother and her family. It was a wise decision, as things were about to get way worse.

Wikipedia

Nell Gwyn (Gwynne)

“Pray good people be civil, I am the Protestant whore” was Nell Gwyn’s cheeky retort to the masses pushing around her coach in the mistaken belief that it was that of the Duchess of Portsmouth, the Catholic Louise de Keroualle.

‘Pretty, witty Nell’ was perhaps the best known and remembered mistress of King Charles II.

She was one of many (there were 13 in all during his lifetime), but she was the least ‘greedy’ of them all. When he lay dying he begged his heir, the Duke of York, “not to let poor Nellie starve”.

In her early teens, Nell Gwyn was engaged to sell oranges at the King’s Theatre. Her natural wit and complete lack of self-consciousness caught the eye of the actor Charles Hart and others, and Dryden wrote plays to exploit her talents as a comic actress.

She became Charles Hart’s mistress, she called him Charles the First, and was then passed to Charles Sackville, Lord Buckhurst, whom she dubbed Charles the Second, and later the King, calling him her Charles the Third.

Lady Castlemaine (Barbara Palmer) had been King Charles’ mistress for many years when he became enamoured of Nell.

The rivalry between Nell, Lady Castlemaine, Frances Stuart, Louise de Keroualle, Lucy Walters, Moll Davis and sundry others made the King’s life difficult at times!

Charles had 13 children by these ‘ladies’ and agreed to support the children he believed were his. He had doubts about some of Lady Castlemaine’s children as he had caught her in a compromising position with John Churchill, later Duke of Marlborough. Lady Castlemaine’s last child, born 1672 was acknowledged to be Churchill’s.

Other ladies came and went – one Winifred Wells was a Maid of Honour. She was described as having the ‘carriage of a goddess but the physiognomy of a dreamy sheep’ !

Moll Davies, also an actress, had a child by the King. The child was known as Lady Mary Tudor. Moll was given a house in Suffolk Street and a ring worth £600 by the King before she fell from favour.

Nell was not greedy and grasping like her rivals, but did receive a house near Pall Mall and when she first knew the King, she asked for just £500 a year!

King Charles gave her a pension of £4000 a year from rents in Ireland and later another £5000 a year out of the Secret Service Fund.

Towards the end of 1669 Nell withdrew from the stage because she was pregnant. The child was a boy: however her other son, born two years later, died.

Unlike Charles’ other mistresses, Nell never received a title herself, but by using clever tactics she obtained a title for her son.

“Come here you little bastard” she is reputed to have said to her small son in the Kings presence. The King was horrified, but as Nell asked, “what should she call him, was not bastard true?” The King immediately made him Duke of St. Albans!

When the King died in 1685 Nell’s creditors descended upon her – she never did starve, but was in grave danger of being sent to a Debtors prison. She appealed to King James and to his credit, he settled her immediate debts and gave her a pension of £1500 a year.

James asked in return that her son should become a Catholic but James was to be disappointed.

Nell survived Charles by only two years and was only in her thirties when she died. She became a legend, the only royal mistress in English history to provoke popular affection.

“She would not”, she told a hopeful suitor in her colourful language that was part of her charm, “lay a dog where a deer laid”!


King of Scotland and England

(20) KING CHARLES II. was born 1630, but after his father´s death the country was ruled by Oliver Cromwell. He was crowned King of Scots in 1651, but was not crowned King of England till 1660. In 1662 he married Catherine, daughter of King John IV. of Portugal, but died without legitimate issue in 1685.

Arms: of King Charres II. when he recorded in the Lyon Office, in 1672, his achievement as King of Great Britain, France and Ireland.-1 and 4. Scotland. 2. Quarterly France and England. 3. Ireland. The shield encircled with the Orders of St. Andrew and The Garter. CREST: A red lion sejant affronte crowned gold, holding aloft in the right paw a naked sword proper, and in the left a sceptre proper. SUPPORTERS: Dexter, A silver unicorn, horned, maned and hoofed gold, crowned with an imperial and gorged with an open crown of fleurs-de-lis and crosses patty, gold, to the last a gold chain is affized passing betwixt the fore legs and reflexed over the back. He holds aloft a blue banner charged with a silver saltire Sinister, A lion guardant crowned gold. He holds aloft a white banner charged with a red cross. MOTTOES: Above the Crest "In_defence," and below the shield "Dieu_et_mon_droit" (Stodart).

King Charles II. had many illegitimate children

(a) James Crofts, afterwards Scott, son of King Charles II. by Lucy Walters, was born 1649. In 1663 he was created DUKE OF MONMOUTH, Earl of Doncaster, Baron Scott of Tindall (Tynedale), and two months later he married Anne, Countess of Buccleuch. The two were then created DUKE AND DUCHESS OF BUCCLEUCH, Earl and Countess of Dalkeith, Lord and Lady Scott of Whitchester and Eskdale. The Duke defeated the Covenanters at Bothwell Bridge in 1679, but in the same year he was ordered to leave the country. He returned in 1685, shortly after his father´s death, and assumed the title of King. He was defeated at Sedgemoor on 5th July, captured three days later, and was beheaded 15th July 1685 in London. His own honours were forfeited, but the other honours have continued to his descendant, the present Duke of Buccleuch. The Earldom of Doncaster and Barony of Scott of Tindall were restored to the family in 1743, but not the Duchy of Monmouth.

(1) First Arms, I and 4. Ermine, on a red pile three gold lions passant guardant. 2 and 3. Gold, a blue shield charged with three gold fleurs-de-lis, this shield within a red double tressure fiory-counter-fiory (Woodward).

(2) On his Seals, 1669 and 1673.-I and 4. Scotland

2. France and England, quarterly. 3. Ireland. The whole surmounted by a ribbon, sinister. En surtou4 On a bend a star followed by two crescents for Scott. CREST: A lion statant guardant crowned. SUPPORTERS: A unicorn and stag, each gorged with a coronet and chained (Macdonald).

(3) The present Duke of Buccleuch bears the Arms of King Charles II. in Quarters I and 4, debruised by a silver baton sinister. 2. Gold, on a blue bend a mullet of six points between two crescents gold (Scott). 3. Quarterly first and fourth, Silver, a red heart crowned gold, on a blue chief three silver stars (Douglas) third and fourth, Blue, a bend between six cross crosslets fitchy gold (Mar). This quarter within a gold bordure charged with a red double tressure flory-counter-flory. CREST: A stag trippant proper, horned and hoofed gold. SUPPORTERS: Two ladies richly attired in green habits, their under robes blue, the uppermost white, and upon their heads plumes of three white ostrich feathers. MOTTO: "Amo."

(b) Charles Fitz-Charles, son of King Charles II. by Catharine Peg, was born 1657. In 1675 he was created EARL OF PLYMOUTH, Viscount Totnes, Baron Dartmouth. He died without issue, i68o. Arms.

Arms of King Charles II., debruised by a baton sinister, vair (Woodward).

(c) Charles Fitz-Roy, son of King Charles II. and Barbara Villiers, Countess of Castlemaine, afterwards created Duchess of Cleveland, Countess of Southampton Baroness Nonsuch. He was born 1662, and in 1675 was created DUKE OF SOUTHAMPTON, Earl of Chichester, Baron of Newbury. He died 1730, and was succeeded by his son

(i) William Fitz-Roy, DUKE OF CLEVELAND AND SOUTHAMPTON. He died without issue in 1774. Arms:-Arms of King Charles II., debruised by a baton sinister, ermine (Nisbet).

(d) Henry Fitz-Roy, second son of King Charles II. and the above Duchess of Cleveland. He was born 1663, and was in 1672 created Earl of Euston, Viscount Ipswich, Baron Sudbury, and in 1675 was created DUKE OF GRAFTON. "He_distinguished_himself_in_suppressing_the_rebellion_of_the_ Duke_of_Monmouth_(his_natural_brother,_No.20_a),_but_was_one_of_the_first_to_ desert_his_uncle,_King_James_II._JAMES_VII._and_II_,_ King_of_Scotland_and_England,_and_join_William_of_Orange" (G. E. C.). He died 1690. His descendant is the present Duke of Grafton. Arms:-Arms of King Charles II., debruised by a baton sinister company, silver and blue (Nisbit). The present Duke has for CREST: On a red chapeau, turned up ermine a gold lion statant guardant, crowned with a blue ducal coronet and gorged with a collar counter compony, silver and blue. SUPPORTERS: Dexter, A gold lion rampant guardant, crowned with a blue ducal coronet and gorged with a collar counter compony, silver and blue Sinister, A silver greyhound gorged as the other. MOTTO: "Et_decus_etpretium_recti."

(e) George Fitz-Roy, third son of King Charles II. and the above Duchess of Cleveland, was born 1665. In 1674 he was created Earl of Northumberland, Viscount Falmouth, Baron Pontefract, and in 1683 DUKE OF NORTHUMBERLAND. He died without legitimate issue, 1716.

Arms:-Arms of King Charles II., debruised by a baton sinister compony, ermine and blue (Nisbet). Crest and Supporters as 20 d (Doyle).

(f) Charles Beauclerk, son of King Charles II. and Eleanor (Nell) Gwynne, was born 1670, and in 1676 was created Earl of Burford, Baron Hedington, and in 1684 DUKE OF ST. ALBANS. He died 1726. The present Duke of St. Albans is his descendant. Arms:-Arms of King Charles II., debruised by a red baton sinister, charged with three silver roses, barbed and seeded green (Woodward). The present Duke bears these Arms.-i and 4, quartered with 2 and 3. Quarterly Red and gold, in the first quarter a silver mullet (De Vere). CREST: On a red chapeau turned up ermine, a gold lion statant guardant, crowned with a ducal coronet per pale, silver and red, gorged with a red collar, charged with three silver roses, barbed and seeded green. SUPPORTERS: Dexter, A silver antelope horned and hooftd gold Sinister, A silver greyhound. Both SUPPORTERS gorged with a collar like the crest. MOTTO: "Auspicium_melioris_oevi"

(g) Charles Lennox, son of King Charles II. and Louise de Keroualle, Duchess of Portsmouth, was born 1672, and in 1675 was created DUKE OF RICHMOND, Earl of March, Baron Settrington, and in the same year DUKE OF LENNOX, Earl of Damley, Lord Torboltoun (S.). He died 1723, and his descendant is the present Duke of Richmond, Lennox, and Gordon.

Arms:-Arms of King Charles II. within a bordure compony red and silver, the silver panes each charged with a red rose. Over all an escutcheon of Aubigny, red, three gold buckles (Woodward). [Plate I., fig. 9].

The present Duke bears these Arms.-1 and 4, quartered with 2 and 3. Quarterly first, Blue, three gold boars´ heads couped (Gordon) second, Gold, three red lions´ heads erased (Badenoch) third, Gold, three crescents within a double tressure fiory-counter-fiory, red (Seton) fourth, Blue, three silver fraises (Fraser). CRESTS: 1. On a red chapeau, turned up ermine a gold lion statant guardant, crowned with a red ducal coronet, and gorged with a collar as the bordure round the Arms.. 2. Out of a gold ducal coronet a stag´s head and neck, affront

proper attired with ten gold tynes. SUPPORTERS: Dexter, A silver unicorn, horned, maned and hoofed gold Sinister, A silver antelope, horned and hoofrd gold. Each Supporter gorged with a collar as the bordure round the Arms. MOTTOES: "En_la_rose_je_fleuris," and over the second Crest "Bydand"


Titta på videon: Mr Horn 1979