En besöksguide till Herculaneum

En besöksguide till Herculaneum


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

I den första delen av vår nya reseserie som ägnas åt de arkeologiska platserna runt Neapelbukten delade vi några tips och tips om hur du bäst kan förbereda din egen guidade rundtur i Pompeji. I denna andra del tittar vi på den fascinerande historien om Pompejs "lillasyster", staden Herculaneum. Beläget bara 17 kilometer norr om sin mer kända granne, lockar den arkeologiska platsen färre turister, men det exceptionella bevarandet av denna romerska kuststad och kompaktiteten hos de utsatta resterna kan till och med erbjuda besökaren en mer tillfredsställande upplevelse än Pompeji.

I Herculaneum finns tvåvåningsbyggnader, trämöbler, spår av trätrappor och balkonger, lyxiga patriciervillor och till och med handelsbutiker med sina ursprungliga trähyllor med amforor. Dess förstörelse och bevarande har gjort Herculaneum till en extraordinär plats som verkligen förtjänar samma namn som den berömda grannen.

En romersk badort

Herculaneum var en liten muromgärdad stad belägen en bit från havet, väster om berget Vesuvius. Som namnet antyder var det ursprungligen tillägnat den grekiska guden Herakles, som enligt legenden berättad av Dionysius av Halikarnassos (60 fvt) grundade staden efter sin återkomst från ett av hans tolv arbete. Den exakta tidiga historien om Herculaneum är oklar, men stadsplaneringen tyder på att det kan ha varit kopplat till de grekiska kolonibosättningarna i Neapelområdet. Enligt Strabo (ca 64 f.Kr. - 24 e.Kr.) var staden senare bebodd av oscaner, sedan etrusker och pelasgier, och slutligen av samniter på 400 -talet f.Kr. Staden förblev medlem i Samnite -ligan tills den blev en romare kommunium år 89 f.Kr. under sociala kriget.

Herculaneum var den första av de vesuvianska platserna som återupptäcktes 1709 CE när en välgrävare snubblade på teatern.

Herculaneum förvandlades sedan till en ren romersk stad och blomstrade som en lugn, avskild badort för rika och framstående romerska medborgare som byggde strandboenden med panoramautsikt över havet. Till skillnad från Pompeji, som mestadels var en handelsstad med ca. 12 000 invånare, Herculaneum var relativt blygsam i storlek. Den totala ytan som omsluts av väggarna var cirka 20 hektar (en fjärdedel av Pompeji), för en befolkning på ungefär 4000 invånare. Hur liten som helst är staden anmärkningsvärd när det gäller dess uppenbara rikedom. Staden hade ett rikare konstnärsliv än Pompeji och hade mer genomarbetade privata byggnader. Många hus i Herculaneum hade två eller tre våningar med atria och peristyles och dekorerades med fint utförda målningar och dyra möbler.

Herculaneums död

Herculaneum drabbades av allvarliga skador vid jordbävningen 62 e.Kr., och strax därefter, liksom grannen Pompeji, utsattes för det vesuvianska utbrottet 79 e.Kr. Omständigheterna vid begravningarna i de två städerna var dock mycket olika. När vinden denna ödesdigra dag blåste i riktning mot Pompeji, bar den askmolnet bort från Herculaneum som endast fick en lätt dammning av pimpstenar, vilket minimerade skadorna på stadens infrastruktur. Så småningom undergick Herculaneum för serien av tjocka pyroklastiska vågor som dundrade nerför bergssidan och släckte allt liv i staden. Ökningstemperaturen var så intensiv (nästan 450 ° C) att organiska material, som trämöbler, mat och rullar av papyrus som annars omkommit eller brann i Pompeji, omedelbart kolsyrades och upptäcktes anmärkningsvärt välbevarade . Staden begravdes under 20 meter (nästan 50 fot) vulkaniskt material, mycket mer än 5 meter (16 fot) aska vid Pompeji. Som ett resultat är Herculaneum en gammal stad vars ruiner är bättre bevarade än de i Pompeji och har olika historier att berätta.

Kärlekshistoria?

Registrera dig för vårt gratis veckovisa nyhetsbrev!

Återupptäckten

Herculaneum var den första av de vesuvianska platserna som återupptäcktes 1709 CE när en välgrävare snubblade på teatern. Snart togs statyer, kolumner, inskriptioner och brons upp till ytan genom att tunnla genom den härdade askan. Fullskaliga utgrävningar började 1738 e.Kr. i regi av Karl av Bourbon, kungen av Neapel, och den 11 december samma år kom en inskrift med texten "Theatrum Herculanensi" fram. Den romerska staden Herculaneum återupptäcktes. Ytterligare tunnlar resulterade i att mer av den begravda staden exponerades och norr om den kom grävare över den överdådiga Villa Papyri, ett av de största och vackraste privata husen i hela antiken. I villan upptäcktes cirka 1800 rullar samt 90 skulpturer av brons och marmor som kan ses på National Archaeological Museum i Neapel. Amatörutgrävningar utfördes intermittent fram till 1875 e.Kr. men kretsade bara kring insamling av värdefulla artefakter och antikviteter. Systematiskt utgrävningsarbete började igen 1927 CE när team under tillsyn av Amedeo Maiuri (1886-1963 CE), en av Italiens främsta arkeologer, lyckades ta reda på en fjärdedel av stadens ursprungliga område.

Sedan 2001 CE har Herculaneum Conservation Project, ett gemensamt projekt som leds av Packard Humanities Institute, British School i Rom och Superintendency for the Archaeological Heritage i Neapel och Pompeji, arbetat för att stoppa de svåra förfallförhållandena och rädda platsen. Även om två tredjedelar av Herculaneum förblir outforskade, med forumkomplexet ännu inte utgrävt, har den kontinuerliga vården av platsen resulterat i nya arkeologiska upptäckter såväl som de senaste öppningarna av den gamla teatern och 200-talshuset. Dessutom kan nya tekniker snart göra det möjligt att läsa hundratals kolsyrade papyrusrullar igen.

Praktisk information

Herculaneum är en enkel resa från Neapel eller Sorrento. Den lokala tågtjänsten runt Vesuvius är Circumvesuviana -linjen som går mellan Neapel och Sorrento och har hållplatser nära alla de stora arkeologiska parkerna. Avsluta Ercolano Scavi -stationen och gå direkt nedför på Via IV Novembre i cirka 5 minuter till platsens ingång. Med bil, använd Ercolano -avfarten från A3 Autostrada.

En enda biljett för att komma in i Herculaneum -utgrävningarna i skrivande stund kostar € 13. Den är giltig i en dag. En kombinerad biljett som kostar 16 € inkluderar entrén till det arkeologiska området och ett underjordiskt besök på den antika teatern i Herculaneum. De guidade turerna i teatern är dock endast tillgängliga på söndagar kl. 10:00 (på engelska), 11:00 (på italienska) och 12:00 (på engelska), så det föreslås att du köper din biljett online här för att säkerställa åtkomst . Den kumulativa biljetten tillåter en entré till den antika teatern och en entré till den arkeologiska parken i Herculaneum inom en vecka. När du köper din biljett i biljettkontoret i Park, hämta en karta och den lilla fickguiden till platserna. Du kan också ladda ner dina PDF -guider före din resa (se här).

Två pass finns också, Herculaneum Vesuvius -kortet (officiell webbplats) och Campania Arte -kortet (officiell webbplats). Herculaneum Vesuvius-kortet är ett tredagarspass till ett pris av 16 € som gör det möjligt för besökare att upptäcka alla kulturella och naturliga tillgångar i Ercolano. Kortet innehåller en entré till var och en av följande platser: Archaeological Park of Herculaneum, Virtual Archaeological Museum of Herculaneum, Villa Campolieto, Great Cone of Vesuvius.

Besöker Herculaneum

Till skillnad från Pompeji är det möjligt att besöka hela Herculaneum på bara några timmar. Vi föreslår att du lägger minst 2-3 timmar på att utforska webbplatsen. Det finns också ett museum (www.museomav.com) beläget via IV Novembre, som erbjuder virtuella rekonstruktioner av Herculaneum och Pompeji, med en bokhandel och utställningsutrymmen. Ett annat museum, känt som Antiquarium, ligger några steg från den arkeologiska parken och har en permanent utställning (SplendOri: Luxury in the Ornaments of Herculaneum) av smycken och andra värdefulla föremål från platsen.

Herculaneum är mycket lättare att utforska än Pompeji på grund av den mindre storleken och dess enkla layout, som täcker ett litet rutnät med numrerade gator. Platsen är indelad i tre parallella gator som löper nord-syd (Cardo III, IV och V) som har övre och nedre segment (superiore och underlägsen). Dessa skärs av två huvudgator som löper öst-väst och kallas Decumano Inferiore och Decumano Massimo. För besökaren på platsen erbjuder den långa ingångsvägen som böjer sig över den södra änden av platsen fin utsikt över den romerska staden med Vesuvius i bakgrunden. Härifrån kan man titta tvärs över strandpromenaden och i synnerhet rådjurshuset vars ägare hade utvecklat trädgårdar, terrasser och portiklar för att dra full nytta av Herculaneums panoramautsikt över havet.

Ser direkt under husen, är tolv välvda rum som en gång öppnade på stranden. De kan ha fungerat som båtbodar, men dessa rum blev den sista viloplatsen för hundratals invånare i Herculaneum. Det var här som cirka 300 personer hittades, tillsammans med några av deras värdesaker. De försökte fly från den hemska förstörelsen av deras stad och dödades omedelbart av utbrottet.

Längre till höger tar en nyinstallerad gångbro dig direkt till Cardo III, en av de viktigaste nord-sydliga gatorna. Till vänster är Argus House med sin porticoed trädgård som vetter mot en triclicium (matsal) och andra bostadsrum. Detta ädla hus kom ursprungligen från Cardo II (ännu inte grävt fram). Över Cardo III till vänster är skelettets hus. Detta blygsamma hus har sitt namn från upptäckten av ett mänskligt skelett i ett rum 1831 CE. Den har ett nymfeum bestående av två rektangulära bassänger med en dekorativ bakvägg i inlagt kalksten. Ovanför nymphaeum finns en dekorativ fris som består av sju paneler, av vilka bara tre original finns kvar.

I det nordvästra hörnet av Cardo III Superiore ligger det så kallade College of the Augustales vars inredning var rikt dekorerad med väggmålningar med välkända mytologiska figurer. Byggnaden har ofta förknippats med närvaron av den kejserliga kulten i Herculaneum, men det kan lika gärna vara en mötesplats för kommunfullmäktige, det lokala Curia- eller senathuset. Interiören består av ett stort rum med en liten helgedom (sacellum) helt dekorerad med fresker i "fjärde stil". Den vänstra väggen har Hercules stående bredvid Juno och Minerva, och den andra visar Hercules och Achelous, allt vattens gud och världens floder, som kidnappar Deianira. En marmorskrift nu placerad på väggen visar att två bröder, Aulus Lucius Proculus och Aulus Lucius Iulianus, gav en middag till decuriones och den augustales med anledning av att en staty eller ett altare tillägnades den gudomliga Augustus.

De decumanus maximus (Decumano Massimo) går omedelbart till höger om det så kallade College of the Augustales. Stadens främsta öst-västgata kantades av butiker, inklusive en som kallades Ad Cucumas. Leta efter väggmålningen som annonserar dryckerna som säljs där. Den visar fyra vinkannor i olika färger, var och en märkt med ett annat pris per vikt.

Lyckliga besökare får nu möjlighet att besöka 200 -talshuset som hade stängts för allmänheten för restaurering och reparation sedan 1983 CE. Fastigheten på 600 kvadratmeter (6 400 kvadratmeter) är kanske det vackraste ädelhuset som hittills grävts ut i Herculaneum, med fantastiska mosaiker och ovärderliga väggmålningar med mytologiska scener. Ligger på decumanus maximus mellan butikerna tillhörde detta trevåningshus Gaius Petronius Stephanus och hans fru Calatonia Themis.

Vänder tillbaka mot Ad Cucumas butik, tar nästa gata till vänster besökarna till Cardo IV som innehåller många av de mest besökta husen. Den första är House of the Black Hall, en av Herculaneums lyxigaste herrgårdar. Huset har en monumental entré som fortfarande behåller de kolsyrade resterna av dess ram och arkitrav. Huset följer sekvensportalen, atrium, tablinum, peristyle. Några av rummen är målade i en sofistikerad "fjärde stil" som består av svarta centrala paneler med arkitektoniska motiv.

På andra sidan Cardo IV Superiore ligger House of the Beautiful Courtyard med dess innergård och trappa till en övervåning. Det intilliggande huset Neptunus och Amphitrite drar besökarens uppmärksamhet på grund av den överdådiga dekorationen av sin sommar triclinium (uteservering) som ger huset dess moderna namn. Rymmer östra väggen i rummet är en mosaik som visar guden Neptunus och hans havsnymffrun Amphitrite. Triclinium har också ett nymfeum täckt med en glaspasta -mosaik och skal.

I nedre hörnet av Cardo IV Superiore ligger Samnite House, en av de äldsta bostäderna i staden, med anor från 2: a århundradet f.Kr. Några av dess ursprungliga fresker är i den "första stilen" och imiterar polykrom marmor. Här borde besökaren lyfta blicken mot det anmärkningsvärda galleriet med joniska pelare och gitterstaket av stuckatur på tre sidor.

Direkt på andra sidan är de centrala baden som upptar hela blockets bredd mellan Cardo III och Cardo IV. De anlades runt början av 1 -talet CE och delades in i separata (större) herr- och (mindre) kvinnofaciliteter, var och en med sin sekvens av omklädningsrum (apodyterium), varmt rum (tepidarium) och varmt rum (caldarium). Badarna var dekorerade med "fjärde stil" fresker, hade fina stuckaturer i taket medan golven var belagda med eleganta marina mosaiker.

Lite längre nedförsbacke på Cardo IV Inferiore ligger träskärmens hus, känt för sin underbart välbevarade träskiva, som skiljer atriet från tablinum (mottagningsrum). Det intilliggande Trellishuset har restaurerats för att markera sin träfasade fasad och balkong som bestod av vertikala och horisontella träpaneler fyllda med betong och spillror. Tekniken kallades opus craticium och var en billig som ansågs inte vara särskilt solid och lätt utsatt för eld. Huset innehöll perfekt bevarade karboniserade möbler, inklusive sängar och skåp.

Nära den nedre änden av Cardo IV är House of the Mosaic Atrium med dess utsökta geometriska svartvita mosaik som dekorerar hela golvet i atriet. Tyvärr är huset för närvarande stängt, men atriet syns från gatan.

Den östra änden av platsen är nästan helt upptagen av den delvis utgrävda Palaestra, ett rymligt gym och träningsområde, som kom in från Cardo V genom en stor vestibyl. Detta gigantiska byggnadskomplex byggdes under augusti -perioden (27 BCE - 14 CE) och var omgivet av en portik med räfflade korintiska pelare på tre sidor och en cryptoporticus på norra sidan för att stödja terrassen ovanför. Flera butiker, byggda mot den monumentala byggnaden, tillgodoser behoven hos allmänheten som besökte Palaestra, inklusive ett bageri (pistrinum). Att gå nedför mot Cardo V Inferiore vid korsningen med Decumano Inferiore är resterna av en termopol (kockbutik) som sålde mat och dryck.

Längre nedför, nära havet, ligger ett imponerande ädelhus. Konstruerat runt en central innergård, innehåller tvåvåningshuset av rådjur vackra målningar i "fjärde stil" med stilleben och olika arkitektoniska landskap. Terrassens trädgård med fantastisk utsikt över Neapelbukten har kopior av två marmorgrupper av rådjur som attackerats av hundar, vars original hittades i trädgården. Arkeologer tror att den rika köpmannen Q. Granius Verus ägde huset sedan hans stämpel upptäcktes på ett bröd som grävdes upp i huset och otroligt bevarat av vulkanisk aska.

På andra sidan samma gata ligger House of the Relief of Telephus, ett av de största husen i Herculaneum som täcker cirka 1 800 kvadratmeter (20 000 kvadratfot). Dess atrium är i "tredje stilen" med gula paneler och är utrustad med kopior av marmorskivor som kallas oscilla, hängande mellan kolumnerna.

Omedelbart söder om House of the Relief of Telephus ligger Suburban District, det gamla vattnet. Den nås via Marina Gate i södra änden av Cardo V och nås av en smal ramp. Det centrala inslaget i förortsdistriktet är terrassen till Marcus Nonius Balbus, stadens mest framträdande figur under augustitiden. Ett begravningsaltare restes här på platsen där hans kropp kremerades. En kuverad staty av Balbus placerades på marmorbasen bakom altaret av hans frigivare Marcus Nonius Volusianus. Balbus var infödd i Nuceria praetor (magistrat) och guvernör i provinserna Kreta och Cyrenaica under Augustus. Under sin livstid prydde han staden med medborgerliga monument och offentliga faciliteter. Hans generositet mot Herculaneum finns bevarad i inskriptioner och minst tio statyer av honom restes till hans ära.

Öster om terrassen ligger Suburban Baths, ett av de bäst bevarade romerska badkomplexen som finns, med mosaik- och marmorgolv, stuckaturväggar, takdekorationer och statyer. Tyvärr är byggnaden sällan tillgänglig för besökare. Väster om terrassen finns det heliga området som innehåller två helgedomar, den första tillägnad Venus, den andra tillägnad de tre gudarna Vulcan, Neptunus, Merkurius och gudinnan Minerva, vilket framgår av relieferna.

Missa inte chansen att besöka den antika teatern i Herculaneum, som ligger utanför den arkeologiska parken längs Corso Resina. Monumentet är fortfarande tillgängligt idag genom en serie tunnlar gjorda i Bourbon -tiden, som går 20 meter under det vulkaniska materialet. Två trappor leder till en korridor vars väggar är täckta av graffiti som besökare lämnat under århundradena. Teatern byggdes av sten under augustitiden och kunde rymma cirka 2500 åskådare. Det var dekorerat med många typer av marmor, stora bronsstatyer och ryttarstatyer som nu finns på Neapels arkeologiska museum. Herculaneums underjordiska teater öppnas varje söndag morgon med tre offentliga rundturer för grupper om 10 personer.

Innan du besöker Herculaneum, se till att se den utmärkta BBC -dokumentären The Other Pompeii: Life and Death in Herculaneum presenterad av prof. Andrew Wallace-Hadrill, som har varit chef för Herculaneum Conservation Project. Wallace-Hadrills bok från 2011 Herculaneum: Past and Future ger också en ny överblick över Herculaneums urbana historia och utveckling.


Pompeji eller Herculaneum: Vilket bör du besöka?

Nästan varje besökare i Neapel, Sorrento eller Amalfikustregionen kommer att vilja besöka Pompeji eller Herculaneum.

När allt kommer omkring varför skulle inte vill du besöka? Båda städerna är en ögonblicksbild i historien: äkta romerska städer som blomstrade under kejsarnas tid och som förmodligen är ditt bästa tillfälle att resa i tid. Om du inte har en tidsmaskin. Eller så är du en Time Lord. I så fall, gå inte tillbaka och besök Pompeji eller Herculaneum tillbaka år 79 e.Kr., för det blev jävligt hett och galet.

Det går inte att förneka att tragedin som förstörde båda städerna hade en sidofördel av att bevara dem för framtida generationer att lära av. En resa till endera platsen kommer att ge dig en inblick i det romerska livet som du sällan kommer att få någon annanstans, inte ens i Rom själv (det är verkligen möjligt att göra en dagsutflykt till Pompeji från Rom, vilket ger dig det allround romersk upplevelse! Yay!). Men hur väljer du vilket du ska besöka? Vilken är bättre?

Trädgården i Faunens hus i Pompeji


Med i

Historiska platser i Italien

Upptäck de bästa historiska platserna i Italien, från Ostia Antica till Trevifontänen och mer, inklusive en interaktiv karta över italienska kulturella platser, landmärken och monument.

Romerska platser i Italien

Upptäck de främsta romerska ruinerna i Italien, från den berömda Pantheon till Aquileia -basilikan och mer, inkluderar en interaktiv karta över antika romerska platser att besöka.

Forntida städer

Upptäck en omfattande lista över de mest fantastiska antika städerna i världen, från Pompeji till Calixtlahuaca med mera, innehåller en interaktiv forntida stadskarta.

Romerska bad

Upptäck de bästa romerska baden: Den ultimata guiden, från Hadrians villa till Cumae arkeologiska park och mer, innehåller interaktiva antika romerska badhus och hypocausts -karta.


Den lilla kursiva staden med en rutmönster stadsplanering, som först introducerades av den grekiska arkitekten Ippodamus från Miletus (600 -talet f.Kr.), ligger vid foten av Mt Vesuvius och bara 6 miles söder om Neapel.

Dionigi från Alicarnasso säger att staden hade ett grekiskt ursprung, grundat av Hercules, efter att ha kommit tillbaka från Hiberia, medan Strabo talar om det oscanska ursprunget.

Runt VI -talet f.Kr. tillhörde den Nucerina Confederation, sedan erövrad av Silla 89 f.Kr. och blev en koloni i Romarriket och fick status som ett kommunium. Det blev snart favoritplatsen för rika och odlade romare, tack vare sitt klimat och dess naturliga skönheter. Staden var ganska liten, eftersom den totala ytan inom höljet var på 20 hektar med en uppskattad befolkning på 4000. Jordbävningen 62 e.Kr. hade skadat den och påverkades sedan våldsamt av utbrottet 79 e.Kr. som täckte den under ett fästlager på cirka 15-30 meter lerskred och pyroklastiskt material.

Staden Resina hade utvecklats på toppen av det antika Herculaneum. Staden gick förlorad fram till XVIII -talet, då fynden från romartiden, när Herculaneum -teatern visades. Emanuel-Maurice från Lorena, prins av Elboeuf och befälhavare för den österrikiska armén, vars villa hade byggts nära Porticis hamn, informerades om upptäckten och påbörjade utgrävningen för sina egna kostnader. Systematiska utgrävningar startade år 1738, på grund av kungen Karl III av Bourbon, man med en stor kultur och kärlek till arkeologin. Utgrävningarna hade letts av ingenjören Rocque Joaquin de Alcubierre som gjorde de första ansträngningarna för att få fram staden i ljuset.

Utgrävningstekniken innebar skapandet av underjordiska passager som när fynden togs ut täcktes det igen. Detta banbrytande arbete betraktas som det första exemplet på arkeologiska utgrävningar och stimulerade arkeologins födelse.

Upptäckten av Villa dei Papiri år 1750 ökade uppmärksamheten på Herculaneums utgrävningar vid den tiden regisserad av den schweiziska militära ingenjören Karl Weber, och sedan 1764 av Francesco La Vega som också var militäringenjör. År 1780 avbröts och koncentrerades verken i Pompeji främst på grund av enklare typ av utgrävningar på grund av olika vulkaniska begravningsfenomen. Tekniken för att bygga underjordiska passager och brunnar avbröts 1828, när utgrävningar tilläts och utfördes fram till 1875. Efter ett långt avbrott började arbetet igen 1927 med Amedeo Mauri, som ledde dem fram till 1958 1942 nästan hela området som är en del av det som idag representerar det arkeologiska området hade redan kommit fram. Mellan 1960 och 1969 utfördes fler arbeten i den norra delen av Insula VI och längs Decumano maggiore, och under de två senaste decennierna av förra seklet utforskades stranden i den arkeologiska områdets södra punkt. Det är här som man har hittat 12 rum med välvda ingångar som använts som skjul för båtar och där mer än 300 invånare letade efter skydd och flydde från utbrottet.

Bland de byggnader som är uppmärksammade måste vi komma ihåg teatern, som ligger på 26 meters djup, som kan ta emot 3000 personer i 10 trappsteg ädla och lyxiga villor främst i södra kvarteret med balkonger med utsikt över havet och Neapelbukten. och bland dessa House of Deers, med en ljus trädgård och rymliga rum med färgade marmorgolv. Bland den offentliga byggnaden måste vi komma ihåg Augustales -templet med opus sektilmosaik och väggmålningar i IV -stil.

Det utgrävda området i staden är 5 hektar (Pompeji 40 hektar). Hittills har vi två decumani (gator nord-syd) och tre kardiner (gator öst-väst), men vi kan anta att det finns minst två kardiner till och en decumanus vägarna är belagda med lava och, annorlunda än Pompeji, de framstår inte som använda från vagnhjul, förmodligen på grund av begränsad åtkomst på grund av smala vägar som går nedför mot havet.

Byggnaderna som finns i Herculaneum bevittnar en mängd olika arkitektur mycket bredare än den som finns i Pompeji. De säregna begravningsförhållandena hade gett ett bättre försvar mot tjuvar och de atmosfäriska agenterna, bidragit till bevarandet av väggar, trädelar och mat och gav en unik inblick i romarnas privatliv.


Herculaneum

Herculaneum (den: Ercolano) är en stad nära Neapel i Kampanien, Italien. Det är uppkallat efter den förstörda romerska staden som utgör dess främsta attraktion. Herculaneum förstördes av ett utbrott av Vesuvius år 79 AD, samma utbrott som förstörde Pompeji. Det är en UNESCO världsarvslista.

För många människor är Herculaneum en mer intressant plats att besöka än Pompeji. Omgivet av vulkaniskt berg ger platsen en mycket tydligare uppfattning om vulkanutbrottets storlek. Medan tak i Pompeji kollapsade under vikten av fallande aska, föll bara några centimeter aska på Herculaneum och orsakade liten skada. Därefter skedde en följd av sex flöden kokande lera (en blandning av aska och gaser) som sedan stelnade. Dessa begravde gradvis stadens byggnader nedifrån och upp och orsakade relativt små skador. Det goda tillståndet för bevarande av platsen beror på dess snabba fyllning av dessa flöden, vilket hindrade byggnaderna från att kollapsa. Den höga temperaturen på det första flödet kolsyrat trä i byggnaderna och extraherade vatten från det. Restaureringsarbeten pågår, och medan många av timmerna har bytts ut, finns det fortfarande mycket av det ursprungliga timmerverket närvarande, om än dåligt förkolnat. Slutligen, den vulkaniska klippan, eller tufo, som täckte platsen i 1700 år bildade en lufttät tätning. Som en konsekvens finns det många välbevarade byggnader, många med de övre våningarna fortfarande intakta och några utmärkta fresker och mosaiker på både väggar och golv att se.

Herculaneum ger dig verkligen en uppfattning om hur forntida romare levde. För den oberoende resenären finns det en ytterligare fördel jämfört med Pompeji. De överbelastade gatorna runt utgrävningarna (det: scavi) betyder att det är omöjligt att komma åt turbussar. Således finns det mycket färre besökare till Herculaneum än Pompeji. Du behöver inte kämpa dig förbi horder av andra turister för att komma in i byggnaderna och du kan utforska ruinerna på fritiden utan att bli överväldigad av turnégrupper. Dessa utgrävningar täcker också en mycket mindre plats än de i Pompeji, och det är därför mycket mindre ansträngande att se hela platsen.

Med buss Redigera

Täta bussar går till och från Neapel.

Med tåg Redigera

De Circumvesuviana tåg tar 25 minuter att ta sig dit från Neapel och 40 minuter från Sorrento. För att komma till ruinerna, gå av vid 40.8085 14.3553 1 Ercolano Scavi station, varifrån du går ut på ett litet torg. Avsluta diagonalt till höger (den enda vägen ut från torget) och gå 8 kvarter nedför till den stora bågen - biljettkontoret och bagagekontrollen är cirka 2 minuters promenad genom bågen (plocka upp väskan 30 minuter innan platsen stängs).

Det finns två tågstationer i Ercolano. Ercolano Scavi Circumvesuviana stationen ligger på linjen Sorrento-Neapel, men tågen på Neapel-Salerno stannar vid Porticini/Ercolano-stationen. Herculaneum -platsen är inte skyltad från den senare stationen.

Med bil Redigera

Herculaneum ligger på Autostrada från Neapel till Salerno. Det är en avgift på 2 € för att använda någon del av denna motorvägsträcka. Parkering är inte lätt att hitta, särskilt den typ av parkering du vill ha om din bil är full av resväskor. Prova parkeringsplatsen bakom polisstationen, bara ett kvarter sydost om ingången till utgrävningarna. (1 € i timmen i förväg).


Kan du besöka Herculaneum och Pompeji på en dag?

Ja, men det kommer att bli en lång, varm dag –, ärligt talat rekommenderar vi det verkligen bara om du antingen är en entusiastisk arkeologi -buff eller om du har mycket tid att spendera i denna del av Italien och därför inte har bråttom.

Annars räcker det nog med en plats, men vi rekommenderar definitivt att besöka berget Vesuvius tillsammans med endera staden om du kan klämma in den!

Om du är sugen på att se båda är en guidad tur som ser till att du ser det bästa från båda platserna så effektivt som möjligt oerhört hjälpsam. Denna populära turné lämna från Neapel är ett bra alternativ!


Varför ska jag besöka Herculaneum?

Herculaneum är verkligen annorlunda än Pompeji

Den främsta anledningen till att besöka Herculaneum är att det är så annorlunda än Pompeji. Missa inte att åka till Herculaneum eftersom du tror att det bara är en mindre version av Pompeji, det är verkligen inte.

Herculaneum är mycket bättre bevarat än Pompeji

Det finns en enorm skillnad i bevarandenivån vid Herculaneum jämfört med Pompeji. När Vesuvius utbröt skadades byggnaderna i Pompeji av en översvämning av fallande stenar innan de begravdes i lava och aska, vilket innebär att mycket lite överlever över bottenvåningen och nästan varje byggnad förlorade sitt tak.

En typisk gata i Pompeji

I Herculaneum begravdes staden nästan omedelbart i het aska. Byggnaderna i Herculaneum är mycket bättre bevarade än i Pompeji många av dem har sina övre våningar fortfarande intakta, och ett par har till och med sin ursprungliga träbalkong. Otroligt nog har några av butikerna fortfarande inredning. Herculaneum var också en rikare stad än Pompeji, så många av de byggnader du kommer att se är mer överdådiga och rikt dekorerade. Mosaikerna och freskerna är ljusare, större och mer invecklade här, en riktig njutning för ögonen.

Medan du definitivt kan föreställa dig att du bor i Pompeji när du går på dess romerska gator, är effekten i Herculaneum verkligen kraftfull. Om du blundar kan du nästan höra och känna det romerska livet som pågår runt omkring dig och det är verkligen som ett levande museum.

Mount Vesuvius begravde Herculaneum i aska snarare än stenar

Det faktum att Herculaneum är bättre bevarat betyder att det är mycket lättare att förstå hur det fungerade som en stad. I Pompeji är det viktigt att ta en guidad tur för att förstå vad du tittar på skyltar är få och långt mellan och rutnätets layout gör det lätt att gå vilse. Den utgrävda delen av Herculaneum är mycket mindre än Pompeji, och varje gata har sina egna landmärken. The information signs and directions at Herculaneum are much better as well, and if you’ve taken a guided tour of Pompeii, there’ll be plenty that you’ll recognise from the other site.

Herculaneum is much smaller and quieter than Pompeii

Herculaneum gets around 300,000 visits a year compared to Pompeii’s 3.5 million, and while it is a much smaller site, the lower number of visitors gives it quite a tranquil feel. You won’t experience crowds at Herculaneum, or queues to see the most famous sights.

The sheer volume of hot ash which rained down on Herculaneum means that the modern town of Ercolano is at a much higher level than the ancient one, and as you walk down the long ramp into the ruins you’re surrounded by wild flowers and birdsong. It’s like stepping into another world.

Looking down into the ancient city from street level in modern-day Ercolano

That tranquil feel, and the sense that the inhabitants have only just left, makes their deaths even more horrific. After you’ve seen the buildings where they lived, worked and socialised, you’ll reach the place where many of them died. As you round the corner to the ancient beach (the eruption pushed the seafront 500m further out to sea) you’ll see the boathouses, and inside them, hundreds of skeletons. As these people sheltered in hope of being rescued by boat, an intense wave of hot gas hit the town, killing them instantly, vaporising their flesh and leaving only their charred bones.

The boathouses where hundreds of victims of the eruption still lie Skeletons in the boathouses at Herculaneum

Is Herculaneum better than Pompeii?

It’s really difficult to choose between Herculaneum and Pompeii. If you’re interested in Roman history and what happened when Mount Vesuvius erupted, it’d be a real shame not to visit its most famous sight, Pompeii. Having said that, many people do prefer Herculaneum to Pompeii for its lack of crowds, stunning preservation and being able to see more sights in a shorter space of time with less walking.

If you’re determined to visit Pompeii, visiting Herculaneum as well adds a lot of extra richness to your trip. It’ll give you a better understanding of what the buildings you saw in Pompeii would have looked like when they were complete, and a better feel for what the inhabitants’ lives were like. The extra level of preservation at Herculaneum is absolutely amazing, and because it’s so close to Pompeii and so much smaller, it’s not too much extra effort to visit both. I do recommend visiting Pompeii before Herculaneum and taking a guided tour as it’ll help you understand both sites better.

A villa in Herculaneum

Can you do Pompeii and Herculaneum in one day?

It’s possible, but trying to visit both Pompeii and Herculaneum in one day would be exhausting. Pompeii is an enormous archaeological site, and visiting it is a lot like visiting a modern city, with the key sights spread out across the whole area. It’s definitely not a good idea to try and visit Herculaneum and Pompeii as a day trip from Rome – with the travel it’s just too much.

I also found visiting the two Roman cities where so many people died quite emotional the casts of the bodies at Pompeii are really tragic, while the skeletons at Herculaneum are actually rather horrifying. I think visiting Herculaneum and Pompeii on the same day might be quite emotionally, as well as physically tiring.

Stunningly well-preserved wall paintings

My recommended option for visiting Pompeii and Herculaneum is to first spend one full day at Pompeii, taking one of the official guided tours, then spend another day visiting Herculaneum and the crater at the top of Vesuvius. Visiting Herculaneum takes between two hours and half a day, giving you plenty of time to climb Vesuvius.

Climbing Vesuvius is really easy from Ercolano (modern Herculaneum). Vesuvio Express buses leave from outside Ercolano train station (the same station that you’ll use to get the Circumvesuviana train to and from Naples and Sorrento) and take you up to the car park nearest the crater. The buses depart at regular intervals, and give you around 90 minutes at the volcano – enough time to walk up to the crater, take a look around, and walk down again. A round trip ticket is 10 euro per person.

A carved marble frieze in Herculaneum

Other interesting sights in Ercolano

Away from the main excavated site at Herculaneum, there are a couple of other interesting things to see when you go to Ercolano.

The MAV Virtual Archaeology Museum uses technology to bring the Roman cities of Pompeii and Herculaneum back to life. Through a series of interactive exhibits you can experience Roman life as it was just before the eruption. It’s an interesting way to get a different perspective on the ruins.

The Theatre of Herculaneum was the first trace of ancient Herculaneum to be rediscovered. In 1710, a man named Ambrogio Nocerino was digging a well and came across a 2,500-seat Roman theatre by accident. His find led to work starting on the excavations that we see today, but the theatre he found is still 20 metres underground, covered by the volcanic ash and accessible only by tunnels. It’s one of the best-preserved Roman theatres anywhere in the world. Unfortunately, steep, dark tunnels and fragile historic buildings aren’t a great combination for a tourist attraction so it’s closed to the public. You can see an entrance on Corso Resina, and you can also see the modern buildings which cover the site. It’s an eerie feeling to imagine what else might be underneath your feet.

The upper floors of many buildings survived in Herculaneum


A Brief History of Pompeii

Pompeii was probably founded by the Oscaner around the 8th century BC. This ancient Italic people settled on the southern slopes of Mount Vesuvius along the banks of the Sarno River, which was navigable at the time. Pompeii became an important commercial center early on, catching the interest of the invading Greeks and Etruscans. The Etruscans were conquered on the waters off Cuma, and the city came under domination by the Samnites in the 5th century BC.
As a Samnite city, Pompeii entered into the Nucerine League and the tufo stone city walls were both expanded and fortified, allowing the city itself to grow. Pompeii became known as an important exporter of olive oil and wine, benefiting from the Mediterranean free market under Roman protection.
After the end of the Samnite Wars in 80 BC, the city came under Roman dominance and in 89 BC Publius Cornelius Silla took up residency there along with a group of veterans, renaming the city Colonia Venerea Pompeianorum Sillana.
During its Roman period, the city reached its architectural and economic peak, transforming into one of the most popular recreational and resort towns of the Roman aristocracy. During the Imperial Age, many wealthy Roman families moved to Pompeii, and buildings like the Temple of Fortuna Augusta and the Building of Eumachia are testimony to this influx.
Under the Emperor Nero, the city was seriously damaged due to a strong earthquake in 62 AD, and rebuilding immediately began. Work was interrupted on 24 August of 79 AD by the disastrous eruption of Mount Vesuvius.

A cloud, from which mountain was uncertain, at this distance (but it was found afterwards to come from Mount Vesuvius), was ascending, the appearance of which I cannot give you a more exact description of than by likening it to that of a pine tree, for it shot up to a great height in the form of a very tall trunk, which spread itself out at the top into a sort of branches occasioned, I imagine, either by a sudden gust of air that impelled it, the force of which decreased as it advanced upwards, or the cloud itself being pressed back again by its own weight, expanded in the manner I have mentioned it appeared sometimes bright and sometimes dark and spotted, according as it was either more or less impregnated with earth and cinders."
(Pliny the Younger)

Excavation of Pompeii began in 1748 under King of Naples Charles III of Bourbon, who was interested in the project's prestige for the royal house and did not undertake the dig with particular scientific or systematic vigor. During the French occupation at the beginning of the 19th century, work at the excavation increased, though was halted almost completely with the return of the Bourbon kings. During this period, the discovery of the House of the Faun, with its excellent mosaic depicting the Battle of Alexander at Issus created such a stir that archaeological work began again at the site, this time using scientific methodology, careful record keeping, and plaster casting. From 1924 to 1961, work was overseen by Italian archaeologist Amedeo Maiuri and included important discoveries.
Over recent years, excavations of new areas in the site have been halted and work is concentrated on restoring and maintaining buildings already unearthed.


Why Visit Herculaneum Rather Than Pompei?

Herculaneum suffered the same volcanic eruption of Vesuvius as Pompeii in AD 79. However, it was covered in compact layers of volcanic material that solidified into rock, at depths of up to 25 metres.

Pompeii on the other hand was buried in ash and pumice pebbles up to 10 metres deep. That’s why Herculaneum has features such as wooden beams and furniture that are comparatively well preserved.

[irp posts=�″ name=𔄧 Unmissable Places to See on The Amalfi Coast”]

Having said that, the ancient city is in danger of disintegration due to erosion, weathering and water damage. Since 2001, the Herculaneum Conservation Project has striven to improve infrastructural issues, focusing on drains and roofing.

Along the way they have made new archaeological discoveries and uncovered fascinating details about the history of the city. Here are 9 fascinating sights to see on your Herculaneum visit.

1. Herculaneum Ruins

The Ercolano ruins, as they are known in Italy, are a UNESCO World Heritage Site located close to Naples and Pompeii in the district of Campania. Wealthier than Pompeii, the city of Herculaneum had numerous fine houses with elaborate decoration.

Today it’s a modern town with a population of 55,000, overlooking the ancient site. Inside, you have a bird’s eye view of the site and the entrance bridge. Despite it being a sunny September day, there were relatively few visitors.

Walking through Herculaneum’s cobbled streets lined by columns, you certainly get a sense of what life must have been like for the inhabitants. Excavation has uncovered around 25% of the original site, with three quarters still waiting to be rescued from the volcanic ash.

The town was rediscovered in 1709 when the Duke of Elbeuf, who was having a house built nearby, heard of ancient marbles and columns being found in the nearby town of Resina. The duke bought the land and decorated his residence with the excavated items.

News of the find soon reached King Charles VII of Naples who in turn bought it from the duke and began a concerted campaign to uncover the archaeological marvels that we know today.

2. Roman Thermae

Some of the buildings have remnants of their upper floor, which is quite unusual, and Herculaneum had a central bathhouse or thermae with sections for both men and women. The men’s baths had two entrances opening onto the paelestra, which was a recreational area and meeting place.

3. Thermopolia

When you visit Herculaneum, the termopoli is quite a surprise. These were places that sold hot food, stored in terracotta pots that were heated below a marble counter.

This could then be taken away to eat at home. Evidence of over fifty have been found in Herculaneum.

4. College of the Augustales

De College of the Augustales is an impressive building that had entrances on two streets. The Augustales were members of an order made up of freedmen.

The main room is divided by four central columns supporting a flat roof. At the back there are wall paintings showing Hercules and Mount Olympus.

There are many other stunning artworks, from frescoes to fountains, marble statues and the mosaic floor in the women’s section of the bathhouse.

5. House of the Deer

Sadly, the well-known House of the Deer was closed for renovation when we visited. This section of Herculaneum contains copies of two intricate marble statues of deer being attacked by dogs, the originals of which were found in the garden.

6. House of the Relief of Telephus

The House of the Relief of Telephus is a colourful structure with an attractive atrium bordered by columns. One of the largest structures in the excavated area, it had several dozen rooms.

The town was thriving until it suffered significant damage from an earthquake in AD 62. Repairs were still being carried out on 24 August AD 79, when Mount Vesuvius erupted, burying Herculaneum under layers of mud and volcanic matter.

7. Herculaneum Inhabitants

The ill-fated inhabitants died of thermal shock, unlike in Pompeii where they were buried under ashes. Descending the stairway towards the boathouses, you come across this statue of Marco Nonio Balbo.

He was a Senator and proconsul who constructed a large villa here and was cremated in the same spot.

8. Sacellum of Four Gods

Close by are recently discovered wall reliefs, a remnant of the Sacellum of Four Gods, a temple dedicated to the four gods that were worshiped in Herculaneum: Mercury, Minerva, Neptune and Volcano.

9. Herculaneum Skeletons

The most tragic part of our visit was at the end, when you find a macabre surprise in the former boathouses. Originally located on the shore in 79 AD, the waterline has since moved further back due to the eruption.

When the volcano erupted, Herculaneums’ residents fled to the beach, hoping that rescue boats would arrive, and yet they never came. 300 people perished, and the Herculaneum skeletons are a sad reminder of this chapter of Italy’s history.

Herculaneum is well worth a visit and nearby, there are many other unmissable places to visit on the Amalfi Coast.

This article may contain affiliate links. We earn from qualifying purchases at no cost to you.

Visiting Herculaneum

It’s easy to combine a trip to Herculaneum with a visit of the Amalfi Coast. Here’s some useful information for your Herculaneum visit.

  • Herculaneum opening times are 8.30 am to 7.30 pm from 1 April to 31 October, with the last entrance at 6 pm. The rest of the year they are 8.30 am to 5 pm with last entrance at 3.30 pm. Allow a couple of hours to visit Herculaneum.
  • Herculaneum tickets can be purchased separately, or as a combined ticket with Pompeii, the Campania ArteCard, valid for three consecutive days, giving you entrance to two places free including Herculaneum and Pompeii, plus a 50% discount on all others and unlimited use of public transport.
  • Refreshments – there is a self service machine dispensing fresh drinks and snacks for those visiting Herculaneum.
  • An audio-guide can be hired at the entrance and is well worth it as there is little information in the site itself. You might also want to consider a Herculaneum tour to see the site in style.

[irp posts=�″ name=𔄩 Best Amalfi Coast Towns You Shouldn’t Miss”]

Getting to Herculaneum

Herculaneum is within easy reach of Ravello, Sorrento, Amalfi and Naples.

  • By car – from the A3 motorway, take the exit for Ercolano and then look for the brown road signs to Ercolano Scavi. There is a paying car park located a minute’s walk away from the entrance.
  • Med tåg – It is possible to visit Herculaneum and Pompeii by train as the Circumvesuviana train runs between both sites, although it’s a little tiring. Make sure to alight at Ercolano Scavi rather than Ercolano Miglio D’Oro, from where it’s a ten minute walk downhill.

[irp posts=�″ name=𔄨 Unmissable Hidden Gems in Rome”]

Are you planning on visiting Herculaneum or Pompeii?

You might also enjoy:

Read all our Italy travel features here.

Like this Herculaneum guide? Pin it for later or share with friends.

Looking for more travel hacks and tips? From hidden gems to unique experiences, we’ve got you covered.


A Visitor's Guide to Herculaneum - History

BY RICHARD D. LITTLE
Above the Connecticut River looking north into Franklin County with Mt. Sugarloaf to left and Sunderland to right

Franklin County, Massachusetts: the world’s best place to study geology! Be prepared to be amazed! Most people think of geology as “just a bunch of rocks”, but exciting Earth events are recorded in rocks and landscapes, too. Franklin County has magnificent landscape scenery: mountains, waterfalls, rushing rivers and meandering ones, such as New England’s longest river, the Connecticut. We also have quite a bunch of rocks, too, including famous ones with dinosaur footprints plus we also have something truly unique: the world’s only petrified armored mud balls. Intrigued?

Here is the geology story of Franklin County and surroundings, greatly summarized. In the Paleozoic Era western Franklin County was the underwater edge of the North American continent. Tectonic plates came from afar and collided to make the super continent of Pangea. Those collisions created metamorphic rock out of the old ocean sediment. Franklin County was now “landlocked” in the middle of mountains, the young Appalachians now mostly eroded. The photo is the prominent roadcut along Rte. 2 in Erving. It shows metamorphic rock (schist) with quartz “pods” called boudins (French for “sausage”). These are rocks from the deep middle of mountains exposed by three hundred million years of erosion.

Prominent road cut on Rt. 2 in Erving
In the Mesozoic Era Pangea split and a long faulted “rift valley” shaped Franklin County, which looked much like the stark, dramatic landscape of Death Valley. Streams washed great volumes of gravel, sand, and mud into this valley. Sometimes mud balls rolled down streams and became armored with pebbles. Dinosaurs left footprints. Also, lava erupted along faults and “fissure flows” of basalt flooded across the valley, ponding over 100 feet thick. More sedimentary layers covered the lava and continued fault movements (earthquakes) tilted the whole “sandwich” of sedimentary layers with a lava middle.

Block Diagram by Will Sillin
Basalt Columns, Highland Park, Greenfield.
Painting by Will Sillin. The glacier is retreating and calving icebergs into Lake Hitchcock, 15,500 years ago. Skipping about 200 million years ahead to the late Cenozoic Era, glaciers advanced and melted. The last glacier had a prominent glacial lake that followed the melting ice front from central Connecticut and through Massachusetts and northward. This was glacial Lake Hitchcock which finally drained about 14,000 years ago. Lake Hitchcock’s deposits are a major shaping force of today’s landscape along the Connecticut River Valley.

The lake’s thick accumulation of sediment caused area rivers to do strange things. The Deerfield and Millers Rivers both turn north, opposite the regional land slope, and enter the Connecticut facing upstream. The Connecticut also suddenly and uncharacteristically, abruptly bends to the west near the French King Bridge. There are deep river holes here (old waterfall plunge pools). You need to take a summer scenic boat trip with a depth finder to appreciate this hidden history.

At Shelburne Falls an effect of Lake Hitchcock caused the Deerfield River to carve the famous “Glacial” Potholes exposing some of the most beautiful rock in the world, a metamorphic type called gneiss (“nice”). Strange stories, “nice” indeed!

Shelburne Falls, gneiss rock with potholes as seen from the viewing area
All these scenic wonders can be experienced from roadway viewing spots and / or short walks, and they are all 30 minutes or less from Greenfield. Everything is scenic, interesting, sometimes unique (like the armored mud balls), easy to access, and close-by.

Many visitors and locals travel along Rte. 2, the Mohawk Trail. This east-west road cuts across the middle of Franklin County as well as across the geologic rock trends. You get to see rocks and landscapes beautifully displayed. All three rock types can be easily seen: metamorphic, igneous, and sedimentary, plus there is a notable variety and diversity of landscapes from mountainous canyons and waterfalls to meandering streams to explore. Fishing, hiking, camping, skiing, white-water rafting, boating and lots of nature viewing are all options.

Whether you are a visitor or a resident, I have selected a few spectacular places to start your explorations. Exact directions and information are found in the new “Exploring Franklin County” book or you can “Google” for directions.

A “START HERE” DESTINATION: Greenfield Community College Geology Path (by parking lot F). There is a Guide in the metal box. Rare armored mud ball specimens are on display. See below for armored mud ball origins. Geology Path, Greenfield Community College. Armored Mud Balls are in the rocks on the left. There is a paper guide available in a metal box.

GREAT VIEWPOINTS: Poet’s Seat, Greenfield Mt. Sugarloaf, South Deerfield High Ledges, Shelburne Falls

WATERFALLS: Listed according to height. Tannery Falls, Savoy Turners Falls, Barton Cove (abandoned falls), Gill Chapel Falls, Ashfield Roaring Brook, Sunderland.

FOSSILS: Beneski Museum at Amherst College….not in Franklin County, but “world class” Barton Cove’s historic footprint quarry, Gill Note: insects and other invertebrates left lots of tracks, trails, and burrows in our Jurassic sedimentary rocks. While these are not spectacular like a reptile print, they are fossils and these pits, bumps, and scratches are commonly seen along the Mesozoic red rock bedding planes. Also, search riverbank rocks below the Turners Falls Dam.
LAVA: Highland Park, Greenfield Rte. 2 Factory Hollow, Greenfield.

UNUSUAL AND DRAMATIC ROCK OUTCROPS: GCC Geology Path Erving, Rte. 2 Brush Mt., Northfield Shelburne Falls Potholes Marble Natural Bridge, N. Adams Highland Park’s Sachems Run Trail, Greenfield.

CAVES: Catamount, Colrain Mt. Toby, Sunderland

GLACIAL FEATURES: Drumlins (Gill, drive through them along Turners Falls Rd.) Esker, Old Vernon Rd, off Rte. 142, Northfield Glacial striations and roche moutonnee, Brush Mt., Northfield Kettle Ponds: Green Pond & Lake Pleasant, Montague Cranberry Pond, Sunderland.

RIVER TERRACES: Deerfield Main St. W. Northfield rte. 142 – Caldwell Rd.

LAKE HITCHCOCK FEATURES: Sunderland Delta (“Delta Gravel Co.”) Rte. 116, Sunderland Rte. 142, W. Northfield, delta and lake bottom deposits

RIVER TRIP: SEASONAL -- Heritage River Boat Cruise from Northfield to Barton Cove and return. Sponsored by First Light Power Company. Seasonal. Check online for contact information.

While not in Franklin County, these are close and very special:

Amherst College’s Beneski Museum of Natural History.

Trustees of Reservations Dinosaur Footprint Site by the Connecticut Riverbank along Rte. 5 in Holyoke.

Skinner State Park and Mt. Tom State Reservation. These locations along the Holyoke Range (basalt) offer great views and interesting rocks, too.

AND FINALLY, THE STORY OF OUR UNIQUE ARMORED MUD BALLS!

Armored Mud Balls in Turners Falls

Armored mud balls are very rare, only being noted from about ten locations world-wide and those are mostly from very rural, mountainous locations. Franklin County specimens, when they are encountered, are sometimes found in locally quarried rocks. This means that they have been removed from their bedrock “home” and can be handled if small enough or transported and displayed.

The armored mud balls beautifully seen in the photo are in a piece of quarried sandstone, part of a historic bridge foundation (now dismantled) between Turners Falls and Gill. This rock is now preserved in the GCC Geology Path collection. Ruler is 6 inches for scale.

Armored mud balls form when hard clay falls into a stream, tumbles downstream and becomes round and soft and sticky on the outside. Pebbles stick to the rim. This is the armor. Then these fragile forms have to be quickly buried and eventually turned to stone. These Connecticut Valley sedimentary events were happening in the Jurassic Period about 200 million years ago.

Lithified (turned to stone) armored mud balls are not only very rare, but the ones in Franklin County are the only ones that can be sampled….held in your hand or displayed in a museum. This is because they are in quarried blocks. All other armored mud ball examples are in mountain or cliff outcrops and are not able to be removed. Therefore, every specimen of lithified armored mud balls you will see in schools and museums is from Franklin County. They are not only fun and intriguing to see, they are truly unique. I think this, by itself, is reason to immediately drive to Franklin County for a few days of exploring!

Franklin County is a very special place. It is quite different from other areas of New England. With lava flows and abundant red sedimentary rock, the same type as Ayers Rock (Uluru) in Australia, as well as beautiful metamorphic deep-Earth rock, Franklin County is a geologic adventure in rocks and landscapes that all can learn from and enjoy. This is the best place in the world to study geology!

Do you wish to learn more about Franklin County’s geology and where to see it? A new 200 page guide, “Exploring Franklin County” is now available via bookstores or mail order. Please see below the details.

Richard D. Little, 2020, Exploring Franklin County, ( 2nd revised and expanded edition), 200 pages, spiral bound, Earth View LLC, Easthampton MA. Available at local bookstores and this web site that also has more geology information-www.EarthView.rocks. You may also contact Prof. Richard Little at This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. with questions, comments, or to get on his "local geology" email list.

Richard Little has BA and MA degrees from Clark University and the University of Southern California, respectively. In 1969 he was fortunate to be hired by Greenfield Community College and discover the Connecticut River Valley area. He has written two books and produced two DVDs about Connecticut Valley geology. From teaching and local exploring, he concluded that this is the best place in the world to study geology. Explore Franklin County and let him know what you think.

After many years living in Greenfield on the muddy floor of old Lake Hitchcock, he moved up to the shoreline in Easthampton, MA, on the side of a drumlin. He sometimes thinks about sitting on a stranded iceberg in his backyard if he was here during summer 16,000 years ago.


Visitors Guide

Please complete the form here to request a printed version of our Visitors Guide. Or, view our digital Visitors Guide now.

Beach cams

Visitors Guide

Subscribe to our Newsletter

Hours of Operation
M-F 9am-4pm (Visitors Center & Offices)
Sat 9am-4pm(Visitors Center)

Sun Closed (Visitors Center)

Cookies are used for measurement, ads and optimization. By continuing to use our site you agree to our privacy policy.



Kommentarer:

  1. Malone

    Also than to understand it

  2. Daisar

    Också att vi skulle klara oss utan din utmärkta fras

  3. Rockford

    Something like this is not obtained

  4. Epeius

    Jag tror att du kommer att tillåta misstaget. Gå in så diskuterar vi det.

  5. Caldwiella

    Jag kan inte delta i diskussionen just nu - det finns ingen ledig tid. Jag kommer att vara fri - jag kommer definitivt att uttrycka min åsikt.

  6. Cahal

    En mycket bra idé och i rätt tid

  7. Arashirg

    Vilken begåvad tanke



Skriv ett meddelande