Slaget vid Sphacteria (425 f.Kr.)

Slaget vid Sphacteria (425 f.Kr.)


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Slaget vid Sphacteria (425 f.Kr.)

Slaget om Sphacteria (425 f.Kr.) var den andra delen av en tvådelad strid som slutade med överlämnandet av en styrka av spartanska hopliter (Stora Peloponnesiska kriget). Händelsekedjan som ledde till denna nästan oöverträffade katastrof började när en atensk styrka under kommando av Demosthenes landade på den steniga udden Pylos, i sydvästra delen av Peloponnesos och förstärkte sin position. Den peloponnesiska armén under kung Agis övergav sin korta invasion av Attika och återvände till Peloponnesos, medan styrkorna redan vid Sparta flyttade västerut för att hantera det nya hotet.

Under en kort period hade Demosthenes allvarliga problem. Spartanerna kallade sin flotta till Pylos, och han befann sig belägrad av land och hav. Den atenska positionen låg på en udde i ena änden av Pylosbukten. Ön Sphacteria sprang över mynningen av bukten och ockuperades av spartanerna. Den spartanska flottan flyttade in i viken, fångade athenierna och förhindrade att förnödenheter nådde dem. I det resulterande slaget vid Pylos lyckades athenierna hålla undan ett tvådelat spartanskt angrepp, men de blev verkligen räddade genom ankomsten av en atensk flotta. Denna flotta orsakade ett stort nederlag för den spartanska flottan inne i viken, under processen som lyfte blockaden av Pylos.

Tabellerna var nu vända på spartanerna. En styrka på 420 spartanska hopliter, under kommando av Epitades son till Molobrus, var instängd på Sphacteria. Spartanerna svarade med att skicka ledamöter i deras regering till Pylos för att undersöka situationen. När det blev klart att de inte kunde hoppas på att få förnödenheter på ön eller rädda hopliterna bad de athenerna om ett vapenstillestånd. Den största svagheten i det spartanska systemet var bristen på fulla medborgare, och de hade knappt råd att förlora 420 hela spartaner. Detta återspeglades i de villkor de kom överens med atenerna. Varje krigsfartyg som hade deltagit i de tidigare striderna och varje krigsfartyg i Laconia skulle överlämnas till athenierna under vapenstilleståndet. Spartanerna skulle stoppa alla attacker mot Pylos, medan athenierna slutade attackera Sphacteria och tillät en fast mängd mat på ön. Vapenstilleståndet skulle stanna kvar medan spartanska representanter åkte till Aten för att erbjuda fredsvillkor.

Fredsförhandlingarna och deras följder återspeglar inte bra på athenierna. De krävde att de förlorade markerna skulle återlämnas i slutet av det första peloponnesiska kriget, och när förhandlingarna bröt vägrade de att respektera vapenstilleståndet och behöll de spartanska krigsfartygen. Vapenstilleståndet varade i tjugo dagar.

Efter misslyckade förhandlingar återupptogs striderna. Spartanerna fortsatte sina attacker mot athenierna på Pylos, medan athenierna behöll marinblockaden av Sphacteria. Båda sidor belägrades effektivt, men till en början var det spartanerna som ansträngde sig mest för att skaffa leveranser till sina trupper. Volontärer ombads att försöka få leveranser till ön, med en kontant belöning för fria män och frihet som belöning för helot. Alla båtar som användes i operationen värderades i förväg, så det spelade ingen roll om de gick vilse. Vissa män väntade på rätt väder och ramlade effektivt ön i full fart, skadade sina båtar men vann belöningen. Andra simmade in under vatten och släpade tillbehör skyddade av skinn.

När belägringen drog på sig blev det atenska folket oroligt att spartanerna skulle fly. Politikern Cleon, som hade spelat en stor roll för att övertyga folket att avvisa det spartanska fredserbjudandet, blev alltmer impopulär. I ett försök att återställa sin popularitet försökte han skylla på generalen, Nicias son till Niceratus, för misslyckandena och hävdade att en sann ledare lätt skulle fånga ön nu. Det blev dåligt, för det atenska folket började fråga varför Cleon inte ledde armén om det var så enkelt. Nicias ökade sina problem genom att ge honom tillåtelse att ta de trupper han krävde och ta kommandot över belägringen. Så småningom backades Cleon i ett hörn och hade inget annat val än att gå till Sphacteria. Han höjde nu insatserna igen genom att meddela att han skulle ta ön om tjugo dagar, utan att använda några färska atenska trupper.

Cleon tidsbestämde sin ankomst till Sphacteria perfekt. Demosthenes hade varit ovillig att riskera en landning på ön eftersom den var täckt av tjockt skogsmark utan vägar, och han trodde att detta skulle ge spartanerna en för stor fördel. Strax innan Cleon anlände en av spartanerna av misstag satte eld i skogen och de flesta träden brann ner. Branden avslöjade också ett antal landningspunkter, och att det fanns fler spartaner på ön än man tidigare trott, vilket gör dem till ett allt större pris.

De två atenska generalerna började med att skicka en härold till ön för att be spartanerna att kapitulera på generösa villkor. När detta erbjudande avvisades väntade de i ett dygn och inledde sedan en överraskningsattack mot ön. Spartanerna delades in i tre läger. Huvudlägret, under deras befälhavare Epitades, var i mitten av ön. Detta var både den högsta nivån och bäst försedd med vatten. En vakt på trettio hopliter befann sig i slutet av ön som athenierna valde att attackera (troligen den södra änden), och ytterligare en liten avdelning placerades i motsatt ände, mot udden av Pylos. Detta var öns mest steniga ände och toppades med ett gammalt fort som spartanerna hoppades kunna använda som en sista fristad. Denna attack kom den sjuttio andra dagen efter marinstriden som hade fångat spartanerna.

Atenerna fångade ut spartanerna genom att ladda sina 800 hopliter på fartygen medan det fortfarande var mörkt. Fartygen satte sedan ut på havet som om de skulle montera sina vanliga dagliga patruller, men landade istället på ön. Den första spartanska posten var överväldigad. Detta gjorde det möjligt för Demosthenes att ta över resten av hans armé - 800 bågskyttar, minst 800 peltaster, de allierade kontingenterna och besättningarna på de sjuttio atenska krigsfartygen. Denna armé delades sedan in i grupper på cirka 200, och dessa grupper placerades på hög mark runt hela den spartanska positionen. Grekarna anklagas ofta för att vara fantasilösa i krigföring, helt beroende av enkla sammandrabbningar mellan hopliter, men här ser vi Demosthenes använda en annan taktik. Spartanerna skulle hamna i en fälla. Om de försökte attackera någon del av den atenska linjen skulle de utsättas för attack från baksidan, medan de lätt beväpnade atenska trupperna skulle kunna dra sig tillbaka från de tungt pansrade spartanska hopliterna.

När Epitades insåg att athenierna hade landat på ön bildade han sina män och flyttade för att attackera de athenska hopliterna, förväntade sig standardkrock mellan två rader av liknande trupper. Istället befann sig spartanerna hava från båda flankerna av bowmen, peltaster och stenkastare. De atenska hopliterna vägrade att komma fram och slåss, så spartanerna nekades sitt huvudmål. De kunde ibland stänga med de lätta trupperna, men inte krossa dem. Så småningom tvingades de dra sig tillbaka på ön till fortet. Atenerna följde efter och inledde en rad frontalangrepp på fortet, men den här gången var fördelarna hos spartanerna, och dessa attacker misslyckades med att driva ut spartanerna från sina sista försvarslinjer inför själva fortet.

Dödläget bröts av befälhavaren för den messinska kontingenten. Han bad Cleon och Demosthenes att ge honom några bågskyttar och lätta trupper. Han tog sedan vägen runt den steniga kusten på ön, tills han var på plats på en hög mark bakom fortet. När dessa trupper dök upp bakom dem övergav spartanerna sina yttre linjer och drog sig tillbaka.

Vid denna tidpunkt tog Cleon och Demosthenes stopp för striderna och skickade återigen en härold för att erbjuda kapitulationsterminer. Vid det här laget hade Spartaner förlorat Epitades, som hade dödats, medan deras andra befäl, Hippagretas var svårt sårad och trodde falskt att vara död. Detta lämnade den tredje i kommandot, Styphon son till Pharax, som ansvarade. Enligt Thucydides sänkte de flesta av spartanerna sina sköldar och gjorde det klart att de ville kapitulera när de först hörde härden, så Styphon hade inget annat val än att gå in i kapitulationer. Efter samråd med spartanerna på fastlandet, som inte har några användbara råd för honom ('fatta ditt eget beslut om dig själv, så länge du inte gör något oärligt'), beslutade Styphon att ge upp.

Atenerna hade tagit ett mycket värdefullt pris. Av de 440 hopliter som hade fångats på ön fångades 292 och fördes till Aten. Av dessa var 120 fulla spartaner, en stor del av en mycket liten grupp. Spartanernas kapitulation orsakade chockvågor över den grekiska världen. Spartaner förväntades inte ge upp, utan att slåss till döds, oavsett oddsen mot dem. Överlämnandet orsakade också stor besvikelse i Sparta och utlöste en rad fredserbjudanden. Fångarna var fortfarande en viktig faktor fyra år senare, när Niciasfreden (421 f.Kr.) faktiskt avslutade kriget under en kort period. En av klausulerna i fredsfördraget såg athenerna att återlämna alla spartaner i fängelse i Aten eller i någon athensk herravälde.


Slaget om Sphacteria

Mall: Infobox Battles The Slaget om Sphacteria var en strid i Peloponnesiska kriget 425 f.Kr., mellan Aten och Sparta. Det var en viktig del av det längre slaget vid Pylos.

De atenska landstyrkorna i Pylos hade framgångsrikt drivit tillbaka de spartanska försöken att landa från havet, och de femtio atenska fartygen kunde driva de sextio spartanska skeppen ur hamnen vid Pylos (se Slaget vid Pylos). Detta innebar att ön Sphacteria, där Epitadas hade landat med 440 hopliter, blockerades helt av den atenska flottan. Detta var en sådan chock för spartanerna att representanter från Sparta själv kom för att förhandla om en vapenvila. Atenerna krävde att Sparta skulle överlämna hela sin flotta i utbyte mot att skicka mat till de strandade hopliterna på Sphacteria. De erbjöd sig att eskortera ambassadörer från Sparta till Aten, varefter de spartanska skeppen och männen skulle återlämnas. I Aten höll ambassadörerna ett okarakteristiskt långt tal som krävde en vapenvila:

"Sparta uppmanar dig att ingå ett fördrag och avsluta kriget. Hon erbjuder dig fred, allians, vänliga och grannrelationer. I gengäld ber hon om männen på ön och tycker det är bättre för båda sidor att affären inte ska fortsätta. Nu är det dags för oss att försonas, medan den sista frågan fortfarande är osäker, medan du har vunnit ära och kan ha vår vänskap också, och vi, innan något skamligt har ägt rum, kan, i vår nuvarande nöd, acceptera en rimlig lösning. " (Thucydides 4.18-20)

Många athenier, varav den mest högljudda var Cleon, var emot fred nu när de hade övertaget, och Cleon krävde också att Sparta skulle ge upp alla territorier de hade tagit från Aten. Spartanerna ville tillsätta en skiljedomskommitté, men Cleon vägrade och ambassadörerna gick. När de återvände till Pylos hävdade athenierna att vapenstilleståndet hade brutits på grund av en mindre överträdelse, och de behövde därför inte lämna tillbaka de spartanska skeppen. Vid denna tidpunkt fanns det nu sjuttio atenska fartyg som blockerade Sphacteria, och spartanerna hade fått sällskap av sina peloponnesiska allierade, som slog läger utanför Pylos.

Även om det fortfarande pågick strider på Sicilien efter att Sparta hade anstiftat Messina till uppror från Aten, kunde Aten inte längre begå några fartyg där, eftersom majoriteten av den atenska flottan var vid Pylos. Trots vissa framgångar lämnade athenierna sicilianerna för att slåss varandra, även om de skulle återvända senare i kriget.

Samtidigt fortsatte blockaden av Sphacteria mycket längre än någon av sidorna hade räknat med, och det fanns väldigt lite mat eller vatten för athenierna. Spartanerna hade tillräckligt med mat för sig själva och för hopliterna på Sphacteria, när de framgångsrikt kunde riskera att köra blockaden. Många människor i Aten kände nu att de borde ha accepterat erbjudandet om fred. Cleon vägrade först tro att athenierna var så misslyckade och skyllde sedan på Nicias för generalernas förmodade feghet. Nicias erbjöd sig att avgå från sin tjänst som strateger och låta Cleon ta kommandot över belägringen, och trodde att Cleon ändå skulle bli lika misslyckad, Cleon antog denna utmaning och seglade till Pylos med några hundra män och hävdade att han skulle ta Sphacteria inom tjugo dagar.

Demosthenes, befälhavaren vid Pylos, hade under tiden planerat att landa på ön. Han fick hjälp i denna strävan när en spartansk soldat av misstag brände ner skogen och gömde de spartanska trupperna, vilket gjorde det lättare för Demosthenes att se sina rörelser. Cleon kom snart och de två uppmanade spartanerna att kapitulera, men de vägrade.

Demosthenes och Cleon landade sedan cirka 800 man på ön, vilket överraskade spartanerna. Nästa morgon landade också resten av athenierna, bestående av besättningarna på fartygen, liksom mer än 1600 andra män, som tätt konkurrerade kring spartanerna. Atenerna drev spartanerna över ön in i det lilla fortet som ligger på stranden i ena änden, som spartanerna kunde försvara större delen av dagen. Den spartanska befälhavaren Epitadas dödades i striderna och Styphon tog kommandot. I slutet av dagen fann en styrka av bågskyttar en väg runt fortet och började attackera spartanerna bakifrån.


Slaget vid Sphacteria: Light Versus Heavy Infantry in Maneuver Warfare

Även om det finns ett stort antal strider som har ägt rum under historiens stora spann, vars namn är så bekanta, ringer namnet Sphacteria vanligtvis inte en klocka hos en genomsnittlig person. Trots detta var slaget vid Sphacteria ett mycket viktigt militärt engagemang i den klassiska världen när det gäller fördelarna med tunga kontra lätta styrkor och kombinerade vapenstyrkor. Denna matchning ägde rum på ön Sphacteria 425 f.Kr. under Peloponnesiska kriget mellan Sparta och Aten 1. Även om det skulle vara mycket lätt att engagera sig i att diskutera allt som kulminerade fram till denna strid, borde det vara tillräckligt att konstatera att spartanerna var oroliga för att athenierna skulle ta ön och Sparta satte ut en styrka på 420 hopliter (tunga infanteri) till ön för att ockupera den. Vad spartanerna inte räknade med var den atenska havssegern runt ön som strandade de 420 hopliterna, vilket gjorde att de effektivt blev avskurna och isolerade på ön. 2 Därefter invaderade de atenska styrkorna ön i ett försök att krossa Spartans ’ styrka och själva ockupera ön. Det som ägde rum var en nyckelpunkt i utvecklingen av kombinerad vapenkrigföring.

Den atenska styrkan som landade på ön var fler än spartanernas styrka. Atenerna utplacerade 800 egna hopliter på ön tillsammans med cirka 300 mesensiska tunga infanteri, men tillsammans med dessa tunga infanteri sätter athenierna ut ytterligare 800 bågskyttar och 800 peltaster, lätta trupper beväpnade med lyftsele. 3 I inledningsskedet av denna strid kunde atenarna attackera en liten spartansk utpost, kanske en observationspost, och överskrida positionen, men den spartanska huvudstyrkan började gå framåt mot atenarna för att skjuta dem bort från ön. 4 Det som sedan inträffade visade att det var värt att använda kombinerad vapen- och manöverkrigföring i motsats till den linjära krigföring som var falansk krigföring. Den atenska styrkan skulle visa sig vara språng och gränser mer effektiv än den spartanska hopliten styrkan av tungt infanteri. Medan de athenska hopliterna avancerade som om de skulle möta spartanerna direkt, fann spartanerna att den trakasserande elden från de atenska lätta trupperna började ta ut sin rätt. Dessutom kunde de tungt pansrade spartanska hopliterna inte röra sig tillräckligt snabbt för att fånga de atenska lätta trupperna som hade liten eller ingen rustning alls. De atenska lätta trupperna hade hastighet, manövrerbarhet och projektilvapen som kunde engagera spartanerna på cirka 50 meters avstånd. 5 Detta gav mer än tillräckligt med tid för de atenska peltasterna att ställa om sig när spartanerna försökte nå dem. Vad som ytterligare komplicerade saker för de spartaner som engagerade sig i en sådan fiende är att en brand förstört nästan alla träd på ön och lämnat spartanerna med nästan inget skydd mot de atenska peltasterna och bågskyttarna.

De berömda och världsberömda spartanska hopliterna i Slaget vid Sphacteria befann sig utklassade och outmanövrerade av en kombinerad väpnad styrka av athenier bestående av tunga och lätta styrkor, både infanteri och projektilskjutande trupper. Spartanerna kunde inte hoppas att de skulle gå vidare i offensiven utan att någon av deras flankar eller formationsbakgrund äventyrades av en mer smidig atensk lättstyrka. Det var lika med att fastna i ett L-format bakhåll. Spartanerna var engagerade vid deras främre men ändå lättare atenska styrkor manövrerade till de spartanska flankerna och började skjuta in i sidan av deras formationer. Den spartanska befälhavaren, Epitadas, dödades i aktion under striderna och deras biträdande befälhavare dödades nästan och blev själv skadad i aktion. 6 Den spartanska styrkan drog sig tillbaka och tog skydd i ruinerna av ett gammalt fort på toppen av en kulle, men det dröjde inte länge innan athenierna manövrerade sig på en intilliggande klippa och äventyrade spartanernas ställning i fortet. 7 Den spartanska styrkan, förmodligen demoraliserad av händelserna som inträffade och nästan säkert utmattad av upprepade anklagelser som aldrig faktiskt ledde till någon nära konsekvensstrid, övergav sig till den atenska styrkan. Av de 400 spartanska hopliterna återstod 292 och fångades. De atenska offren registreras som att ha dödats 50 i aktion. 8 Detta var uppenbarligen en strid där spartanerna helt enkelt blev förvirrade och överväldigade taktiskt av athenierna. Peltasterna hade inte varit någon match för spartanerna om de hade kunnat stänga med dem, men peltasterna var för snabba och kunde träffa spartanerna på avstånd. På samma sätt gäller samma sak för de atenska skyttarna.

Vad kunde spartanerna ha gjort annorlunda här? Så långt av alla alternativen finns det bara ett som sticker ut och det är inte något som ägde rum särskilt mycket, om alls under den tid som diskuterades. Det är ett nattligt överfall som lanserades av spartanerna. Har du några idéer om hur spartanerna kan ha lyckats lösa detta? Vilka skulle ha varit fördelarna med ett så djärvt drag av spartanerna? Kan det ha fungerat? Vad mer kan spartanerna ha gjort i kampanjen?

1. Pomeroy, Sarah B., Burstein, Stanley M., Donlan, Walter, Roberts, Jennifer T. Forntida Grekland: En politisk, social och kulturhistoria. NY: Oxford University Press 2008. 325

2. Pomeroy, Sarah B et al. Antikens Grekland. 325

3.Varga, John. Krigföring i den klassiska världen. OK: University of Oklahoma Press 2006. 53

4. Warry. Krigföring i den klassiska världen. 53

Brian Todd Carey. Krigföring i den forntida världen. Storbritannien: Penna och svärd 2009

Sarah B. Pomeroy, Stanley M. Burnstein, Walter Donlan, Jennifer T. Roberts. Forntida Grekland: En politisk, social och kulturhistoria. NY: Oxford University Press 2008

John Warry. Krigföring i den klassiska världen. OK: University of Oklahoma Press 2006


Slaget om Sphacteria

De Slaget om Sphacteria var en strid i Peloponnesiska kriget 425 f.Kr., mellan Aten och Sparta. Det var en viktig del av det längre slaget vid Pylos.

De atenska landstyrkorna i Pylos hade framgångsrikt drivit tillbaka de spartanska försöken att landa från havet, och de femtio atenska fartygen kunde driva de sextio spartanska skeppen ur hamnen vid Pylos (se Slaget vid Pylos). Detta innebar att ön Sphacteria, där Epitadas hade landat med 440 hopliter, blockerades helt av den atenska flottan. Detta var en sådan chock för spartanerna att representanter från Sparta själv kom för att förhandla om ett vapenstillestånd vid Pylos, i syfte att skydda trupperna på Sphacteria tills ett slut på kriget med Aten kunde ordnas. Ett vapenstillestånd enades mellan stridande i Pylos, vars villkor var följande:

  1. Alla spartanska skepp skulle överlämnas till athenierna under vapenstilleståndet
  2. Atenerna skulle tillåta spartanerna på stranden att skicka ransoner, under noggrann övervakning, till trupperna på Sphacteria Spartanerna skulle inte göra några obehöriga besök på ön
  3. Ingen av sidorna skulle attackera den andra spartanerna på stranden skulle avstå från sina försök att fånga befästningarna, medan athenierna inte skulle försöka fånga öns garnison
  4. Atenerna skulle transportera spartanska ambassadörer till Aten för att låta dem försöka förhandla om en vapenvila. När deras arbete var klart skulle de återföras till Pylos. Vapenstilleståndet skulle upphöra när de återvände och den spartanska flottan skulle återställas till dem.

Båda sidor var överens om att varje överträdelse av villkoren i vapenstilleståndet skulle leda till att den omedelbart upphävs. Fartygen överlämnades och ett skepp skickades för att transportera ambassadörerna till Aten.

I Aten höll ambassadörerna ett okarakteristiskt långt tal som krävde en vapenvila:

"Sparta uppmanar dig att ingå ett fördrag och avsluta kriget. Hon erbjuder dig fred, allians, vänliga och grannrelationer. I gengäld ber hon om männen på ön och tycker det är bättre för båda sidor att affären inte ska fortsätta. nu är det dags för oss att försonas, medan den sista frågan fortfarande är osäker, medan du har vunnit ära och kan ha vår vänskap också, och vi, innan något skamligt har ägt rum, kan, i vår nuvarande nöd, acceptera en rimlig lösning. " (Thucydides 4.18-20)

Spartanerna arbetade med antagandet att athenierna hade velat sluta fred tidigare, men hade förhindrats från att göra det av spartansk motståndare till idén.

Atenerna, med Cleon i spetsen, var dock emot fred nu när de hade övertaget. Cleon föreslog att spartanerna på Spahcteria skulle ge upp sina armar och föras till Aten. Om detta gjordes och spartanerna gick med på att återlämna de länder som Aten hade förverkat genom villkoren i det tidigare fredsavtalet, skulle ett slut på kriget kunna förhandlas fram. Spartanerna svarade att de ville tillsätta en skiljedomskommitté, så att de kunde diskutera de föreslagna villkoren i en lugn atmosfär som Cleon vägrade, och hindrade dem från att uppnå sina mål genom att tända församlingen mot dem. Eftersom de såg att de inte skulle uppnå sina mål, lämnade ambassadörerna och återvände till Pylos. När de kom fram hävdade athenierna att vapenstilleståndet hade brutits på grund av ett spartanskt angrepp på befästningen, tillsammans med andra mycket mindre överträdelser, och att de därför inte behövde lämna tillbaka de spartanska skeppen. Efter att ha formellt protesterat mot detta, förberedde spartanerna att förnya attacken vid denna tidpunkt, det fanns nu sjuttio atenska fartyg som blockerade Sphacteria, och spartanerna hade fått sällskap av sina peloponnesiska allierade, som hade slagit läger utanför Pylos.

Den atenska blockaden av Sphacteria fortsatte mycket längre än någon av sidorna hade räknat med att det fanns väldigt lite mat, vatten eller plats för atenarna i strandbefästningarna. Spartanerna hade tillräckligt med mat för sig själva och för hopliterna på Sphacteria, som levererades av heloter som lovade pengar och frihet av spartanerna för att framgångsrikt bryta den athenska blockaden. De skulle lägga till havs och landa på Sphacterias strand, där det var svårt för atenarna att hålla kvar blockaden hela tiden.

I Aten kände folk nu att de borde ha accepterat erbjudandet om fred när det gjordes. De insåg att vintern skulle upphöra med blockaden och låta garnisonen fly. Cleon blev impopulär för att ha blockerat fredsfördraget och förklarade att budbärarna ljög om det verkliga läget. Som ett resultat valdes han att segla ut och bedöma situationen fisrthand. När han insåg vilken skada detta skulle göra för honom (han skulle behöva motsäga hans tidigare ståndpunkt, för situationen var verkligen hemsk) föreslog Cleon att istället skicka ut en annan expedition med kompetenta generaler och fortsatte att skylla på bristen på ledarskap för situationen. Han fick dock problem med att säga att han skulle ha erövrat ön för länge sedan och tvingades acceptera kommandot över den nya expeditionen. Han hävdade att han skulle få saken klarlagd på tjugo dagar eller mindre, utan att ens ta några atenska trupper, och segla till pylos med lätta allierade förstärkningar.

Demosthenes, befälhavaren vid Pylos, hade under tiden planerat att landa på ön. Hans planer fick hjälp när en brand, av misstag orsakad av en spartansk soldat, brann ner de flesta skogen på Sphacteria. Den öppna marken som skapades, tillsammans med förmågan att se terrängen, uppmuntrade honom starkt. Vid Cleons ankomst skickade de en herald till ön som bad om garnisonens kapitulation, vilket nekades. Nästa natt laddade de 800 man på fartyg och landade på båda sidor av ön innan gryningen. Dessa män attackerade omedelbart det främre spartanska lägret (det fanns tre) och överträffade de förvånade försvararna i det. Så snart dagen gick, landade resten av armén också, och de drev spartanerna till öns västra extremitet, in i en liten befästning där. Spartanerna tog ett starkt försvar, som bröts när de flankerades av bågskyttar, fångades på baksidan och gjorde att de inte kunde försvara sig effektivt. Cleon och Demosthenes kallade tillbaka sina styrkor och ville ta de återstående spartanerna levande. Överraskande övergav spartanerna efter en konferens med varandra, något de inte var vana vid. Av de 440 spartanska hopliterna hade 148 dödats. Efter sjuttiotvå dagars belägring och strid vid Pylos och Sphacteria drog båda sidor tillbaka och Cleon återvände till Aten efter att ha uppfyllt sitt löfte om att erövra ön på tjugo dagar.


Attack på Sphacteria

Demosthenes hade redan planerat en attack mot Sphacteria, eftersom svårigheten i de omständigheter som hans män befann sig i hade fått honom att tvivla på livskraften för en långvarig belägring. Dessutom hade en eld på ön, som antändes av atenska sjömän som smög sig förbi för att laga en måltid bort från de trånga gränserna i Pylos, förnekat ön av vegetation och låtit Demosthenes undersöka både konturerna på ön och antalet och dispositionen av försvarare. [9] Eftersom bara trettio spartaner var detaljerade för att bevaka den södra änden av ön, bort från Pylos, landade Demosthenes sina 800 hopliter på både havets och landets sidor av ön en natt. Den spartanska garnisonen, som trodde att de atenska fartygen bara förtöjde i sina vanliga nattliga vaktposter, blev fångad och massakrerad. I gryningen strömmade resten av den atenska styrkan i land. Dessa inkluderade cirka 2 000 lätta trupper (psiloi) och bågskyttar och cirka 8 000 roddare från flottan, beväpnade med alla vapen som kunde hittas. [10]

Spartanerna, under sin befälhavare Epitadas, försökte ta tag i de atenska hopliterna och skjuta tillbaka sina fiender i havet, men Demosthenes redogjorde för sina lätt beväpnade trupper, i kompanier om cirka 200 man, för att ockupera höjdpunkter och trakassera fienden med missilskjut när de närmade sig. När spartanerna rusade mot sina plågor kunde de lätta trupperna, utan hämningar av tung hoplitpansar, lätt springa till säkerhetsdamm och aska från den senaste elden, som uppstigades av uppståndelsen, och bidrog ytterligare till spartanernas knipa genom att dölja sina angripare från deras syn. Det gick inte att göra några framsteg, men spartanerna drog sig tillbaka i viss förvirring till öns norra ände, där de grävde in bakom sina befästningar och hoppades hålla ut. En dödläge tog tag under en tid, då athenierna utan framgång försökte fördriva spartanerna från sina starka positioner. Vid denna tidpunkt närmade sig befälhavaren för den mesenska avdelningen i den atenska styrkan, Comon, Demosthenes och bad att han skulle få trupper att röra sig genom den till synes ofrivilliga terrängen längs öns strand. Hans begäran beviljades, och Comon ledde sina män in i den spartanska baksidan genom en rutt som hade lämnats obevakad på grund av dess grovhet. När han dök upp med sin styrka, övergav spartanerna, i misstro, sitt försvar. Atenerna tog grepp om fortet, och den spartanska styrkan stod på randen till förintelse.


Peloponnesiska kriget

Peloponnesiska kriget (431–404 f.Kr.) utkämpades mellan Sparta och Aten, ett krig fullt av komplexa stridsstrategier från båda parter. Under 425 f.Kr. inledde Sparta en ambitiös offensiv mot Aten som skulle bli känd som slaget vid Sphacteria.

Planen var att attackera huvudfästningen i Aten från sidan genom att anklaga deras fartyg i ett snabbt brott och bryta fästningens murar. Sparta hade bara ett par hundra krigare men de ansågs vara eliten vid den tiden, vilket gav dem en extra anledning att inte dra sig tillbaka eller ge upp.

Aten lyckades spekulera i denna offensiv och förberedd med rätt försvar strax före attacken. Efter en hel dag med misslyckade offensiven gjorde den atenska marinstyrkan sitt utseende. Efter att ha flankerats och attackerats på två fronter bestämde sig den spartanska armén för att dra sig tillbaka till ön Sphacteria.

Detta innebar att de flesta av deras skepp lämnades kvar i athenernas ägo. Sparta skickade en diplomat för att förhandla även om alla dessa försök misslyckades. Atenerna visste att om de inte skulle attackera de tillbakadragna spartanerna snart skulle de lämna ön och komma tillbaka med nya styrkor.

Den atenska armén på ön bestod av nästan 1 000 trupper som alla var veteraner från detta krig, vilket innebär att de sågs som de bästa trupperna som finns. Atenerna inledde en överraskningsattack mot de reträtterade spartanerna. Även om spartanerna använde sin lysande defensiva taktik. Varje försök av den spartanska armén till motattack hamnade i stora förluster när atenierna fyllde himlen med pilar och spjut.

Den sista spartanska motattacken inom slaget vid Sphacteria ledde till att general som ledde den spartanska armén dog. Samtidigt skickades ett meddelande från Spartas råd om att de återstående trupperna kan välja sin egen tro så länge de inte är vanära. Detta var den punkt där alla de spartanska kvarvarande trupperna kapitulerade, något som chockade hela Grekland.


Sphacteria

The Athenian land forces in Pylos had successfully driven back the Spartan attempts to land from the sea, and the fifty Athenian ships were able to drive the sixty Spartan ships out of the harbour at Pylos (see Battle of Pylos). This meant that the island of Sphacteria (or Sphaktiria, today known as Sphagia), where Epitadas had landed with 440 hoplites, was completely blockaded by the Athenian fleet. This was such a shock to the Spartans that representatives from Sparta itself came to negotiate a truce. The Athenians demanded that Sparta hand over its entire navy in exchange for sending food to the stranded hoplites on Sphacteria. They offered to escort ambassadors from Sparta to Athens, after which the Spartan ships and men would be returned. In Athens the ambassadors made an uncharacteristically lengthy speech calling for a truce:

"Sparta calls upon you to make a treaty and to end the war. She offers you peace, alliance, friendly and neighbourly relations. In return she asks for the men on the island, thinking it better for both sides that the affair should not proceed to the bitter end. Now is the time for us to be reconciled, while the final issue is still undecided, while you have won glory and can have our friendship as well, and we, before any shameful thing has taken place, can, in our present distress, accept a reasonable settlement." (Thucydides 4.18-20)

Many Athenians, the most vocal of whom was Cleon, were opposed to peace now that they had the upper hand, and Cleon also demanded that Sparta give up all the territories they had taken from Athens. The Spartans wanted to appoint an arbitration committee, but Cleon refused, and the ambassadors left. When they returned to Pylos the Athenians claimed the armistice had been broken due to some minor infraction, and they therefore did not have to return the Spartan ships. By this point there were now seventy Athenian ships blockading Sphacteria, and the Spartans had been joined by their Peloponnesian allies, who set up camp outside Pylos.

Although there was still fighting going on in Sicily after Sparta had incited Messina to revolt from Athens, Athens could no longer commit any ships there, as the majority of the Athenian navy was at Pylos. Despite some successes, the Athenians left the Sicilians to fight amongst themselves, although they would return later in the war.

Meanwhile the blockade of Sphacteria continued for much longer than either side had anticipated, and there was very little food or water for the Athenians. The Spartans had enough food for themselves and for the hoplites on Sphacteria, when they could successfully risk running the blockade. Many people in Athens by now felt that they should have accepted the offer of peace. Cleon at first refused to believe the Athenians were so unsuccessful, and then blamed Nicias for the supposed cowardice of the generals. Nicias offered to resign his post as strategos and let Cleon take command of the siege, thinking that Cleon would be just as unsuccessful nevertheless, Cleon accepted this challenge and sailed to Pylos with a few hundred men, claiming he would take Sphacteria within twenty days.

Demosthenes, the commander at Pylos, had meanwhile been planning to land on the island. He was aided in this endeavour when a Spartan soldier accidentally burned down the forest hiding the Spartan troops, making it easier for Demosthenes to view their movements. Cleon soon arrived, and the two called on the Spartans to surrender, but they refused.

Demosthenes and Cleon then landed about 800 men on the island, taking the Spartans by surprise. The next morning the rest of the Athenians landed as well, consisting of the crews of the ships, as well as more than 1600 other men, competely surrounding the Spartans. The Athenians pushed the Spartans across the island into the small fort located on the beach at one end, which the Spartans were able to defend for most of the day. The Spartan commander Epitadas was killed in the fighting, and Styphon took command. At the end of the day a force of archers found a way around the fort and began attacking the Spartans from behind.

Cleon and Demosthenes called back their forces, wanting to take the remaining Spartans alive. Surprisingly, the Spartans surrendered, something they were not accustomed to doing. Of the 440 Spartan hoplites, 148 had been killed. After seventy-two days of siege and battle at Pylos and Sphacteria, both sides withdrew, and Cleon returned to Athens having fulfilled his promise to capture the island in twenty days.

Bronze Spartan shield , Athenian Trophy from the battle of Sphacteria in the Agora of Athens Museum (Stoa of Attalos) with inscription "Athinaioi apo Lakedaimonion ek Pylo& quot


Battle of Tanagra (457 BC)

Battle of Tanagra in 457 BC was a battle in the Megarid between the Athenians and Corinthians, and campaign of Lacedaemonians in Doris.

An Athenian army, 15,000 strong, under the conduct of Myronides, entered Boeotia to protect its independence and delivered battle at Tanagra in 457 BC. The two armies met at Tanagra in a battle marked by bloody slaughter on both sides.

Spartan warrior
Animated by this exhortation, they fought with so much valour that they all perished but the Athenians lost the battle by the treachery of the Thessalian. This defeat, however, was repaired a few weeks afterwards, by a complete victory over the Thebans at Cenophytam in the plain of Tanagra.

There was great slaughter on both sides but the Thessalian horsemen deserted during the combat, and the Lacedaemonians gained victory.

The Spartan won the day but quickly withdrew fighting through the Megarid, their ability to capitalize in the victory an early sign of vulnerability to casualties because of the chronic lack of citizen manpower at Sparta.

The victory was not sufficiently decisive to enable the Lacedaemonians to invade Attica but it served to secure them an unmolested retreat, after partially ravaging the Megarid through the passes of the Geraneia.
Battle of Tanagra (457 BC)


Pylos and Sphacteria Trivia Quiz

  1. Athens manned Pylos and fomented a Messenian "revolution" in the Peloponnese. To the Spartans' credit, they did a good job of hiding the guerrilla war being waged and their weakness. They never gave up on getting Pylos and the captured Spartiates back and, after the Spartan victory at Amphipolis in 422 and the death of the war leaders on both sides, Cleon and Brasidas, those conditions were agreed upon at the Peace of Nicias in 421 BC. The Athenians also promised not to promote a Messenian rebellion and even to assist in putting it down. In the end, Sparta got the the Spartiates and Pylos back and the Messenians were put down and the war would resume--indirectly, at first-- in 418 at the Battle of Mantinea.
    But other than the later Spartan navarch Lysander, Demosthenes had the clearest strategic vision in the war and the weaknesses of Athen's bitterest rival.
    The plan of freeing the Messenian helots and breaking Spartan power would have to wait and be successfully taken up by the Theban General Epimonondas in 370-369 BC, when Messenia was declared free and Megalopolis was established.
    One can conclude that Demosthenes' original vision inspired him.
  2. That the Spartan surrender was the most surprising event in the war: The Greek world could not believe that the Spartans, who had heroically died to a man at Thermopylae Pass against the Persians in 480 BC, had surrendered to anybody. All Greeks knew that the best army in all Greece, if not the world, was the Spartan army.
    Thucydides also states the Athenian troops were afraid at first to come to grips in close-in fighting with the Spartans. But as they began to wear them down with their long distance weapons, their confidence increased.
    One captured Spartan said the the Athenian "spindles" (arrows) could not tell the difference between a brave man and a coward and thus it was not a fair fight or a true reflection of Spartan bravery.
  3. Violating the Pylos truce by attacking Athenian fortifications: The Athenians played hardball and accused the Spartans of attacking their walls. The Spartans denied it. But as a result, the former refused to give the latter's ships back to them.
    Things were becoming increasingly difficult for the Spartans on Sphacteria as food and supplies had to be smuggled on to the island. The supply situation was not much better for the Athenians either and so they pressed forward for a final battle.

  4. Cleon does not appear in history to be the most sympathetic of characters. His fellow Athenian, the historian Thucydides, has little good to say about him in his opus. Some believe that Cleon scuttled a chance for peace and guaranteed 20 more years of war. But as Donald Kagan has argued, and the Spartans themselves stated, a peace treaty in 425 BC did nothing to impair Sparta's ability to make war down the road and thus Athens needed to take advantage of its negotiating leverage. In hindsight Thucydides appears right but certainly the Athenian demos may have felt quite differently after six years of war already and little to show for it.
  5. The Spartans asked for a treaty to end the Peloponnesian War: The initial truce allowed for the Spartans to re-supply their men on Sphacteria but in return they had to turn over their ships--around 50--to the Athenians for security. Because the Athenians completely controlled the sea around the island, the Spartans were completely at the former's mercy and had to agree.
    But once the Spartan delegation reached Athens, the delegates wanted to talk about a general peace to end the war. They argued that Sparta had suffered a stroke of bad luck but its capacity to wage war was not damaged. Hence it was better for Athens not to test the fates and chances of more war. It was here however that the domestic politics of Athens intervened.
  6. Many historians have concluded that the Spartan government was most concerned with the possible loss of the Spartiates. Spartiates were those Spartans who had been through the Spartan training system and met all requirements for being full citizens of Sparta, including at age 30 the right to vote in the Spartan Assembly. Moreover, Sparta practised eugenics, did not have a high birth rate due to marriage practices and operated a rigorous cut-throat training method (the agoge) that produced the best warriors in Greece, but not very many of them.
    Thucydides said that 120 of those Spartans who survived the battle were of the "Spartan officer class." Thus they were a super-select group who were members of the best families and showed the most leadership skills. By some historians' count, these men constituted as much as 10 percent of the Spartan elite--a not inconsiderable number for Sparta.
  7. Demosthenes accurately predicted exactly where the Spartans under the excellent commander Brasidas would attack and, because the Spartans could not bring all their forces to bear at once, repulsed them with a mere 60 men at the water's edge.


Modern-day ruins

Sparta continued on into the Middle Ages and, indeed, was never truly lost. Today, the modern-day city of Sparta stands near the ancient ruins, having a population of more than 35,000 people.

On the ruins of ancient Sparta, the historian Kennell writes that only three sites can be identified today with certainty: "the sanctuary of Artemis Orthia beside the Eurotas [the river], the temple of Athena Chalcioecus ("of the Bronze House") on the acropolis, and the early Roman theater just below it."

Indeed, even the ancient writer Thucydides predicted that Sparta's ruins would not stand out.

"Suppose, for example, that the city of Sparta were to become deserted and that only the temples and foundations of the buildings remained, I think that future generations would, as time passed, find it very difficult to believe that the place had really been as powerful as it was represented to be." (From Nigel Kennell's book "Spartans: A New History")

But Thucydides was only half-correct. While the ruins of Sparta may not be as impressive as Athens, Olympia or a number of other Greek sites, the stories and legend of the Spartans lives on. And modern-day people, whether watching a movie, playing a video game or studying ancient history, know something of what this legend means.


Titta på videon: Battle of Sphacteria 425 BC Peloponnesian War


Kommentarer:

  1. Wickam

    Det är logiskt, jag håller med

  2. Dajin

    vi kan säga, detta undantag :)

  3. Layton

    Mycket intressant tanke

  4. Sumertun

    Bravo, jag tycker att den här meningen är underbar

  5. Nikree

    Ooooh! Detta är precis vad det står. Jag älskar när allt är på plats och samtidigt förståeligt för en ren dödlig.

  6. Sazil

    I det är något. Tack för informationen, kan jag hjälpa dig att synonymt med något?



Skriv ett meddelande