Övre torn av B-17 (1 av 2)

Övre torn av B-17 (1 av 2)


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Övre torn av B-17 (1 av 2)

Här ser vi Vernon A. 'DG' 'Flicka' Fleig sittande bredvid det högsta tornet på en B-17, med en sittande mellan pistolfaten.

Bilder från Sgt. Robert S. Tucker Sr. (Medlem av: The American Air Museum i Storbritannien {Duxford}).
Robert S. WWII fotobok, mäktiga åttonde. AF, markbesättning


Övre torn av B -17 (1 av 2) - Historia

Detta B-17 topptorn är till salu. En del av intäkterna går till restaurering av vårt musees flygande Lockheed PV-2D Harpoon från 1945 (bilden bakom tornet i några av bilderna nedan).

A-1 övre torn användes endast på Boeing B-17 Flying Fortress-serien. Av alla torn som överlever idag är det övre torn A-1 det sällsynta av de sällsynta. Detta är det enda Sperry övre tornet som är tillgängligt för försäljning och de blir nästan aldrig tillgängliga bara för att nästan alla är installerade i överlevande B-17 eller finns på museer. Väldigt få är kända för att finnas i privata samlingar.

Den coolaste delen av detta torn är kupolen och pistolplattformen som faktiskt är nya gamla lagerdelar som har gjorts undan i fabriken som gjorde dem under andra världskriget. Olivfärgad färg på utsidan och Army Bronze Green -färg på insidan är själva färgen från den dag de gjordes på fabriken.

Eftersom denna kupol är målad olivgrön kamouflage användes den på tidigare B-17G: er eftersom de senare flygplanen och tornen var silver eller naturligt aluminium. Detta torn skulle ha installerats på en B-17 som var målad kamouflage med övergripande olivolja på toppen och grå på undersidan.

Detta torn är extra speciellt eftersom kupolen och pistolplattformen är helt original och inte återställs. Med undantag för mittpanelen är hela plexiglaset i tornkupolen också original från fabriken och är lika tydligt som den dag den gjordes. Detta är ett bevis på att denna kupol har varit väl skyddad i nästan 70 år. Vilket sällsynt fynd idag. De två typ 6 sex och en typ ett kupoler som kom ut från den fabriken för bara några år sedan tros vara de enda Sperry -toppar som har kvar sin ursprungliga fabriksfärg. En av dessa kupoler är till salu här och de andra två finns i vårt museum.

De överlevande kupolerna, mestadels på B-17-talet, har alla restaurerats med nytt glas och färg. Den här kupolen och vapenplattformen är sanna museistycken eftersom även andra världskrigets färg inte är bleknad. Glaset har repor och en panel är sprucken som kan ses på bilderna men reporna kan poleras om du vill.

Detta torn kan användas för många olika saker. Förutom det faktum att det skulle se bra ut i ditt vardagsrum (garanterad fru godkänd!) Eller i din B-17, är det ett fantastiskt display-klart torn för någon samling eller museum. Detta måste också vara den ultimata WWII -spelartrofén.

Om du faktiskt använder en B-17 är detta det perfekta topptornet för ett flygande flygplan. Istället för ett dummy-torn som är fixerat på plats som så många B-17 idag har, kan detta installeras i flygplanet för att rotera och höja. Detta Sperry -torn kan göra detta utan den nedre tornstrukturen så att du kan ha ett roterande och höjande torn och ändå ha ett tydligt flygdäck för dina passagerare och turer. Detta är det bästa av två världar. Jag kommer också att ta original Sperry -torndelar eller andra Warbird -delar i handeln mot köp av detta torn. Ingen flygande B-17 idag har ett övre torn som kan rotera än mindre både rotera och höja. Att ha ett torn som en passagerare kan stå upp i, snurra runt och höja vapnen skulle i sig själv vara en försäljningsargument som potentiellt skulle skapa en intäktsström för att inte bara kompensera kostnaden utan eventuellt betala för tornet köpet själv i tid. Mun -till -mun -upprepa och nya kunder som ett resultat av ett torn som allmänheten potentiellt kan manipulera utan de inneboende farorna med ett fullt fungerande torn är något att tänka på. Att ha något liknande som en extra dragning för att få människor att se din B-17 istället för tävlingsflygplanet kan vara ett verkligt marknadsföringsverktyg. Vad sägs om en extra $ 20 per person kommer du att ge en speciell rundtur i det övre tornet som gör att någon kan snurra tornet under markturer. En volontär kan ta flera personer med på en liten grupprunda i det översta tornet och berätta om vapentornens betydelse för försvaret. Turen kunde diskutera alla torn med möjlighet att snurra detta toppturnet.

Det skulle också vara möjligt att driva detta torn om du vill, eftersom rulllagerringstrukturen har en precisionsväxel bearbetad i den som gör att tornen kan drivas och höjas. Denna tornring och växellåda är tung och är ganska stark.

Här är en YouTube -video av Sydney som tar tornet för en snurr. Kanonerna kommer att höjas från 90 grader upp till 5 grader under horisontalplanet.

De delvisa vapen som används i tornet för bilderna och videon följer inte med tornet. Fullt snygga replikpistoler har beställts och kommer att följa med tornet när de säljs. Replikpistoler är endast för visning och kan inte få dem att fungera. De anses inte vara skjutvapen och är lagliga att äga. Detta är inte ett vapen utan en historia. förstå också att detta inte är en hel och komplett torn men är den övre delen av tornet som består av den ursprungliga orestaurerade kupolen typ 6, den ursprungliga orestaurerade pistolplattformen och den övre delen av gjutringstrukturen. Dessa originaldelar är fastsatta i ett stålrullager/ringväxel, vilket gör det möjligt att manuellt rotera och höja tornet precis som originalet. Det finns tre ben som stöder tornet som enkelt kan lossas. Om du har några frågor bara maila [email protected] eller ring 209 534 4466

Tornet kan också användas för foton för att generera intäkter för ditt museum eller på flygutställningar

Detta skott visar sprickan i den akter högra plexiglaspanelen och reporna kan också ses. Den ursprungliga hårdvaran från fabriken, förutom 5 skruvar och muttrar, är alla på plats.

En datorpistol är också installerad på dess fäste. Några av gjutgods har sprickor som de flesta torn gör. Dessa kan repareras eller lämnas ensamma. Min referens är att lämna originalfärgen och acceptera bristerna. Det är bara original en gång och när det har blivit & quotrestored & quot så är den ursprungliga finishen borta för alltid.

Utsikten genom den fasta ringen och pärlan på vapensikten. Siktet kunde kopplas upp till 24 volt för att få optiken att lysa upp

Här är några fantastiska andra världskrigsbilder av B-17 topptorn

Här är ett kupoltopptorn installerat på en för närvarande flygande B-17G som är fast monterad och ingen pistolplattform. Detta och flera andra B-17: s som flyger idag kan ha nytta av att ha ett rörligt topptorn som vårt som kommer att lämna flygdäcket klart för passagerare och besättning. EAAs Aluminium Overcast, CAF: s Texas Raiders, Yankee Air Museum, Sally B i England och Lonestars Thunderbird är några av de flygande B-17: erna med dummy-torn som är fixerade på plats. Några sponsorer där ute som vill hjälpa detta torn att komma tillbaka till en flygande B-17? Flera B-17: er i restaurering nu kan också använda ett torn som det här. Det är ett faktum att det finns fler B-17 runt omkring idag än det finns Sperry övre torn. De togs alla bort från flygplanet och skrotades inte långt efter andra världskriget eftersom de inte behövdes.

Eventuella frågor kan riktas till e -postmeddelandet ovan eller genom att ringa på numret nedan

TILL ALLA VÅRA LÄNDS VETERANER, VI HÄR PÅ VINTAGE AIRCRAFT SKULLE SIGA:


Övre torn av B -17 (1 av 2) - Historia

Jag var väldigt försiktig,

och patrullerade bak och sidorna i mitt översta torn. Jag märkte en fläck som visade sig vara en 110. Den flög runt där ute ett tag, gjorde storlek och bestämde sig slutligen för att attackera. Varför det kom in från den här vinkeln kommer jag aldrig att veta men det kom in på cirka 100 eller 150 yards, fortfarande fyra högt, och drog sedan upp och till höger. Naturligtvis sköt alla de bästa tornen, höger midjevapen och alla andra vapen som kunde komma på den. Det var det perfekta målet och det gick inte att klara alla dessa .50 -tal. Min högra midjeskytt, Kurt Backert, såg det krascha i skogen med fältglasögon.

Från “Half a Wing, Three Engines and a Prayer, B-17s over Germany ” av Brian D. O'neill.

Flygingenjören på B-17 var som en flygande besättning. Han var tvungen att känna till den invecklade funktionen hos Flying Fortress och skulle hjälpa piloter med att övervaka flygplanets mekaniska funktion. Om stridsskador avbröt kontrollkablar, startade bränsleläckage, förhindrade att landningsstället tappades, fastnade i ett torn eller orsakade ett av tusen andra problem, var det flygingenjörens jobb att försöka fixa det. Han kunde överföra bränsle om en bränsletank började läcka. Alla bränder som startade i bombviken eller på flygdäcket sköts av honom. Om en kontrollkabel hade problem skulle det vara han som skulle springa tillbaka in i flygplanet och försöka reparera. En bra flygingenjör innebar ibland skillnaden mellan ett plan som skulle ta sig hem eller inte.

Utöver detta måste flygingenjören också vara en sprängskytt för han bemannade kanske den mest avgörande defensiva positionen i hela flygplanet, det översta torn. Denna position var så viktig eftersom den var den enda som kunde täcka flygplanets främre, bakre och båda sidor från nivå uppåt. Eftersom fiendens krigare oftast gillade att närma sig ett mål uppifrån, gjorde detta det översta tornet till en mycket viktig position. När Luftwaffe förstod att framsidan av Flying Fortress inte var väl försvarad och började anfalla från den berömda klockan 12, blev det övre tornet ännu mer avgörande eftersom det hade den bästa chansen att bekämpa dessa attacker. Med detta sagt, eftersom flygingenjören kunde dras ut ur tornet för att arbeta med mer angelägna frågor, som att hålla planet flygande, utbildades andra kanoner i toppturnet för att säkerställa att tornet alltid skulle vara bemannat oavsett vad pågår någon annanstans i flygplanet.

På grund av ingenjörens läge relativt piloterna var han vanligtvis rösten för den värvade delen av besättningen. Vanligtvis hade han en högre rang än de andra värvade männen men så var inte alltid fallet. Flygingenjören skulle titta på motormätare och varna piloterna för eventuella problem under uppdraget. På grund av kraven på formationsflygning var flygingenjören en välbehövlig extra uppsättning ögon för de hårt arbetade piloter.

Liksom alla skyttar var flygingenjören också ansvarig för underhållet av hans positions vapen. Han skulle kontrollera tunnorna före varje flygning och stuva undan dem efter varje uppdrag.

Som nämnts tidigare var flygingenjören och värvade mannens ställning vanligtvis med en rang av sergeant eller högre.


Bombning av Bremen: Varför de flesta av Amerikas B-17 bombplan inte kom hem

"Bombs Away" ringde över intercomstatiken för de 29 flygplanen i 91st Bomb Group (Heavy). Från varje olivstört Boeing B-17 Flying Fortress, slog fem 1000 kilo allmänna bomber loss från sina bojor och föll genom de öppna bombdörrarna.

Lättad från vikten ryckte bombplanen uppåt. Högsprängämnen strömmade nedåt mot Bremen, Tyskland, Flugzeugbau monteringsarbeten i Focke-Wulf flygfabrik 26000 fot under. Fabriken producerade cirka 80 Focke-Wulf FW-190-krigare varje månad. FW-190s, tillsammans med hamstrar av Messerschmitt Me-109, skapade förödelse bland tunga bombplanformationer när de trängde in i det tyska luftrummet.

Många av bomberna exploderade i själva fabriken och förstörde minst hälften av byggnaderna. Andra föll på de angränsande flygfält och spridningsområden för flygplan. Tiden var 1259 timmar, 17 april 1943 och flygplan från 91: e bombgruppen hade varit i luften i nästan tre timmar. Därmed slutade dagens arbete för farbror Sam framgångsrikt. Från den tiden arbetade flygbesättningarna för sig själva. Besättningsmännens främsta mål för resten av dagen var att återvända säkert till sin hemmabas i Bassingbourn, East Anglia, England där en fest väntade på dem. Lokala engelska tjejer, besättningsmedlemmarnas datum, förberedde sig redan på en kväll med dans och allmän fest. Om några timmar skulle "passionsvagnar" (lastbilar) bege sig ut till närliggande byar för att hämta tjejerna och föra dem till flygbasen.

Den största tunga bombplanen hittills

För uppdraget den 17 april hade VIII Bomber Command lanserat det största antalet tunga bombplan över kontinenten hittills i kriget. Av de 115 flygplan som sattes i luften tidigare på morgonen nådde 107 målet, ytterligare ett rekord. Det var ett grovt uppdrag, även för denna period av luftkriget över Tyskland.

Vädret över målet var klart, perfekt för bombning, vilket satte tyskarna på vakt om möjligheten till en attack mot Bremen. Dessutom upptäckte ett Luftwaffe -spaningsplan den amerikanska formationen medan det fortfarande var långt ute över Nordsjön. Tysk stridsflygkontroll larmades om det troliga målet, liksom kurs, hastighet, höjd och antal bombplan i strejkstyrkan. En "välkomstkommitté" med 150 tyska krigare väntade på formationerna när de närmade sig fiendens kust.

Detta var det 69: e stridsuppdraget som 91: a gruppen hade flugit sedan dess första strejk över kontinenten den 7 november 1942. 91: a och 306: e bombgrupperna, bestående av den 101: e provisoriska stridsflygeln (PBCW), med den 91: a i spetsen, var först över målet den dagen. De följdes av 305: e och 303: e grupperna i 102: a PBCW. Den 91: a gruppen satte upp 32 bombplan den morgonen, den största styrkan den också hade monterat hittills.

På väg mot den ursprungliga punkten

Den 91: a gruppens ledande flygplan, "Stupntakit", från 323: e skvadronen, hade lyfts vid 0956 timmar. Andra plan följde med ungefär 30 sekunders mellanrum, det sista, nr 399, "Man-O-War", lämnade banan vid 1008 timmar. Det fanns betydande markdisar vid Bassingbourn under start, vilket minskade sikten till mellan en och två mil. Trots detta upplevde piloterna inga allvarliga problem när de bildade sig i gruppledningen och gick mot vingmöte med 306: e gruppen.

Väderförhållandena över den föreskrivna vägen till målet var de bästa de hade varit den senaste månaden. Även om en allmän moln täckte kontinenten och molnfläckar förekom vid 6 000, 14 000 och 20 000 fot över större delen av rutten, översteg molntäcket på ingenstans 5/10 densitet. Ändå krävde det stor skicklighet och lite tur för huvudnavigatorn, kapten Charles F. Maas, att identifiera kontrollpunkter längs rutten.

Flygbanan tog strejkstyrkan till nordost över Nordsjön, över de östfrisiska öarna och vidare till Tyskland väster om Wilhelmshaven och Oldensburg. Kontrollpunkter längs vägen var Baltrum Island, Edewecht, Ahlhorn och IP (Initial Point, början av bombkörningen) vid Wildeshausen. IP var fem minuter från målet. Den föreskrivna klättringshastigheten till bombhöjd medan över Nordsjön var mycket snabb bombplanen fick röra sig från 6000 fot till 26 000 fot på 32 minuter.

Två bombplaner vänder tillbaka tidigt

Detta lade stor belastning på de tungt laddade bombplanen. Två flygplan stötte på problem på grund av den snabba stigningen.

En 322: e skvadronbesättning i kompositgruppen, löjtnant McGehee Words ”Piccadilly Commando”, fick återvända till basen. Efter test avfyrade hans .50-kaliber vänster midja maskingevär, S/Sgt. Edward A. Murphy lyfte tillbaka pistolen i flygplanet för att göra justeringar. Därmed träffade han av misstag avtryckaren och fick pistolen att springa iväg inuti flygkroppen. Han sköt upp stabilisatorn, slog ut syresystemet och träffade nästan svansskytten, S/Sgt. Marvin E. Dyer. Ordet vände tillbaka vid 1230 timmar, 15 miles nordväst om Baltrum Island.

När gruppen passerade kontinenten fanns bara 29 av de 32 bombplan som lämnade Bassingbourn kvar i strejkstyrkan. Åtta 401: a skvadronplan gick över kontinenten, fem i den låga skvadronen i den 91: a formation och tre i den låga skvadronen i den sammansatta gruppen.

Luftwaffe -hälsningsfesten

När 91: a passerade över de östfrisiska öarna, kom måttligt tung och exakt flak upp vid formationen. Inget av de 91: e gruppplanen fick allvarliga träffar. Så snart bombplanen passerade utanför räckvidden för dessa luftvärnspistoler dök tyska krigare upp. Kämparna laddade först inte in i bombplanet, utan ökade gradvis tempot på körningarna på bombplanen fram till undersökningsperioden, Wildeshausen, då de höll på med onda attacker mot det inkräktande flygplanet. Allt medan flak fortsatte att komma vid strejkstyrkan från Aurica, Oldenburg, Alhorn, Wildeshausen och naturligtvis Bremen.

Nästan alla typer av stridsflygare tillgängliga för Luftwaffe kom på slagstyrkan. De flesta var Me-109, men ett antal FW-190 attackerade också bombplanen. Även om majoriteten av fiendens flygplan stormade in på bombplanen mellan klockan 10 och 2 högt, gjordes attacker från nästan alla tänkbara håll. Många av passerna gjordes av "spjut" -formationer av flera fiendens flygplan som flyger i linje direkt genom bombplanen. Andra svärmade mot bombplanen i grupper om tre.

Me-110 tvåmotoriga krigare engagerade bombplanen på ett avstånd av över 1 000 yards, bortom bombplanens maskingevärs skyddsområde och avfyrade 20 mm och 30 mm kanonskal mot planen. Tvåmotoriga Junkers Ju-88 tros ha tappat luftbomber i formationen uppifrån. Inte mindre än 125 enmotoriga och 25 tvåmotoriga fiendens flygplan beräknades ha engagerat strejkstyrkan.

Kapten Maas kunde inte se IP: n på grund av diset, men snarare än att avleda till det andra målet vände han sig vid den tidpunkt han skulle slå på IP: n och hoppades på det bästa. Han var korrekt. Bremen dök upp direkt, och bombkörningen var på väg.

De tyngsta stridsattackerna upplevdes i början av flagspärren vid Bremen. Fighters fortsatte att komma mot bombplanen över målet när fiendens piloter ignorerade den exploderande flaken. Det visade sig för bombplanens besättningar att fiendens attacker var planerade att driva ledande element från skvadronerna från bombkörningen efter att gruppen hade begåtts, för att göra hela bombningen felaktig.Många tyska piloter pressade sina attacker till inom 25 meter från bombplanen innan de bröt av. Trots ihållande flak på flykt in i målet och intensifierande stridsattacker på 91: a när gruppen närmade sig Bremen, förblev alla 91: a plan som korsade fiendens kust i formation över målet.

Trots skador gör 'Sky Wolf II' It's Bombing Run

Strax efter att ha lämnat undersökningsperioden och påbörjat bombkörningen fick ”Sky Wolf II” flak träffar och attackerades direkt av tyska krigare. Vindrutorna framför båda piloterna krossades. Kämparna köade till vänster om bombplanet, hoppade framåt, vände på ryggen och kretsade tillbaka i attacker mot varandra. Andra kom in från alla positioner. Några av fiendens flygplan kom så nära att 1st Lt. Nicholas Stoffel och co-pilot kapten Robert Foster kunde se deras ögon. Besättarna skrek bokstavligen ut riktningar från inkommande krigare över porttelefonen.

Ett 20 mm skal kom genom planet på näsan och exploderade i skottet precis framför piloternas ben och skadade bombardören, andra Lt. Everet A. Coppage, allvarligt i skinkorna. En granatsplint gick vidare genom näsfacket och in i flygdäcket och träffade Foster i höger ben och orsakade ett gapande sår. Stoffel skadades i vänster ben av det exploderande skalet.

Foster trodde att hans sår var allvarligt och visste att han skulle behöva omedelbar läkarvård. Han gick ner i näsan för att rädda sig, i hopp om att tyskarna snabbt skulle hitta honom och få honom till ett sjukhus. När han upptäckte att han inte hade sin ränna på, återvände han till sittbrunnen, tog bort bröstet från sitt säte, knäppte på det, återvände till näsan och räddade ut.

Efter att ha flytat en kort stund drog Foster i dragkedjan. Det lossnade i hans hand. Han var tvungen att dra fallskärmstaket ur förpackningen för hand. Under nedstigning tog Foster sin syrgasmaskslang och band den runt sitt högra ben för att sakta ner blodet som fortfarande flödar från hans sår. Han landade tungt på ett fält och låg där och kunde inte resa sig på grund av sitt skadade ben. En grupp arga bönder kom springande på honom från ena hållet och ett litet öppet fordon med militärer i från en annan. Militären vann, och han togs till fånga. Foster fördes till ett sjukhus i Oldenburg, där han stannade i nästan fem månader medan benet läkte. Han flyttades senare till centerföreningen vid Stalag Luft 3.

"Sky Wolf II" fortsatte till målet, med Stoffel som hanterade kontrollerna ensam. Hon tog fler flaggträffar på bombkörningen. Motorn nr 1 brann upp medan 20 mm kanonskal skars genom resten av planet. Mycket av elsystemet slogs ut och planet fick strukturella skador på vingarna och flygkroppen. Ändå förblev "Sky Wolf II" i form.

Alla bomber släpps

Composite Group förblev också intakt mot målet. I förvirringen av undvikande åtgärder som svar på jaktattacker gick löjtnant William Genheimer och "Frisco Jinny" före löjtnant Kenneth Wallick i "The Old Standby", som slutade flyga på Genheimers högersida. När de två flygplanen startade IP sprängde 20 mm kanoneld in i "Frisco Jinnys övre torn". Skytten, T/Sgt. Roland E. Hale, träffades mitt på ryggen och dödades direkt. Trots skadan på "Frisco Jinny" fortsatte de två 322: e skvadronplanen över målet och släppte med resten av formationen.

Endast två bombplan från hela Strike Force, båda från 306: e gruppen, gick förlorade på väg till målet.

Med undantag för "Ritzy Blitz" från den 324: e höga skvadronen i Composite Group släppte de 91: e bombplanen alla sina bomber på målet. Tre bomber hängde på när bombardören av "Ritzy Blitz", andra Löjtnant R.W. Stephenson, slog över målet. Han lyckades så småningom salva de tre kvarvarande bomberna, vilket fick dem att falla på Ochtelbur 1329 timmar på uppdragets återvändande etapp.

Flack över målet var intensiv, den mest koncentrerade spärren gruppen hade stött på på något uppdrag fram till den tiden. Besättningarna hade informerats på morgonen om att det finns uppskattningsvis 496 luftfartsbatterier runt Bremen. Detta verkade vara en korrekt bedömning. Kanonerna satte upp en rejäl låda med exploderande 88 mm och 105 mm skal. Den resulterande flacken bildade ett massivt svart moln av stålskärvor över målet.

En mardröms resa hem

Resan hem visade sig vara en mardröm för 401: a skvadronen. Efter bomber bort började den föreskrivna rutten ut från Tyskland med en 90 graders högersväng av målet, på väg söderut till en svepande höger sväng strax norr om Vilsen, vinkade tillbaka över Wildeshausen och sedan till Ahlhorn. Därifrån gjorde bombplanet en rak linje från Tyskland, som passerade öster om Emden, väster om Aurich och till Nordsjön över västra änden av Juist, en av de frisiska öarna.

Fiendens flygplan avbröt inte sina attacker den 91: a förrän gruppen hade lämnat fiendens kust och var cirka 40 mil ut över Nordsjön. Vid denna tidpunkt togs strejkstyrkan upp av en bildning av 12 brittiska Supermarine Spitfire -krigare som eskorterade bombplanen tillbaka till England. Endast två 401: e bombplan, båda från Composite Group, var fortfarande i luften när strejkstyrkan möttes av de skyddande brittiska krigarna.

Kraschen av "Invasion 2nd"

Medan den var över målet, tog "Invasion 2nd" flakslag och attackerades av tyska krigare. Tre krigare kom direkt mot varandra vid 12-tiden. De sköt framsidan av motor nr 2 helt av. Den vänstra vingen och flygkroppen träffades också, vilket gjorde bombplanet till ett inferno. "Invasion 2nd" var på väg ner. Piloten, kapten Oscar O'Neill, ringde räddningsklockan och ringde till intercom för att besättningen skulle lämna flygplanet.

Bollturnet skytten, T/Sgt. Benedict B. Borostowski, kom in i flygkroppen till den delvis öppna midjedörren. Dörren fastnade och midjeskyttarna, S/Sgts. William B. King och Eldon R. Lapp, satt framför dörren och kunde inte klämma ut. Borostowski klev upp, satte en fot mellan axlarna på de två männen och en i taget pressade dem genom den smala öppningen. De andra på baksidan av flygplanet hade redan lämnat. Svansskytten, S/Sgt. Aaron S. Youell, släppte genom hans svansutrymningslucka. Radiooperatören, S/Sgt. Charles J. Melchiondo och flygingenjören T/Sgt. Harry Goldstein, gick ut genom bombviken.

Det fanns ingen kvar att trycka ut Borostowski, så han gick till svansluckan och hoppade av. Resten av besättningen, inklusive O'Neill och styrmannen, 1st Lt. Robert W. Freihofer, räddade ut genom näsluckan. Bombardören, kapten Edwin R. Bush, lossade Nordens bombsikt och slängde ut den från utrymningsluckan innan han följde navigatören, kapten Edwin M. Carmichael, genom öppningen.

"Invasion 2nd" kraschlandade i en nästan perfekt landning på marken nära Oldenburg. Fem plan fanns kvar i den låga skvadronen.

"Hellsapoppin" går ner

Nästa 401: e låga skvadronplanet som gick ner var "Hellsapoppin". Tre eller fyra minuter efter att målet träffats, var det ett mycket hårt skott under planets vänstra sida, nära flygkroppen. Ett skal mot luftfartyg hade exploderat strax under ”Hellsapoppin”.

Flak slet in i flygplanets vänstra sida och slet av metallbitar från flygkroppen och kastade dem genom planet. Samtidigt blåstes en trefots sektion av höger vingspets av en flakbrist. Ett och en och en halv fot hål dök upp i näsfacket, och allt näsfönster plexiglas blåste ut. Det brann i vänster vinge och nosfack. Radiorummet blev uppslukad av eld från trasiga syrgasledningar.

Piloten, löjtnant John Wilson, skadades i huvudet och styrmannen, 1st Lt. Arthur A. Bushnell, träffades i höger öga, båda benen, vänster arm och höger hand genom att flyga aluminium. I näsan, bombardier, 1st Lt. Harold Romm träffades i vänster ben av flak. Tidigare, innan han kom över målet, hade Romm träffats i samma ben av en kulspruta under en attack av en FW-190.

I det övre tornet, flygingenjören, T/Sgt. Norman L. Thompson, kände ett skott och såg den vänstra vingen brinna. Han hade precis sett en fighter utanför vänsterflygeln som gick efter ett plan nedanför och var rädd att den skulle komma tillbaka vid "Hellsapoppin". Fiendens fighter var cirka 15 fot för låg för att Thompson skulle avleda sina bästa tornvapen för att komma ur en burst.

Eftersom intercom sköts ut var Thompson inte säker på vad som hände med planet. Han klev ner från tornet och gick in i sittbrunnen. Där såg han båda piloter med sina syrgasmasker av och blod rinna under hjälmarna. Han antog att båda var döda. Thompson hade inte hört någon avlossning från kanonerna sedan "Hellsapoppin" hade lämnat målet. Han tänkte att de antingen hade dödats av flaken och krigare eller var för allvarligt skadade för att röra sig. Från eldens intensitet visste han att "Hellsapoppin" kunde explodera när som helst.

Thompson tog en sista blick på instrumenten för att säkerställa att planet fortfarande var i flykt. Han gick tillbaka till bombviken och öppnade dörrarna. Efter att ha kollat ​​nedan och sett att det inte fanns något plan under honom, hoppade han av.

Nästan omedelbart efter att Thompson räddats ut, bröt planet i två i radiorummet. Fyra andra, Bushnell, Barton, Romm och radiooperatören T/Sgt. Howard A. Earney, skadades men lyckades fly planet. Resten av besättningen förblev instängd i det fallande flygplanet. ”Hellsapoppin” kraschade 20 mil söder om Bremen. Fyra plan fanns kvar i den låga skvadronen.

Förfallet av "Thunderbird"

"Thunderbird" drabbades också hårt av flak över målet och haltade bara några minuter längre än "Hellsapoppin." Tydligen tog "Thunderbird" två direkta träffar på motorerna nr 3 och 4. Högerkanten tändes genast genom att bränna olja. Det brann också i radiorummet och bombrummet. Piloten, löjtnant Harold Beasley, slog till släckaren. Ingenting.

Bollturnet skytten, S/Sgt. James L. Branch, tittade upp på all eld och visste att "Thunderbird" hade allvarliga problem. Han tänkte att det var dags att gå ut. Gren hade träffats i hörnet av ett öga av en granatsplint och blod täckte ögat. Han ringde Beasley över porttelefonen och bad om att få komma in i flygkroppen.

Efter att ha kommit ut ur tornet grep Branch en brandsläckare och gick till jobbet i radiorummet och bombrummet men kunde inte släcka bränderna. Beasley ringde räddningsklockan och bad sedan Branch att gå bak på planet för att se om alla var ute. Branch såg att svansskytten, S/Sgt. Johnnie Cagle, hade räddats ut genom svansluckan. Han sa sedan till midjeskyttarna att hoppa från midjeluckan och sa till radiooperatören T/Sgt. Jay M. Franklin, för att "få din rumpa tillbaka dit och rädda dig."

Franklin började tillbaka men svimmade i dörren till radiofacket, tydligen av syrebrist. Gren och höger midje -skytt, S/Sgt. Everett L. Creason, plockade upp honom och kastade ut honom, i antagandet att han skulle komma till och öppna sin ränna när han föll till där syre var tillräckligt. Han gjorde. Creason räddade sig, och Branch ringde till piloten för att berätta att alla andra var ute och han lämnade. Efter att ha lämnat flygplanet öppnade Branch sin ränna och tittade upp. Han såg "Thunderbird" stiga upp på ryggen, vända på näsan och gå rakt ner i marken.

Medan allt detta pågick på baksidan av flygplanet, flygingenjör, T/Sgt. Mark L. Schaefer, kom ner från det övre tornet och stod bakom piloten och styrmannen för att hjälpa dem att få kontroll över flygplanet. Han såg Beasley skjuta kontrollkolonnen hela vägen framåt och sedan dra den hela vägen tillbaka. Inget svar! Kontrollerna sköts ut. Beasley och co-piloten, löjtnant Walter McCain, gjorde sig redo att ta sig ur sina säten och knäppa på rännorna när Schaefer gick ner till näsluckan och räddade sig.

När åtgärden hade börjat utvecklas såg bombardören, 2: e Löjtnant Mathew Michaels, som var på sitt första uppdrag, blåsa av svart rök runt flygplanet. Han tänkte för sig själv: "Detta måste vara vad de hade berättat om." Just då tog “Thunderbird” direkta flakslag i högerkanten. Beasley slog räddningsklockan, vilket Michaels av misstag tog som en varning. Medan Michaels väntade på att den andra räddningsklockan skulle ringa, ledde navigatören, första löjtnanten Harry D. Sipe, mot näsluckan och räddade ut. Vid den tiden dök en fighter upp bredvid bombplanet. Lt Michaels sköt mot honom med sidopistolen, men missade.

"Thunderbird" började snurra nedåt. Ett hölje med .50-kaliber maskingevärsammunition fästa Michaels högst upp i näsfacket. Han hörde glaset gå sönder när hans huvud krossade mot ett av fönstren. En stridsflygare kom direkt till "Thunderbird" och blåste bort en del av näsan med 20 mm kanoneld. Nästa sak som Michaels visste var att han svävade fri från planet. Antingen hade han blåst ut i näsan när 20 mm kanonskalet träffade eller bedövades av explosionen och kom inte ihåg att han gick ut genom näsluckan. Han var fortfarande ganska högt upp och drog i ripcord i tid för att flyta säkert till marken.

Beasley och McCain måste ha varit inlåsta i planet när det näsade över och dök nedåt. Deras kroppar upptäcktes av tyskarna i vraket av "Thunderbird", som kraschade cirka 30 mil sydväst om Bremen. Tre plan fanns kvar i den låga skvadronen.

'Sky Wolf II' Slutligen succumbs

Även om "Sky Wolf II" hade drabbats hårt vid bombkörningen och motor nr 1 brann, höll Stoffel henne i position över målet. Bombardören, Coppage, växlade bomberna med resten av skvadronen. Så snart gruppen stängde av målet och var strax utanför kanten av flakspärren, hoppade fler fiendens flygplan "Sky Wolf II." Ytterligare ett 20 mm skal träffade näsan och kastade plexiglas i Coppages ansikte och orsakade allvarliga sår. Navigatören, första löjtnanten John F. Segrest, Jr., som också drabbats av sår i båda benen och axeln, sa till Coppage att han behövde omedelbar läkarvård och hjälpte honom ur näsluckan. Även om han levde när han lämnade flygplanet, överlevde inte Coppage.

Segrest gick sedan in i sittbrunnen för att hjälpa Stoffel att flyga planet. De flög med i cirka fem minuter när fler krigare kom på dem. “Sky Wolf II” tog en direkt 20 mm träff som slog ut alla kontroller. Stoffel tryckte på räddningsklockan och sa till Segrest: "Låt oss gå." Båda poliserna gick ner till näsluckan och räddade sig.

Det elektriska systemet till bolltornet var inaktivt, och skytten, sergeant Carl H. Quist, kunde inte rotera runt för att komma ut. Han förblev instängd i det fallande flygplanet. Svansskytten, sergeant Mathew C. Medina, hade inte hörts över porttelefonen på ett tag. Han var tydligen antingen död eller så svårt skadad att han inte kunde rädda sig. Medina gick också ner med "Sky Wolf II", som kraschade 10 miles söder om Aurich, i Ostfriesland, Tyskland. Två plan fanns kvar i den låga skvadronen.

Bara två plan kvar i den låga skvadronen

"Terrorregn" drabbades av flak såväl som av Me-109s och FW-190s över målet, vilket satte flygplanet i brand. Bomberna hade precis tappat när fler flak träffade flygplanet. Bombdörrarna var fortfarande öppna. Piloten, löjtnant Robert Walker, lyckades hålla planet med formationen trots branden. På vägen till kusten gjorde en fighter ett pass över bombplanets topp och skadade den högsta tornskytten, T/Sgt. Robert F. Flanagan. Svansskytten, S/Sgt. Nick Sandoff, dödades troligen under denna attack. Radiooperatören, T/Sgt. Gust E. Collias, såg honom falla över i svansen.

När "Terrorregn" fortsatte mot Nordsjön blev bränderna intensivare och Walker kunde inte längre hålla henne i luften. Akterbesättningen räddade sig, Collias gick ut genom bombviken. Han såg inte vänster midjeskyttare, S/Sgt. Donald J. Snell, i planet när han räddade sig. Han antog att Snell, som inte överlevde, redan hade gått ut genom midjedörren. Bollturnet skytten, S/Sgt. Raymond C. Ottman, kom upp från tornet och gick ut genom midjeluckan. Han hade träffats i rumpan och ryggen under stridsattackerna.

Vaktmästaren, en sergeant Zedoneck och navigatören, första löjtnanten Roy W. Scott, räddade ut näsan. Zedonek landade i ett träd och ansträngde ryggen kraftigt. Tyska bönder upptäckte honom och överlämnade honom till militären. Scott föll mjukt till marken cirka två mil sydväst om Bremen. När "Terrorregn" fortsatte att tappa höjd gjorde piloten och co-piloten äntligen en kraschlandning på Nordsjökusten. De blev båda krigsfångar.

Alla 401: a planen var nu borta från den låga skvadronen. Endast det 323: e gruppens reservflygplan, nr 399, "Man-O-War", som flög av 92: e bombgruppens besättning, fanns kvar. Pilotlöjtnant Lowell Walker bildade med en annan skvadron för skydd. Den låga skvadronen fanns inte mer.

"Short Snorter III" går ner till sjöss

I Composite Group, nr 337, "Short Snorter III", tog det sig genom flaken över målet utan att träffas. På vägen ut till kusten attackerades hon av krigare som orsakade tunga skador på flygplanet. Ändå förblev "Short Snorter III" i form. Vid 1326 timmar, när flygplanet passerade tre mil öster om Emden, tog "Short Snorter III" direkta flakslag som slog ut motor nr 3 och satte motor nr 4 i brand. Piloten, löjtnant Nathan Lindsey, fjädrade motor nr 3. Nästan omedelbart därefter bröt ett annat luftskrotskal in i cockpiten och dödade både Lindsey och styrmannen, 2: a Lt. George Slivkoff. Fler flak träffar krossade in i flygplanet. ”Short Snorter III” började sakta cirkla nedåt.

Bombardören, 2: e Löjtnant Albert Dobsa, träffades i magen av en av flaksprängningarna. Navigatören, 2: a löjtnant Rocco J. Maiorca, skadades inte. Dobsa, som kände att planet var utom kontroll, gick till sittbrunnen för att se vad som var fel. Han såg båda piloterna döda i sina säten. Han tittade tillbaka in i flygkroppen och såg besättningsmän ligga på golvet, också tydligen döda.

Dobsa visste att det var dags att rädda sig och gick tillbaka i näsan. Maiorca stod ovanför näsluckan och tvekade att hoppa. Dobsa tryckte ut honom från luckan och föll igenom efter honom. Dobsa kom ner på det grunt vattnet nära en strand på de frisiska öarna där han omedelbart fångades av tyska trupper. Maiorca drev cirka en mil ut till havet utanför öarna och simmade i land.Han låg i vattnet i tre timmar innan han fördes till fånga.

"Short Snorter III" gick ut på havet där hon kraschade och tog med sig resten av besättningen till en kall, vattnig grav. Endast två av de sju 401: a planen, nr 484 ("dåligt ägg") och 437 ("Franks mardröm") flyger fortfarande. "Franks mardröm" hade bara sex kulhål i rätt stabilisator, och piloten, löjtnant Donald Frank, landade henne vid 1556 timmar. "Bad Egg" hade en av hennes svanspistoler inaktiverade av en flakbrist och flera hål i flygkroppen. Hon rörde sig vid Bassingbourn vid 1615 timmar.

Den tunga avgiften den 91: a

Av de 21 flygplan som återvände i de tre andra skvadronerna fick tre stora skador. Det övre tornet på nr 497 (“Frisco Jinny”) blåstes ut av 20 mm skalet som dödade sergeant Hale. De andra två bombplanen med stora skador var från 323: e skvadronen. Nummer 77 ("Delta Rebel nr 2") drabbades hårt ett 20 mm skal hade exploderat i näsan, slog ut det mesta av glaset, skadade Nordens bombsyn och skadade bombardören, första Lt. Robert G. Abb, i hand. Motorn nr 1 träffades också. Nummer 475 "Stric-Nine", som flög av 1st Lt. Homer C. Briggs, Jr., rakades av 20 mm kanoneld när hon kom från målet. Motorn nr 4 och syresystemet på planets vänstra sida sköts ut. "Stric-Nine" landade på Hethel för att tanka innan han åkte till Bassingbourn.

De återstående 91: a planen återvände säkert till England. Det sista planet i formationen som gick rakt vidare till Bassingbourn, nr 481 ("Hell's Angels") på 322: e, rörde sig vid 1636 timmar. Himlen var klar från bombplan. De 401: e markbesättningarna fräste runt med vantro i ansiktet. Endast tre av de nio skvadronplanen som hade lyft sex och en halv timme tidigare satt nu på sina ställen. En av dessa hade avbrutit över Engelska kanalen och fick inte springa.

Femtio 401: a besättningsmedlemmar, tillsammans med 10 man i den 92: a gruppen som flyger i 401: a skvadronen, saknades. Så småningom skulle man veta att totalt 32 hade dödats och 28 överlevt för att bli krigsfångar. Medan de var vana vid förluster hade så många på ett uppdrag och alla från en skvadron en demoraliserande effekt på alla besättningsmedlemmar i den 91: e bombgruppen, flyg och mark.

Moralen var inte bättre över i 306: e bombgruppen på Thurleigh. Tio av de två dussin plan som gruppen hade satt i luften sköts ner. Fem av de sex planen i högskvadronen och tre av fyra i den låga skvadronen gick förlorade. 34 besättningsmän dödades och 66 blev krigsfångar. Plan från den 369: e skvadronen i den 306: e, som flyger i kompositgruppen, drabbades hårt av flak och krigare, men ingen av dessa bombplaner gick ner. Under den 17 maj 1943 gick uppdraget till Bremen, 16 av de 107 bombplanen som nådde målet förlorades, alla från de 91: a och 306: e bombgrupperna.

Av de 233 91: e gruppbesättningsmedlemmarna som återvände till Bassingbourn från Tyskland den dagen dödades 42 senare i aktion, medan 31 andra blev krigsfångar. Olycksfrekvensen bland dem var 31,3 procent.

Bleak Future for the Surviving Planes of the 91st

Framtiden för de överlevande planen i den 91: a gruppen var ännu mörkare. Arton av de 23 återvändande B-17s sköts ner inom några månader. Tre skadades så svårt att de placerades i bärgning och kannibaliserades för reservdelar. En förklarades olämplig för strid och överfördes till Aphrodite-programmet för att fyllas med sprängämnen och skickades som en flygande bomb för att attackera V-1-buzzbombplatsen i Mimoyecques, Frankrike. Planet sprängdes i bitar och missade hennes mål. Totalt 80 besättningsmän som flyger på dessa bombplaners sista uppdrag dödades i aktion och 92 blev krigsfångar. Ytterligare 19 besättningsmän sköts ner men undvek fångst.

Hollywoodfilmregissören William Wyler hade varit på Bassingbourn i flera veckor och filmat stridsåtgärder för en dokumentär om VIII Bomber Command. Hans avsikt var att basera dokumentären på planet och besättningen för att slutföra 25 uppdrag, det antal som krävs för att återvända till Stateside. Armén planerade att få besättningen att flyga sitt plan tillbaka till staterna för en PR -turné för att uppmuntra försäljning av krigsobligationer. Flygplanet som Wyler hade valt och hade filmat var "Invasion 2nd", men besättningen och kapten Oscar D. O'Neill förlorades på pilotens 24: e uppdrag.

Med förlusten av "Invasion 2nd" och kapten O'Neills besättning fick Wyler välja ett annat plan och besättning. Han valde nr 485, "Memphis Belle" och kapten Robert K. Morgans besättning från 324: e skvadronen. "Memphis Belle" flög sitt sista uppdrag den 19 maj, med 1: a löjtnant Clayton L. Andersons besättning. Kapten Morgans besättning hade slutfört sitt 25: e uppdrag två dagar tidigare.

"Memphis Belle" beordrades att återvända till USA, och kapten Morgan och hans besättning lämnade med henne den 13 juni. "Memphis Belle" var det enda planet som flög uppdraget den 17 maj till Bremen för att överleva kriget. Hon var också en av de få B-17: orna som flög strid för att fly från återvinnaren efter kriget. "Memphis Belle" kom så småningom att vistas på offentlig visning i Memphis, Tenn.

Festen som var planerad till kvällen den 17 maj fortsatte som planerat. Cirka 200 officerare och 150 service- och civila gäster samlades i nr 1 Mess. Dagens händelser kastade en olycksbådande dysterhet över kvällen, känslan av förtvivlan ökade av närvaron av tjejer vars datum var bland de saknade. Några hittade andra eskorter, men de flesta stod helt enkelt och tittade på dansen tills lastbilarna tog dem tillbaka till sina byar.

Sent på kvällen blev många av de poliser som hade hängt sig för fritt från alkoholen oroliga och skapade en betydande störning. Detta beteende var förståeligt, med tanke på den uppdämda frustrationen över att förlora så många vänner och veta att det är mycket troligt att de kommer att bli nästa. Så småningom återställdes ordningen, männen drog sig tillbaka till sina billets och flickorna återvände till sina hem.

Det skulle finnas andra dåliga uppdrag, andra fester, andra datum och andra saknade eskorter. Förlusterna fortsatte, parterna fortsatte, kriget fortsatte. Det fanns 271 uppdrag att flyga.


Nyheter 8 minns historien om B-17-bombplanet som fattade eld på Bradley flygplats

STAMFORD, Conn. (WTNH) — Nyheter 8 ser tillbaka på historien om WW-B-17 militära flygplan som fattade eld med 13 passagerare ombord på Bradley International Airport onsdag morgon.

Nyheter 8 ’s Kent Pierce hade möjlighet att flyga i vintageflygplanet flera gånger under de senaste 15 åren, tillsammans med historiker och män som tjänstgjorde sitt land i dessa plan under andra världskriget.

September 2006:

När veteranen från andra världskriget, Joe Melita från Redding, klättrar in i B-17, ser det ut som att han går tillbaka i tiden. År 1944 var han radiooperatör i den amerikanska militären på ett plan precis som detta.

WW-B-17-flygplan som kraschade i måndags på Bradley flygplats.

Joe förklarar sitt jobb som mannen som ansvarar för att hålla kontakten med basen. Om något kommer från hemmabasen skulle de meddela mig, och allt var gjort med hemlig kod. ”

Av planen som vi ser här idag är det bara en handfull kvar som flyger och att ha alla tre tillsammans på en plats är ännu mer ovanligt, förklarade Tim Brady från 3 Wing Flight Services.

Collings Foundation äger B-17 tillsammans med en B-25 från ‘Doolittle ’s Raiders ’ berömmelse och en B-24 Liberator. De flyger runt i landet och lär människor historia och låter veterinärer återuppleva sin ungdom.

Så snart du går ombord på fartyget får du bara den här lukten av flygplanet du är tillbaka där det var, förklarade Ed Mastrone från Bridgeport Veterans Affairs.

Ed flög räddningsuppdrag i B-17-talet under andra världskriget. För honom flödade minnena tillbaka. Han minns kylan av flygande uppdrag i ett ouppvärmt plan. Joe säger att han kommer ihåg ljudet av skottlossning och den farliga flaken i luften när han flög uppdrag över det ockuperade Frankrike.

Förhoppningen är att den yngre generationen som ser dessa plan kommer att komma ihåg de uppoffringar som frivilligt gjorts av en generation som nu är nästan lika sällsynt som dessa plan.

September 2007:

Veteranen från andra världskriget, Chuck Theriault, berättar för sitt barnbarn att den högsta tornpistolen var hans post för de 30 uppdrag han flög i ett B-17-bombplan över Tyskland under andra världskriget. Chucks jobb var att försvara ‘Flying Fortress ’ från tyska krigare.

Jag skulle skjuta dem och jag visste att jag hade slagit dem eftersom jag skulle se bitar flyga iväg, berättade Chuck för sitt barnbarn.


B-17 Bomber Flying Fortress – The Queen Of The Skies Memphis Belle Crew

Besättningen på “Memphis Belle ” efter deras 25: e och sista uppdrag (L-R): Harold P. Loch Cecil H. Scott Robert Hanson James Verinis Robert K. Morgan Charles B. Leighton John P. Quinlan Casimer A “Tony ” Nastal Vincent Evans Clarence E. “Bill ” Winchell // Wikipedia Commons [Public Domain ]

Pilot – Överste Robert K. Morgan
Då var kapten Morgan 24 år när han hade kommandot över Memphis Belle. Efter att ha nått rang som överstelöjtnant ledde han den allra första B-29-formationen över Tokyo.
Död 15 maj 2004

Copilot – Överstelöjtnant James A. Verinis
Från Woodbrigde, CT. Verinis als pilotade sin egen B-17 med namnet “ Connecticut Yankee ”. Jim var besättningsmedlem som köpte besättningens maskot: En skotsk terrier som heter “Stuka ”
Död 3 mars 2003

Navigator – Charles B. Leighton
Från Flint Michigan gick han i pension som lärare och konsul. Han räddade Belle och fler B-17 ’s efter att ha identifierat falska tyska radiofyrar som är utformade för att locka otrevliga B-17s till skada.
Död 1991

Bombardier – Vince Evans
Hollywoodförfattare för Bogart, vän till Ronald Reagan, Jimmy Stewart, June Allyson. Restaurangförare, racerförare. Avslutade 2dn turné ombord på B-29 med Morgan i Stilla havet. Död 1980 ’s av en flygplanskrasch.

The First Engineer/Top Turret Gunner – Leviticus “Levy ” Dillon
Överförd till 306: e BG efter flygande räder 1,2,3 & 5 ombord på Belle. På uppdrag 3 sköts han i benet och bandades av Fred Astaire ’s syster. Han rapporterade aldrig skadan.
Död 1998

The Second Engineer/Top Turret Gunner – Eugene Adkins
Från Johnson City, TN. Han flög den 4: e och på uppdrag 6-10. Fick svåra frostskador på #10. Pensionerad rang som major. Gunnery Specialist på B-17 ’s, B-29 ’S, B-36 ’s och B-50 ’s.
Död 1995

The Third Engineer/Top Turret Gunner – Harold P. Loch
Från Green Bay, WI. Hans första razzia ombord på Belle var den 14 februari 1943 till Hamm, Tyskland. En före detta byggentreprenör och registerregistrar idag är han verksam inom fastigheter.
Död 2004

Radiooperatör – Robert Hanson
Blev en regelbunden medlem i besättningen under utbildningen på Walla Walla, WA 1941. Pensionerad från foderdistributionen. Bor idag i Mesa, AZ. Har fortfarande bullet-ridna loggbok.
Död 1 oktober 2005

Ball Turret Gunner – Cecil Scott
Från Arapahoe, NC. “ Därifrån kunde jag se allt ”. Han sköt mot många tyska krigare och uppnådde en “Damaged ” kredit. Pensionerad från Ford Motors Company efter 30 år.
Död 1979

Right Waist Gunner – E. Scott Miller
Från Kingwood, WV. Han kallades “The Lost Crewman ”, eftersom han föll ur sikte efter kriget. Han flög 15 uppdrag ombord på Belle men missade “tour ” eftersom han inte hade flugit 25 än.
Död 1995

Right Waist Gunner – Casmer A “Tony ” Nastal
Från Apache Junction, AZ. Nastal flög ett uppdrag på Belle. Han hade 24 räder på andra fort. Efter “tour ” bestämde Tony sig för att åka tillbaka till Europa och slutförde sextio uppdrag.
Död 10 augusti 2002

Left Waist Gunner – Clarence E. “Bill ” Winchell
Var hans vapen som störtade den åttonde och sista tyska fightern från Belle. Och hans dagböcker som gav de flesta av de exakta redogörelserna för uppdragen. Pensionerad som kemiingenjör.
Död 1994

Tail Gunner – John P. Quinlan
Efter “turen ” försökte han förgäves flyga med Morgan i Stilla havet. Tilldelades CBI-teatern och tappade 3 nollor innan hans B-29 sköts ner. Han packade 2 tyska krigare från Belle ’s svans.
Död 2000#

Besättningschef – Joe Giambrone
Han höll Belle Flying under sex månaders strid. Byt ut 9 motorer, båda vingarna, två svansar, båda landningsställen med mera! Från Hulneville, PA. Han gick i pension som Construction Co. Office Manager.
Död 1992

The Memphis Belle – Miss Margaret Polk
Ämnet för känslor av kapten Robert K. Morgan. Det var Margaret som Army 41-24485 fick namnet “ The Memphis Belle ”. Hon hjälpte till med att samla in pengar till föreningen fram till sin död.
Död 1990

Böcker och mer om Memphis Belle på Amazon.com*

* = Provisioner. Som Amazon Associate tjänar jag på kvalificerade köp.


Service

Enheter

8: e flygvapnet

Åttonde flygvapnets bombplanskommando blev det åttonde flygvapnet i februari 1944, det övervakade bombardemang av strategiska mål i Europa fram till 1945..

95: e bombgruppen

Grupp
Den 95: e bombgruppen var den enda åttonde flygvapengruppen som fick tre distinkta enhetscitat. Den första, som delades av alla fyra bombvingegrupperna, var för bombningen av en flygfabrik under intensiv fiendens eld vid Regensburg den 17 augusti.

334: e bombskvadronen

Människor

Corry Blount

Militär | Förstelöjtnant | Bombardier | 95: e bombgruppen
Tilldelad till 334BS, 95BG, 8AF USAAF. Hade mekaniskt fel och kraschade i Outer, Belgium den 23 juni-44 i B-17 'To Hell Or Glory' 42-38123 Prisoner of War (POW) MACR 5915 Awards: POW, WWII Victory, EAME.

Herbert Cahn

Militär | Andra löjtnant | Navigator | 95: e bombgruppen
Tilldelad till 334BS, 95BG, 8AF USAAF. Hade mekaniskt fel och kraschade i Outer, Belgien den 23 juni-44 i B-17 'To Hell Or Glory' 42-38123, Prisoner of War (POW). MACR 5915 Awards: POW, WWII Victory, EAME.

Harvey Cox

Militär | Major | Medpilot | 95: e bombgruppen
Tilldelad till 334BS, 95BG, 8AF USAAF. 18 x stridsuppdrag. Lider av mekaniskt fel och kraschade i Outer, Belgien den 23 juni-44 i B-17 'To Hell Or Glory' 42-38123 Evaded (EVD) via Belgiens underjordiska. .

Richard Ennis

Militär | Teknisk sergeant | Radiooperatör | 95: e bombgruppen
Tilldelad till 334BS, 95BG, 8AF USAAF. Hade mekaniskt fel och kraschade i Outer, Belgium den 23 juni-44 i B-17 'to Hell Or Glory' 42-38123 Evaded (EVD) Awards: AM, WWII Victory, EAME.

Ernest Erickson

Militär | Förstelöjtnant | Pilot | 95: e bombgruppen
En flygares dröm: mannen från målade skogar.

Albert Huff

Militär | Teknisk sergeant | Top Turret Gunner | 95: e bombgruppen
Tilldelad till 334BS, 95BG, 8AF USAAF. Flight Eng/Top Turret B-17 42-38123 'To Hell Or Glory' Killed in Action (KIA). A/C drabbades av mekaniskt fel och kraschade i yttre, Belgien. MACR 5915 Awards: PH.

Daniel Mangan

Militär | Förstelöjtnant | Pilot | 95: e bombgruppen
Daniel J Mangan flög 27 uppdrag som co-pilot med 95: e bombgruppens "James Hagenbaugh" besättning. Han piloterade B-17 42-38123 'To Hell Or Glory' på sitt 29: e uppdrag. Flygplanet fick en brand under flygning och kraschade i yttre, Belgien den 23 juni.

James Phillips

Militär | Personalsergeant | Höger Midje Gunner, Midje Gunner | 95: e bombgruppen
Tilldelad till 334BS, 95BG, 8AF USAAF. Hade mekaniskt fel och kraschade i yttre Belgien 23 juni-44 i B-17 'To Hell Or Glory' 42-38123 Evaded (EVD) MACR 5915 Awards: AM, WWII Victory, EAME.

Ewell gåta

Militär | Personalsergeant | Tail Gunner | 95: e bombgruppen
Tilldelad till 334BS, 95BG, 8AF USAAF. Hade mekaniskt fel och kraschade i Outer, Belgium den 23 juni-44 i B-17 'To Hell Or Glory' 42-38123 Evaded (EVD) Awards: PH, WWII Victory, EAME.

William Rottstedt

Militär | Kapten | Pilot | 95: e bombgruppen
Tilldelad till 334BS, 95BG, 8AF USAAF. B-17 42-38123 med Walter O. Rottstedt styrka landade RAF Hurn, Kent 27-Apr-44 Awards: AM, PH, WWII Victory, EAME, AP, OCC, American Campaign and Defense Medals.


Innehåll

Sperry och Emerson Electric utvecklade var och en ett bolltorn, och mönstren var likartade i versionen av nästornet. Utvecklingen av den sfäriska Emerson stoppades. Sperry -nättornet testades och föredrogs, men användningen var begränsad på grund av dålig tillgänglighet av lämpliga flygplanskonstruktioner. Det Sperry-designade ventralsystemet såg utbredd användning och produktion, inklusive mycket underentreprenader. Designen användes huvudsakligen på B-17 Flying Fortress och B-24 Liberator, liksom United States Navy's Liberator, PB4Y-1. Det ventrala tornet användes parallellt i Convair B-32, efterföljare till B-24. Bolltorn uppträdde i näsan och svansen samt näsan i den sista serien B-24.

Sperry -kulttornet var väldigt litet [ förtydligande behövs ] för att minska luftmotståndet och opererades vanligtvis av besättningens minsta man. För att komma in i tornet flyttades tornet tills kanonerna pekade rakt ner. Skytten placerade fötterna i hälstöden och ockuperade hans trånga station. Han tog på sig ett säkerhetsband och stängde och låste tornets dörr. Det fanns inget utrymme inuti för en fallskärm, som fanns kvar i kabinen ovanför tornet. Några skyttar bar en bröstskärm.

Skytten tvingades inta en fosterställning i tornet med ryggen och huvudet mot bakväggen, höfterna i botten och benen hölls i luften av två fotstöd på framväggen. Detta ledde till att han placerades med ögonen ungefär i nivå med paret lättbrunna Browning AN/M2 .50 kaliber maskingevär som sträckte sig genom hela tornet, beläget på vardera sidan av skytten. Spännhandtagen var placerade för nära skytten för att manövreras enkelt, så en kabel fästes vid handtaget genom remskivor till ett handtag nära tornets framsida. En annan faktor var att inte alla avbrott kunde korrigeras genom att ladda (spränga) kanonerna. I många fall, när ett stopp inträffade, var det nödvändigt för skytten att "ladda om" pistolen, vilket krävde åtkomst till pistolens skjutkammare. Tillgången begränsades kraftigt av vapnen i det lilla tornet. Normalt kom skytten åt skjutkammaren genom att släppa en spärr och höja locket till en position vinkelrätt mot pistolen, men detta var inte möjligt i kultornet. För att avhjälpa det var framsidan av omslaget "slitsad". Skytten släppte spärren och tog bort locket vilket gav utrymme för att rensa åtgärden.Små ammunitionslådor vilade på toppen av tornet och ytterligare ammunitionsbälten matade tornet med hjälp av ett rännsystem. En reflektorsikte hängdes upp från tornets topp, placerad ungefär mellan skyttens fötter.

I fallet med B-24 föreskrev Liberator: s trehjuliga landningsutrustning att dess A-13-modell Sperry-kultorn har ett vertikalt infällbart fäste, så att tornet inte skulle träffa marken när planet ställer upp för start eller under landningsblus. Det konventionella landningsstället för B-17 möjliggjorde ett icke-infällbart fäste, men om planet var tvungen att göra en maglandning (till exempel vid fall av landningsväxelsystem) skulle kultornet sannolikt förstöras pga. bristen på klarering, vilket innebär att alla som upptar tornet skulle befinna sig i en osäker position om de inte kan fly.


Memphis Belle: 25 resor till helvetet och tillbaka

Besättningen på "Memphis Belle" (från vänster): översta tornskytten Harold Loch, bollturnet skytten Cecil Scott, radioman Robert Hanson, copilot Jim Verinis, pilot Robert Morgan, navigatör Chuck Leighton, svansskytten John Quinlan, höger midje -skytt Tony Nastal , bombardören Vince Evans och vänster skytten Bill Winchell.

George T. Wilson
September 2003

Amerikas mest kända Flying Fortress hittade en permanent plats i amerikanernas hjärtan efter hennes farliga karriär i European Theatre.

På den flakfyllda himlen över en tysk U-båtinstallation i ockuperade Frankrike den 23 januari 1943, Memphis Belle kämpade för sitt liv. US Army Air Forces Boeing B-17F, avsedd att bli den mest kända flygande fästningen i historien, hade närmat sig ubåtbasen vid Lorient som flyger i formation, bland en av fyra grupper av bombplan som hade riktat sig mot underspennorna.

Närmar sig sitt mål, kapten Robert K. Morgan och besättningen på Memphis Belle var tvungen att tränga in i en skyddande skärm av tyska krigare, sedan tränga sig fram genom en tjock filt av luftvärn eld över subpennorna. Deras grunduppdrag var okomplicerat: Håll dig stadig, utan undvikande manövrar för att komplicera nedgången, och slutligen “Bomber bort. ” Då kan bombplanen gå hem till åttonde flygvapnets bas i Bassingbourn, England. Men de var fortfarande tvungna att ta sig förbi dessa krigare. “För att vår var den minsta av de fyra grupperna, koncentrerade de sig på oss, ” kom Morgan senare ihåg. “I 22 minuter gav de oss ett helvete. ”

Vid ett tillfälle attackerade en Focke Wulf Fw-190 Belle direkt. En av oss var tvungna att flytta, ” återkallade Morgan. “Det vanliga förfarandet var att dyka. Jag kunde inte göra detta eftersom en annan grupp var under oss, så jag drog upp rakt. Skalen som var avsedda för vår näsa slog i vår svans. ”

Morgan var inte omedelbart medveten om vad som hände efter den improviserade chandellen, men han trodde att han troligen hade undvikit katastrof - tills han hörde en rapport från svansskytten, sergeant John Quinlan. Quinlan skrek över mikrofonen: “Chief, svansen träffas. Hela bakändan skjuts av! Det är flammande! Hela svansen lämnar planet! ” Efter det som tycktes vara en evighet kom Quinlans röst igen: “Chief, det brinner fortfarande. Det går ett annat stycke! ” Ännu en tyst stund, sedan kom svansskytten lugnare igenom, “Chief, elden har slocknat. ” Morgan sa senare, “Detta var den sötaste musiken jag någonsin hört . ”

Den smala piloten klättrade ur sitt säte för att se exakt vad som hade hänt. Det såg ut som om vi inte hade någon svans alls, återkallade Morgan. Jag kom tillbaka i sittbrunnen och flög tillbaka till basen på två timmar. Det var tufft att flyga, och tuffare än så att sätta ner henne. Hissarna skadades så svårt att kontrollerna fastnade. På något sätt lyckades vi komma ner säkert. ” Under senare år en av Belle‘s tidigare besättningsmän sammanfattade Morgan ’s flygförmåga: “Han är en jäkligt bra pilot. Han tog oss alltid tillbaka. ”


Tail gunner Staff Sgt. John P. Quinlan behövde sin lyckliga hästsko vid ”Bells” uppdrag från januari 1943 till ubåtspennorna i Lorient, Frankrike. (Riksarkivet)

Av de 12 750 B-17 som produceras, Memphis Belle är känd för att vara den första åttonde flygvapnet bombplan som genomför 25 stridsuppdrag över ockuperade Europa utan att en besättningsman dödas och återvänder till USA. I Belle‘s första tre månader av sorties från Bassingbourn, 80 procent av bombgruppen hon ingick i sköts ner. Morgan har en dyster och grafisk förklaring till vad dessa förödande förluster innebar för de överlevande besättningarna: 80 % förluster innebär att du äter frukost med 10 män och middag med bara två av dem. ” Under offentliga framträdanden blir han ofta frågad, Var du inte rädd för döden? ” “Rädd är inte ordet, ” svarar han i allmänhet. Du hade oro och oro. Du var så upptagen. Var och en av de 10 killarna hade ett jobb att göra. Vi hade inte tid att bli rädda. ” Han tillägger: “Om du bara vill ha ett ord om hur vi kunde gå igenom helvetet över Europa 25 gånger och komma tillbaka utan en olycka, kommer jag att ge det till dig. Det är lagarbete. Innan du har varit på en flygande fästning i strid kan du inte veta hur viktigt det är. ”

Belle deltog i några av krigets mest farliga räder, när Luftwaffe fortfarande hade en befälhavande fighteröverlägsenhet och nazistregimens försvar var starka. Hon var kullkörd, flad-misshandlad och vid fem separata tillfällen fick en av hennes motorer skjutas ut. Men hon slog ut det med Messerschmitts och Focke Wulfs och absorberade deras kanoneld utan att vika. Den längsta perioden det planerade planet var ur drift var fem dagar, då transportsvårigheter försenade en vingebyte.


De var inte alla mjölkkörningar. En besättningsmedlem ser över skador på Belle vertikala stabilisator. (Riksarkivet)

Under hennes 25 stridsuppdrag, Belle‘s skyttar krediterades för att ha förstört åtta fiendens krigare, men de förstörde förmodligen också fem andra och skadade minst ett dussin till. Hennes besättning släppte mer än 60 ton bomber över Frankrike, Tyskland och Belgien och slog ut leveransdepåer, järnvägsgårdar, flygplan och ett sortiment av militärbaser. Med otrolig noggrannhet - inte minst tack till bombardören Vincent B. Evans fantastiska arbete -BelleBesättningen sprängde Focke Wulf -fabriken i Bremen, lås vid St. Nazaire och Brest, bryggor och skeppsbyggnadsinstallationer vid Wilhelmshaven, järnvägsvarv i Rouen, ubåtpennor och kraftverk vid Lorient och flygfabriker i Antwerpen.

När han tittade tillbaka på den tiden kom Morgan inte ihåg några enkla uppdrag, inga mjölklopp. Hemligheten bakom ett framgångsrikt B-17-uppdrag, bestämde han, var snäva formationer-så täta att vingarna ofta nästan rörde i flygning. På det sättet kunde vi släcka otroligt mycket eldkraft, sa han. “Det, och Nordens bombsyn, vilket gjorde oss extremt noggranna på höga höjder. Jag känner också att det fanns lite gudomligt ingripande för besättningen. ”

Fastän Belle‘s besättningsmedlemmar tjänade 51 dekorationer, bara ett lila hjärta tilldelades - till svansskytten John Quinlan, som beskrev hans sår som en stiftskrapa på benet. Var och en av besättningen fick Distinguished Flying Cross och Air Medaljen med tre ekbladkluster.

Medlemmarna i Belle‘s besättning såg första gången på deras helt nya B-17F-10-BO i Bangor, Maine, i september 1942. Morgan hade precis börjat en romantik med Margaret Polk, från Memphis, Tenn., Och när det var dags för bombplan besättningar för att namnge sina plan, tänkte han Memphis Belle hade en fin ring till den. Andra besättningsmedlemmar hade sina egna idéer om ett namn, men Morgan övertalade en av dem att rösta med honom, så nu hade han två röster för Belle och åtta för andra namn. Memphis Belle det var, och en belle i en baddräkt målades på hennes sida. Hennes snart berömda näskonst hade ursprungligen skapats av George Petty för Esquire tidskrift. Kapten Morgan kontaktade Petty och fick tillstånd att återskapa den kurviga sötnosen, och korpral Tony Starcer målade henne på bombplanets näsa.


"Memphis Belle's & quot ikoniska näskonst baserades på en" Esquire "tidskriftsillustration av den välkända konstnären George Petty. Baddräkten är målad blå på vänster sida av B-17 och röd till höger. (Riksarkivet)

Morgan flög Belle till Memphis på hennes shakedown -flygning. Där döptes hon officiellt, med Margaret Polk som ett beundrande vittne. Memphis Belle gick sedan över Atlanten till det som blev hemmabasen för 91st Bomb Group, Bassingbourn, England.

En av Belle‘s mer anmärkningsvärda uppdrag flög som en del av 91st Bomb Group ’s angrepp på fiendens installationer i Romilly sur Seine. I sin debriefing efter uppdraget mindes Morgan: “Vi slog till i hangarer och depåerna. Vi förstörde 100 tyska stridsflygplan på marken, och vi träffade en tysk officer ’ -röra vid lunchtid. Vi hörde senare att vi också sprängde en källare full av konjak. ” En dagbok som fördes av navigatören Charles Leighton gav ytterligare detaljer: “ På vägen flög vi över Romilly. Vi flög över Rouen, där vi attackerades av cirka 25 tyska krigare. De kom vid näsan så jag fick många skott. Bob sa ‘Jag fick en, ’ men jag sköt så fort att jag inte hann lägga märke till det. Jag sköt över 700 omgångar. Jag såg två B-17s gå ner framför oss. När de skjuter rakt på dig ser det ut som om hela planet exploderar. ”

Morgan rapporterade: Först slog en skvadron oss och sedan en till. Vi blev skjutna på vägen till målet, över målet och sedan på vägen ut. När det var över hade några av tyskarna attackerat oss och landat och tankat, plockat upp ammunition och attackerat oss igen. I en timme och femtioåtta minuter följde de oss. Jag har aldrig sett så många attacker i mitt liv. ” Vid det tillfället, Belle var över fiendens territorium i 2 1/2 timmar.

Efter hennes 25: e och sista raid över Europa, Belle gav sig ut på ett annat uppdrag - att återvända till staterna på en triumferande PR -turné. Det tre månaders uppdraget under sommaren 1943 tog besättningen till 31 städer, inklusive Washington, Cleveland, Los Angeles, Wichita och Mobile. Varje gång de dök upp - vid sammankomster och flygplan - behandlades besättningsmedlemmarna som hjältar.


"Memphie Bell" tar fart på sin sista "sändning", och går tillbaka till staterna för en omfattande PR -turné och War Bond -bilresa. (Riksarkivet)

Det berömda planet hade bara en kvinnlig passagerare under sin triumfturné över USA - flygplanets maskot, Stuka, en skotsk terrier som kom ombord i England. Inköpt i en Londons djuraffär av copiloten James Verinis följde Scottie besättningen till var och en av dem Belle ’s resmål. Stuka åt på filet mignon nästan dagligen. Även om general Henry H. “Hap ” Arnold hade gett Morgan tillstånd att flyga B-17 så lågt som han ville under deras turné, var det nästan säkert att generalen inte hade tänkt att bombplanen skulle surra på hustaken när hon tog sig igenom landet. Ändå när Morgan piloterade Belle till en händelse i hans hemstad Asheville, NC, tog han med den stora bombplanen i låga, knappt skumma taken i centrala byggnader och riktade sig till stadshuset och tingshuset. Det fanns lite utrymme mellan de två byggnaderna, men inte tillräckligt för att rymma B-17: s vingspets 103 fot. Bara några ögonblick innan Belle skulle ha kraschat, vände Morgan henne på sidan och sprängde genom gapet - vertikalt. Några förvånade observatörer på marken mumlade att den som styrde planet skulle bli krigsfäktad.

Morgan gjorde igen en bra show i Memphis, det andra stoppet på turnén. Än en gång nämnde någon en krigsrätt för piloten, den här gången en högt uppsatt militärofficer. En nyhetsman från Memphis skrev: “Han hade en speciell anledning att dra ut alla hållplatser här. Väntade på marken var flickan han älskade (Margaret Polk), flickan han var förlovad med att gifta sig med. En kaxig ung man vill alltid sträva framför sin tjej. ” Morgan och Polk tog sig aldrig riktigt fram till altaret, men de förblev livslånga vänner efter att deras romantik tog slut. Som för Belle, skulle hon så småningom hamna i staden som hon var uppkallad efter.

Morgan ’s militära karriär slutade inte med hans sista flygning in Memphis Belle. När den unge piloten återvände från Europa hade USAAF: s befälhavare Hap Arnold skämtsamt sagt att han kunde ha vilken position som helst i arméns flygvapen utom sin egen. Morgan frivilligt därefter att leda en skvadron i den första Boeing B-29 Superfortress-strejken mot Tokyo, i november 1944. Han flög i en B-29 dubbad Skrämmande Dotty (uppkallad efter Dorothy Johnson, kvinnan som Morgan gifte sig med, strax innan han skickade ut till Stillahavskriget). Morgan ’s B-29-strejk mot Tokyo var Amerikas ’s första attack mot den japanska staden sedan Doolittle-razzia två år tidigare i nordamerikanska B-25. Hundra elva plan lanserades mot den japanska staden, varav 17 tvingades vända tillbaka av motorproblem. Flyget leddes av general Emmett Rosy O ’Donnell, som flög med Morgan in Dotty.


& quotBelles & quot; besättningsmedlemmar firar fullbordandet av sitt 25: e uppdrag. Många av besättningsmedlemmarna skulle gå vidare till ytterligare stridsturer, inklusive piloten Robert Morgan, som flög 26 fler uppdrag i B-29s i Stilla havet. (Riksarkivet)

När de stötte på jetströmmen för första gången under det uppdraget stördes bombplaneringsformationerna, vilket gjorde noggrann bombning nästan omöjlig. Morgan återkallade senare den sorten, “Vi hade en jäkla tid med vår bombsyn, och jag hade den bästa bombardören med mig, Vince Evans, min bombardier på Memphis Belle.”

Ett senare uppdrag till de japanska hemöarna, den 9 mars 1945, visade sig mycket mer framgångsrikt. Den här gången deltog 302 B-29, varav 270 anlände över målet.

Som en eskadrillechef fortsatte Morgan att flyga med många olika besättningar och gjorde uppdrag efter uppdrag. Den 14 april föreslog general O ’Donnell att det var på tiden att han slutade riskera sitt liv och sa: "Tycker du inte att det är dags att dra sig tillbaka från strid?" Du har varit utomordentligt lycklig att genomföra 50 uppdrag, och jag tror att det är dags för dig att gå hem. ” Efter att han kom tillbaka till staterna fortsatte Morgan att tjänstgöra i det amerikanska flygvapnet och gick i pension 1965 som en full fågelöverste. Skrämmande Dotty flög 53 stridsuppdrag men lyckades inte överleva kriget. På sin returflygning till staterna störtade hon in i Stilla havet.

Skild från Dorothy 1958 gifte Morgan sig senare igen - på en plats som passade en tidigare Flying Fortress -pilot. Han och Linda Dickerson, själv pilot, gifte sig vid en ceremoni på röda mattan 1992 på Mud Island, nära Memphis, med Memphis Belle fungerar som bakgrund för ceremonin. Dickerson, en airshow -producent, gavs bort av pensionerade general Paul Tibbets, mannen som släppte den första atombomben på Hiroshima. Morgan ’s copilot på Belle, James Verinis, fungerade som bästa man.

Efter hennes PR -turné, Belle hade en tid tilldelats ett utbildningskommando. Men 1945 hamnade hon i flygplanets boneyard i Altus, Okla., I väntan på att bli skrotad. En driftig reporter såg henne, skrev en historia om hennes situation och kontaktade borgmästaren i Memphis - som konstruerade hennes köp för 340 dollar.

En tid vilade den berömda B-17 utanför Memphis ’ National Guard armory, monterad på en betongbas. Belle flyttades så småningom nära Memphis International Airport, där hon förblev utställd i det fria, oskyddad från elementen, i många år.

Sedan Hugh Downs, programledare för tv -programmet ABC News 20/20, flög till Memphis i maj 1986 för att berätta ett speciellt segment om Belle. Downs, som hade tjänstgjort som pilot i andra världskriget, intervjuade både Morgan och överste Richard Uppstrom, chef för Air Force Museum nära Dayton, Ohio. Uppstrom ställde ett ultimatum till staden Memphis: Om de fortsatte att tvinga Belle att leva som några av dess gatufolk, sa han, hon skulle återvinnas av flygvapnet.

Efter showen sändes Frank Donofrio, ordförande för Memphis Belle Memorial Association, fann att han hade några färska rekryter. En av de mest entusiastiska var Memphis reklamchef Ward Archer Jr., som skulle hitta Save the Belle Fundraising Drive. Bidragen rullade in från staden Memphis, Boeing Aircraft Company, lokala företag och tusentals privata medborgare - 552 000 dollar på sex månader.

I maj 1987 firade Memphis Memphis Belle‘s hemkomst till Mud Island. Tusentals stadsinvånare strömmade till ön för att se den största bildningen av B-17-enheter som samlats sedan andra världskriget vrålar över himlen i hyllning. Bland de närvarande på scenen fanns Polk, Morgan, Donofrio och Archer. Övrig Belle besättningsmedlemmar till hands var navigatören Charles Leighton James Verinis (som nyligen avled) Casimar A. Tony Nastal och Clarence E. Bill Winchell, båda midjeskyttarna och Robert J. Hanson, radiooperatör. För alla var det ett minnesvärt tillfälle. Belle hade kommit hem, avsedd för renovering och en spännande ny karriär för allmänheten.


Filmregissören William Wyler använde en av skvadrons B-17: or, "The Bad Penny", som kameraskip för sin prisbelönta dokumentär om "Memphis Belle." Han placerade kameror vid ett antal pistolstationer på bombplanet och flög fem uppdrag för att få hans bilder. (Riksarkivet)

I mitten av 80-talet gör Robert Morgan fortfarande personliga framträdanden och talar på flygutställningar, samlarobjekt och universitet. Få vet mer om verklig flygstrid än Morgan - även om biobesökare är ganska väl insatta i Morgan ’s karriär med Memphis Belle, tack vare en mängd filmer och dokumentärer som förevigade den berömda B-17 ’-talet.


Oscar-vinnande regissören William Wylers krigsdokumentär "Memphis Belle" firade de berömda B-17: s bedrifter. (Library of Congress)

Filmaren William Wyler skapade sin Memphis Belle dokumentär under kriget. I efterkrigstidens intervjuer mindes Morgan att arbetet med Wyler gav honom hans första smak av bio. Han berättade för en intervjuare att Wyler gav ut 16 mm kameror till besättningsmedlemmar. Han sa, ‘Om du inte har fullt upp med att skjuta dina vapen, stick ut dessa kameror ut genom fönstret och få lite bilder. hade varit hemskt.Han flög fem uppdrag med oss. Vi trodde att han gjorde en träningsfilm. ”

Efterkrigsfilmen 12 O ’Klocka högt var delvis baserad på Belle‘s historia, liksom filmen från 1990 Memphis Belle. Medan den senare var fiktiv (den lånade bedrifter av många bombplan), har den och andra filmer väckt förnyad uppmärksamhet på ett flygplan som förtjänar en permanent plats i amerikanernas hjärtan.

George T. Wilson kommer från Memphis. För mer om BelleFörsök med: Mannen som flög Memphis Belle, av överste Robert Morgan, med Ron Powers Memphis Belle: Äntligen hemma, av Menno Duerkson och Biografi om en B-17, av Brent Perkins.

Denna artikel publicerades ursprungligen i september 2003 -numret av Flyghistoria tidskrift.

För fler bra artiklar prenumerera på Flyghistoria tidningen idag!


Bröderna tegel

Vi har nyligen granskat det nya Brickmania F-4C Phantom II jaktpaketet, men Brickmania-teamet har också precis fyllt på det massiva B-17G WWII Heavy Bomber anpassat kit, deras hittills största LEGO -flygplanssats. Detta anpassade kit för det legendariska “Flying Fortress ” är byggt av 3074 LEGO-bitar och innehåller 10 specialutskrivna minifigurer.

Förpackningen, instruktionerna och klistermärket

Officiella LEGO -set har olika lådstorlekar baserat på antalet delar i uppsättningen, men Brickmania använder bara några få lådstorlekar. Som ett resultat kommer B-17 i samma storlek låda som Phantom II jet som vi nyligen granskade, med konstverk som belyser bombplanet och dess besättning på framsidan och ett historiskt foto och fokus på arbetsfunktioner på baksidan av lådan .

Men eftersom lådan är lika stor som andra stora Brickmania-uppsättningar, packas delarna så tätt att vi hade problem med att packa om dem efter det här fotot!

Det spiralbundna instruktionshäftet påminner oss om det stora häftet som följer med UCS Millennium Falcon. Varje sida innehåller fler steg än byggprocessen för officiella LEGO -uppsättningar, så de 88 stora sidorna i Brickmania -instruktionshäftet ger dig en känsla av hur massivt detta anpassade kit är från det ögonblick du öppnar lådan.

Första sidan i instruktionsboken belyser servicehistorien för flygplan i verkliga världen, medan bokens slut visar LEGO-modellens olika funktioner.


Brickmania skriver ut sina egna dekaler internt, och klistermärket för bombplanet innehåller markeringar som visar flygplanet som det visade sig i tjänst på European Theatre med US Army Air Corps (USAAC) under andra världskriget.

Bygget

Till skillnad från de flesta andra Brickmania anpassade LEGO-satser, finns B-17 ’s delar i fem numrerade påsar, var och en med flera numrerade väskor inuti. Med tanke på att de flesta delarna är mörka eller ljusgrå var de stora numrerade påsarna och de mindre delpåsarna en enorm lättnad.

Var och en av påsarna motsvarar en specifik del av flygplanet, med den första påsen som tillhandahåller delarna för näsan och dess cockpit.

Genast är det klart att detta inte är ett vanligt LEGO -kit, trots att alla utom de anpassade BrickArms -bitarna för de tio .50 kaliber maskingevärna är äkta LEGO (i motsats till “not LEGO ” kommenterar dessa recensioner oundvikligen få från människor som inte kan bry sig om att läsa artiklarna själva). Eftersom Brickmania B-17 har en fullständigt detaljerad interiör, är flygkroppen byggd som ett rör, med en yttre skal fäst via fästen.

Även om markeringarna på planet ’s exteriör uppnås med dekaler, alla inredningsdetaljer, från cockpit-instrumentbrädan och radioutrustning till piloten och co-pilot ’s sittdyna livräddare med “U.S. Air Corps ” stenciler är alla skräddarsydda. Många av dessa tryckta detaljer är inte synliga när modellen är klar — uppmärksamhet på detaljer som skulle hoppas över för att minska kostnaderna i en officiell LEGO -uppsättning.

Instruktionerna har du byggt in besättningen i deras stationer i planet, vilket gör oss oroliga för att de skulle vara svåra att ta bort och lägga till igen senare. Alla inre sektioner har dock flygkroppsdelar som enkelt hoppar av för att möjliggöra borttagning av minifiggen. Det är faktiskt ganska fantastiskt att piloten och co-piloten kan sitta sida vid sida, och att navigatören och bombardören (som driver hakan) passar in i näsan.

Som vi noterade tidigare är huden fäst med dubbar på skrovets struktur, med sluttningar och kakel som ger släta kurvor.

Vid första anblicken ser den här öppna interiören ut som att den inte skulle vara mycket robust, men efter att de övre panelerna har lagts till och överliggande sektioner ansluts över olika segment är flygkroppen otroligt stark.

Den stora öppningen för bombrummet (med dess bombställ och öppna bombdörrar) innebär att de enorma, tunga LEGO-vingarna inte är direkt anslutna till varandra genom det i stort sett systembyggda flygkroppen. Men genom att förlänga Technic-lyftarmarna i flygkroppen och i huvudsak skapa en lådliknande struktur runt bombviken, har Brickmania-konstruktörerna uppnått en trifecta av strukturell stabilitet, designnoggrannhet och arbetsfunktioner.

Den färdiga modellen

Boeing B-17-tunga bombplanen togs först i bruk med United States Army Air Corps 1938, och tills produktionen slutade 1945 producerades 12 731 flygplan. Över 8 000 av dessa var B-17G-varianten som avbildas av detta Brickmania-kit. TBB: s grundare Josh Wedin och jag turnerade i en fullständigt restaurerad B-17 (en av de sista luftvärdiga flygfästningarna) på Seattle Museum of Flight för flera år sedan, så jag kan intyga den fantastiska noggrannheten hos denna anpassade LEGO-modell, båda i dess yttre utformning och inredningsdetaljer.

Seattle Museum of Flight Boeing B-17F “Boeing Bee ” under flygning över Puget Sound (foto med tillstånd av Seattle Fortress Bombers Restoration

När det är klart har Brickmania B-17 ett vingspann på 91 cm och flygplanet mäter 25,5 ″ (65 cm) från näsa till svans. Det är helt enkelt enormt, vingspannet överstiger 33 ″ (84 cm) längden på UCS Falcon. Ändå, för de tio besättningsmedlemmar som var fyllda på vardera sidan av bombviken, var B-17 ett klaustrofobiskt metallrör.

Den här omfattande LEGO -modellen är tydlig när du placerar ett par minifigurer i närheten, som du kan se på det här fotot med ett par minifigger som inspekterar portvingan.

Royal Air Force Supermarine Spitfire-krigare eskorterade USAAF Flying Fortresses på deras första raid till det ockuperade Frankrike i augusti 1942, så vi trodde att vi skulle markera Brickmania B-17 ’s skala med Brickmania Spitfire Mk Vb (ett underbart anpassat LEGO-kit i dess egen rätt).

Från näsa till svans är flygplanet fullständigt detaljerat, med komplexa kurvor uppnådda med infällda underenheter och tegelbyggda baldakiner. Anpassade klistermärken ger näsan karaktär, med en liggande Daniel Siskind på vänster sida av näsan ovanför bokstäver som säger “Sassy Siskind ” och en rad bomber som anger antalet uppdrag som detta fiktiva flygplan har slutfört. Hakan torn roterar, liksom det övre tornet. Båda har anpassade BrickArms .50 -maskingevärselement.

Midjeskyttarpositionerna använder också BrickArms .50 kaliberelement, med öppningar genom vilka skyttarna kan upptäcka fiendens flygplan. Denna vy visar också hur Brickmania -klistermärken appliceras över flera LEGO -element och till och med över stegade nivåer på modellens yta. Detta är något vi vanligtvis rynkar på pannan för en vanlig LEGO-uppsättning, men det är mycket osannolikt att du kommer att ta isär din Brickmania B-17, så ett tillvägagångssätt som mer liknar plastmodellpaket är vettigt.

Aileronerna på varje vinge klappar upp och ner. LEGO har inte alla vinklar i kilplattor än, så vissa vinklar på modellen uppnås genom att kliva plattor och plattor. Denna vy accentuerar den stegade vinkeln, men från de flesta vinklar fungerar stegningen mycket bra.

På samma sätt är hissarna på svansplanet rörliga, liksom rodret på den vertikala stabilisatorn.

Svansskyttarpositionen sitter längst bak i flygplanet, med en liten baldakin. För att ge åtkomst till minifiguren har Brickmania -satsen en toppanel som svänger ut på gångjärn och sidopaneler som dyker upp. (På några riktiga B-17s satt den bakre skytten på ett cykelsäte, och han skulle behöva krypa genom den smala svansen för att komma till hans station.)

Svanshjulet kan höjas och sänkas med den lilla Technic -växeln på höger sida av den bakre flygkroppen.


Huvudlandningsstället kan lossas manuellt, men det finns ingen mekanism för att dra in dem i motorrummen.

En av de mest oundvikliga besättningspositionerna på en B-17 är det nedre kultornet. När Josh och jag turnerade i den restaurerade B-17 beskrev vår guide (en pensionerad Boeing-ingenjör) hur bolltornskyttar skulle behöva sitta hukade inuti tornet under uppdragets längd och deras ben skulle somna, vilket krävde deras besättning- kompisar för att lyfta ut dem i slutet av uppdraget — en fruktansvärd situation om flygplanet skadades och besättningen var tvungen att rädda sig snabbt, eller värre om landningsstället misslyckas …

“Sperry ” typ kultorn som används på B-17s (detta historiska foto är från ett på ett B-24 Liberator bombplan)

LEGO bolltorn passar faktiskt inte en minifigur, även om det roterar helt åt alla håll. Mekanismen sätts in i planet ’s flygkropp.

Som bolltorn och landningsställ visar, har planets undersida alla förväntade detaljer. Eftersom vingarna är helt utbyggda på Technic-ramen, är många av vingarna ’ undersidor också kaklade, med subtila kurvor från omvänd “baby rosett ” sluttningar på vingens ’s framkant.

B-17 ’s bombplats upptar utrymmet bakom cockpiten, mellan vingarna. Fyra tegelbyggda bomber är fästa på bombställ som vinklar upp till toppen av LEGO-flygplanet. På en riktig B-17 krävdes att gå från radiostationen till sittbrunnen genom att gå längs en smal catwalk mellan de V-formade bombställen och under vår turné offrade vi en perfekt bra LEGO T-shirt när den hängdes på solenoiderna (varken Josh eller jag är lika stora som 19-åriga flygare från andra världskriget).

Bombdörrarna öppnas och stängs för att avslöja bomberna på deras ställ. Bomberna själva kan dock inte släppas på riktigt — det hade varit intressant att se vilken typ av arbetsfunktion Brickmania-designers skulle ha kommit på för att släppa och ladda om bomberna (funktioner som LEGO Star Wars-designers har åstadkommit i set som 75172 Y-wing Starfighter från Rogue One och 75188 Resistance Bomber från The Last Jedi). Med andra ord, bomberna finns där för dig att njuta av som en detalj under byggprocessen, men du kommer förmodligen inte att vända upp och ner på din B-17 väldigt ofta för att komma till dem.

Brickmania B-17 ’s stabilitet kan inte underskattas. Fotografering för en LEGO set-översyn kan kräva allvarlig hantering, och mer än några få inre anslutningar och underenheter dök upp under vår granskning av UCS Millennium Falcon förra året. Inte så med detta anpassade LEGO -kit. Trots att jag körde flygplanet från min plats till Chris ’s för fotografering, vända det för undersidor, snurrade det på det här sättet och det för detaljbilder och till och med delvis demonterade det för att markera byggtekniker, levde Brickmania B-17 upp till oförstörbart rykte för sin motsvarighet i verkligheten.

Det är också anmärkningsvärt balanserat. Helt enkelt för fotograferingssyfte bygger vi ofta små stativ eller jiggar för att hålla en LEGO -modell på plats. Medan vi inte rekommenderar att göra detta för långsiktig visning, verkar Brickmania B-17 nästan flyta när den placeras på endast ett par 1 ࡨ tydliga kolumnstycken.

En stor skillnad mot LEGO ’s UCS -uppsättningar är att specifikationspanelen är tryckt — en välkommen förändring från att behöva placera en enorm klistermärke.

Minifigurerna

B-17G flög med ett komplett besättningskomplement av 10 officerare och värvade flygare. Brickmania Flying Fortress innehåller två identiska uppsättningar med 5 skräddarsydda minifigurer — fem officerare och fem värvade flygare, endast differentierade genom att de har på sig en läderhjälm eller en officer ’s hatt.

Bors- och benutskriften är identisk på alla tio minifigurer och använder digitaltryck för att producera en texturerad 3D -känsla på varje yta av minifiguren. Jag nämnde i vår recension av F-4 Phantom att jag personligen föredrar skräddarsydda element skapade med kuddtryck som LEGO ’s egna mönster, men jag erkänner helhjärtat att detta är en stilistisk preferens och inte en kommentar om kvalitet eller hållbarhet.

Utskriften sträcker sig precis runt minifiguren, inklusive armar och baksidan av minifigs ben.

Slutsatser & rekommendation

Brickmania B-17G WWII Heavy Bomber anpassade kit ger en vacker modell inte bara för sitt övergripande utseende och fungerande funktioner utan också för den stora tekniska förmågan som krävs av dess massiva skala. Vi har jämfört olika aspekter av satsen med den officiella LEGO Star Wars UCS Millennium Falcon flera gånger under den här recensionen, och jämförelsen är helt lämplig (och inte bara för att de båda är gråa flygmaskiner med massor av vapen som sträcker sig åt alla håll ). Båda uppsättningarna är Premium, Prestige -uppsättningar med kapital P ’s.

För $ 1,750 för detta Brickmania-kit kan du köpa två UCS Falcons, så det här kommer inte att vara ett tillfälligt köp för alla utom de ganska välbärgade. Det upprepas, som vi har noterat i tidigare Brickmania och andra specialanpassade kit, att kitmakaren köper sina LEGO -klossar på den öppna marknaden precis som vi andra (det finns inget speciellt program från LEGO för bulkdelar för anpassade kit tillverkare), och de måste täcka en högre andel av kostnaden för design och förpackning. Men som en djupt meningsfull gåva till en person eller organisation med koppling till det verkliga planet eller till den döda LEGO-militärsamlaren, är detta anpassade kit helt fantastiskt. (Det är också viktigt att notera att Brickmania har ett program för ofta köpare som omedelbart skulle betala sig själv, även om du bara köper den här uppsättningen, och de har frekventa försäljningar på så mycket som 30% rabatt på anpassade kit i sina lager.)

Även om det verkligen är svårt att helt avsätta kostnaden, om du kan se förbi priset, så kombinerar Brickmania B-17G innovativa byggtekniker och anmärkningsvärt robust konstruktion som resulterar i en helt underbar färdig modell. Detta är en LEGO -flygplansmodell som skulle se fantastisk ut som mittpunkten i alla LEGO World War II -skärmar.

Brickmania är Premier Sponsor för The Brothers Brick och skickade The Brothers Brick en kopia av denna uppsättning för granskning. Att ge TBB produkter för granskning garanterar dock varken täckning eller positiva recensioner.


Titta på videon: B-17 kills another B-17


Kommentarer:

  1. Nataxe

    Vilka är de rätta orden... Super, bra mening

  2. Malazahn

    Vilket underbart ämne

  3. Macdomhnall

    It is no more than conditionality

  4. Azzam

    Det är anmärkningsvärt, mycket bra bit



Skriv ett meddelande