Denna lilla rovdjur fanns vid sidan av de gigantiska dinosaurierna

Denna lilla rovdjur fanns vid sidan av de gigantiska dinosaurierna


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Förbi Lars Schmitz & Jingmai Kathleen O'Connor / Konversationen

2016 höll vår kollega Xing Lida upp en liten bit polerad, djupt gul bärnsten. När solljuset lyste genom det forntida hartset såg Lida konturen av en otroligt bevarad, otroligt liten skalle. Det fanns en framstående ögonkontakt, en kupolformad krona på huvudet, en lång, avsmalnande nos och till och med små tänder. Det var fågelliknande, men på ett konstigt och uråldrigt sätt.

Bärnstenen innehåller skallen av Oculudentavis khaungraae , en nybeskrevd dinosaurie och en av de minsta som någonsin upptäckts. Dess lilla storlek tvingar paleontologer att tänka om de nedre gränserna för kroppsstorlek hos fåglar, och den nästan 100 miljoner år gamla fossilen utmanar den nuvarande förståelsen för när och hur dinosaurjättar krympt in i dagens fåglar.

Bärnstenen mäter endast 31,5 millimeter lång. Skallen är bara 11 millimeter. Xing Lida, CC BY-ND / Konversationen

En mystisk förvandling

Dinosauriernas evolutionära övergång till moderna fåglar är en av de mest häpnadsväckande förvandlingarna i livets historia: stora, tvåfotiga och mestadels köttätande dinosaurier förvandlades till små, flygande fåglar. Kända upptäckter som Archaeopteryx och på senare tid har fossilerna från Jehol Biota i Kina gett forskare några tips om processen. Men fynd från denna evolutionära fas - som forskare tror började för cirka 200 miljoner år sedan - är sällsynta.

Paleontologer har långt ifrån en fullständig bild av fåglarnas utveckling, och ännu längre från en fullständig inventering av jordens ekosystem i dinosauriernas tid. Vår forskning om det lilla Oculudentavis, publicerad i tidskriften Nature, tillför värdefull information till pusslet om när, hur och i vilken utsträckning dinosaurierna krympt.

Ledtrådar i ben

Vårt team behövde se de detaljerade detaljerna om skallen, och vi behövde göra det utan att spricka eller förstöra exemplaret-en svår uppgift med en skalle innesluten i 99 miljoner år gammal bärnsten från Myanmar. För att göra det skannade vi skallen med högupplösta röntgenstrålar och skapade en digital modell med mycket fina anatomiska detaljer. Det som framkom var en bild av en övergripande fågelliknande anatomi. Men på några intressanta sätt, Oculudentavis är till skillnad från någon fågel eller dinosaurie som någonsin har hittats.

Denna högupplösta skanning tillät oss att se inveckligheterna hos en benstruktur till skillnad från vad som tidigare setts hos fåglar eller dinosaurier. Xing Lida, CC BY-ND / Konversationen

Fossilens uppenbara nyfikenhet är dess storlek: Oculudentavis konkurrerade med den minsta fågel som lever idag, bi kolibri, och var sannolikt inte mer än 4 centimeter från näbb till svans. Vi övervägde om skallen möjligen tillhörde ett mycket ungt djur, men omfattningen och mönstret av bentillväxt och ögonets proportionella storlek pekade på en mogen fågel.

Med en total skalellängd på cirka 1,5 centimeter, Oculudentavis trycker mot vad som anses vara den nedre storleksgränsen hos fåglar: huvudet måste fortfarande hålla funktionella ögon, en hjärna och käkar. Den lilla storleken är särskilt överraskande om man tänker på det Oculudentavis levde under samma tid som jätteväxtätande dinosaurier gillar Argentinosaurus.

Liten och specialiserad

Den lilla storleken på Oculudentavis är slående, men för ett tränat öga finns det också andra extremt ovanliga funktioner.

Först och främst verkar skallen vara byggd för styrka. Benen visar ett ovanligt fusionsmönster och skallen saknar en antorbital fenestra, ett litet hål som ofta finns framför ögat.

Ögonen på Oculudentavis överraskade oss också. Formen på benen som finns i ögat, sklerala ossiklar, antyder att det förmodligen hade koniska ögon med små pupiller. Denna typ av ögonstruktur är särskilt väl anpassad för att röra sig i starkt ljus. Även om dagtid aktivitet kan förväntas för en gammal fågel från dinosauriernas ålder, är formen på ossiklarna helt annorlunda än någon annan dinosaurie och liknar den hos dagens ödlor.

Till överlistan över oväntade funktioner bär överkäken minst 23 små tänder. Dessa tänder sträcker sig hela vägen tillbaka under ögat och sitter inte i djupa fickor, ett ovanligt arrangemang för de flesta gamla fåglar. Det stora antalet tänder och deras skarpa skärkanter tyder på det Oculudentavis var ett rovdjur som kan ha matat sig på små buggar.

Summan av dessa egenskaper - en stark skalle, god syn och en jägares tänder - föreslår för oss det Oculudentavis levde ett tidigare okänt liv bland forntida fåglar: det var en rovdjur på dagtid i kolibri.

  • Unik fågel med bisarrt lång tå som finns fossiliserad i bärnsten
  • Forskare upptäcker en gammal biometallisk vampyrmyra
  • Våra fjädrade vänners heliga och gamla arv

Tiny Oculudentavis kan ha haft en unik ekologisk nisch i den antika världen. Han Zhixin, CC BY-ND / Konversationen

En av de tidigaste och minsta fåglarna?

Placering Oculudentavis i livets träd är, med tanke på dess konstiga anatomi, utmanande. Vår fylogenetiska analys - undersökningen av dess relationer till andra dinosaurier - identifierar Oculudentavis som en av de äldsta fåglarna. Endast Archaeopteryx förgrenade sig tidigare.

Forskare betraktar de nektar-matande kolibrier-som dök upp för 30 miljoner år sedan-som de minsta dinosaurierna som registrerats. Men om vår placering av Oculudentavis stämmer kan miniatyriseringen av dinosaurier ha nått sin höjd långt tidigare än paleontologer tidigare trott. Faktum är att de största och de minsta dinosaurierna kan ha gått och flugit på samma jord för nästan 100 miljoner år sedan.

Vårt arbete visar hur lite forskare vet om de små sakerna i livets historia. Forskares ögonblicksbild av fossila ekosystem i dinosaurietiden är ofullständig och lämnar så många frågor obesvarade. Men paleontologer är ivriga att ta sig an dessa frågor. Vilka andra små arter fanns där ute? Vad var deras ekologiska funktion? Var Oculudentavis den enda visuellt guidade bugjägaren? För att bättre förstå utvecklingen av livets mångfald behöver vi mer betoning och erkännande av de små.

Amber har en stark potential att fylla den luckan. Kanske en dag kommer en forskare att hålla upp en annan bit och låta solskenet avslöja en fullständig Oculudentavis, eller till och med en tidigare okänd art. Fler fynd i bärnsten hjälper till att belysa de små ryggradsdjurens värld i dinosauriernas tid.


När Tyrannosaurus huggade Sauropoder

Tyrannosaurus Rex aldrig knuffat in Stegosaurus. Trots vad Walt Disney ’s animatörer så dramatiskt avbildade i Fantasi, separerades de två dinosaurierna med cirka 83 miljoner år. Detsamma gäller för Apatosaurus, Diplodocus, Barosaurus, Brachiosaurus och CamarasaurusAlla dessa 150 miljoner år gamla ikoner blomstrade under en tid då tyrannosaurier var små, luddiga varelser som bara hade kunnat hantera mycket mindre biljettpris. Det var inte förrän miljontals år senare — när de berömda Morrison Formation -dinosaurierna länge var borta —att tyrannosaurier blev gigantiska apex -rovdjur.

Relaterat innehåll

Men det här betyder inte det Tyrannosaurus har aldrig ätit sauropoder. Upptäckter i New Mexico, Utah, Texas och Mexiko har inte bara placerat sauropoder tillbaka i sydvästra Nordamerika i slutet av Kriten, men sällsynta bitar av tand och ben har bekräftat att Tyrannosaurus prowled många av samma platser. Tyrannosaurus nästan säkert bytt på titaniska sauropoder.

Tyrannosaurus river ut en munsbit ur Alamosaurus. Konst av Michael Skrepnick.

Det potentiella tyrannosaurbytet går under namnet Alamosaurus. Denna dinosaurie, som kan ha nått 100 fot eller mer, markerade att sauropoder återvände till Nordamerika efter en 30 miljoner års uppehåll. Även om sauropoder var de dominerande växtätarna i Nordamerika under sena jura, och även om olika former kvarstod genom det tidiga krittet, försvann hela gruppen från kontinenten för cirka 100 miljoner år sedan. Hornade dinosaurier och hadrosaurs ersatte så småningom de långhalsade växtätarna, men försvinnandet av sauropoder i Nordamerika betyder inte att de har utrotats i global skala. Sauropoder kvarstod på andra kontinenter, mest framträdande i Sydamerika, och någon gång för omkring 70 miljoner år sedan Alamosauruseller föregångaren till Alamosaurus, trampade norrut för att komma till den amerikanska sydväst. Detta var den södra gränsen på Tyrannosaurus.

Mest Tyrannosaurus skelett —och säkert de mest kända — har hittats i Montana och South Dakota. Men 2005 beskrev paleontologerna Scott Sampson och Mark Loewen en partiell Tyrannosaurus skelett hittat i Utahs nordhornsformation. Eftersom Alamosaurus ben hade redan hittats på samma ställe, detta tappade sambandet mellan rovdjur och byte.

Tyvärr är dinosauriefossiler som finns i Nordhornet ofta skrapiga och spröda. Mycket är okänt om dinosaurierna som bodde i Utah i slutet av krittiden. Rekordet av Alamosaurus och Tyrannosaurus i Texas och New Mexico är också ganska fragmentariskt, men i ett pressmeddelande som följde hans senaste tidning om storleken på Alamosaurus, nämnde paleontologen Denver Fowler att hans team hittade en tyrannosaurtand i samband med en Alamosaurus kotor på en plats i New Mexico. Var tanden bara tvättad till den positionen under begravningen, eller kan kopplingen visa att tyrannen matade på sauropodens slaktkropp? För tillfället är det oklart, men den tillfälliga begravningen förstärker det ekologiska sambandet mellan djuren. Tyrannosaurus i norr kan ha varit specialister på att ta ner Edmontosaurus och Triceratops, medan deras sydliga kusiner hade möjlighet till långhalsad biljettpris.

Sampson, S., Loewen, M. (2005). Tyrannosaurus rex från Upper Cretaceous (Maastrichtian) North Horn Formation of Utah: biogeografiska och paleoekologiska implikationer Journal of Vertebrate Paleontology, 25 (2), 469-472 DOI: 10.1671/0272-4634 (2005) 0252.0.CO2

Om Riley Black

Riley Black är en frilansande vetenskapsförfattare specialiserad på evolution, paleontologi och naturhistoria som bloggar regelbundet för Scientific American.


Andrewsarchus

Andrewsarchus mätte 13 fot från nos till svans och vägde minst ett halvt ton och var det största marklevande köttätande däggdjuret som någonsin levt sin skalle ensam var två och en halv fot lång och besatt med många vassa tänder. Men märkligt nog var denna Eocene-rovdjur inte förfäder till moderna rovdjur som vargar, tigrar eller hyenor, utan tillhörde samma allmänna familj (artiodactyls eller udda-hovdjur) som kameler, grisar och antiloper. Vad åt Andrewsarchus? Forskare är inte säkra, men troliga kandidater inkluderar gigantiska sköldpaddor och "åskdjur" som Brontotherium.


Markbor

Skallen är 16 centimeter lång, kroppen 52 cm och den bevarade delen av svansen 36 cm. Odjuret vägde troligen 12 till 14 kilo. Säger Hu R. giganticus ’s benen tyder på att det var en markbo som kunde rusa för att fånga byten, men inte springa långa sträckor. R. robustus var två tredjedelar så lång och vägde mellan 4 och 6 kg.

De stora vassa framtänderna och de mindre bakre tänderna hos båda däggdjuren markerar dem som köttätare. Deras tänder är inte avsedda för tung tuggning och de relativt obrutna benen i magen R. robustus bekräfta att den slet bitar från sitt byte och slukade dem. Benen som hittades i magen kom från en ung psittacosaurus, en vanlig tvåbenig växtätare, och uppenbarligen favoritmåltiden för de lokala köttätarna.

Vuxna psittacosaurs växte till att vara nästan 2 meter långa, men R. robustus ’s sista måltiden var bara 14 cm lång. Moderna rovdjur som väger mindre än 21,5 kg tar normalt byten mindre än hälften av sin kroppsmassa, så om båda arterna av Repenomamus följde efter då hade vuxna psittacosaurs varit säkra. Inte så ungdomarna.

Upptäckten tyder på att det finns mycket vi ännu inte har förstått om däggdjursutveckling under den mesozoiska eran, som sträcker sig över trias-, jura- och krittperioderna, för 248 till 65 miljoner år sedan. Det är mycket möjligt att när människor börjar leta efter mesozoiska däggdjur av den här storleken kommer de att hitta dem. ” Weil säger.

De Repenomamus arter har dock inga levande ättlingar. De var triconodonts, en dåligt förstådd grupp av primitiva tvättbjörnar eller opossumliknande varelser som avvek från moderna däggdjur under mesozoikum. Triconodonts har bleknat från det fossila rekordet av det sena krittet, och kan ha dött ut innan dinosaurierna.


Beskrivning

Två Daspletosaurus attackerar ett Edmontonia

Daspletosaurus levde samtidigt som dess släktingar Albertosaurus och Gorgosaurus. Hur två stora köttätande dinosaurier kunde ha levt sida vid sida är ett mysterium. Kanske var det ungefär som det afrikanska lejonet och geparden som lever tillsammans i Östafrika idag. Dessa två katter har olika jaktmetoder och de byter olika djur. Lejonet förlitar sig på smyg för att komma nära sitt byte (buffel, zebra, etc.), och de smala, snabba gepardarna springer ner

Daspletosaurus från Dinosaur Planet

sitt byte. Är det möjligt att Daspletosaurus, med sitt massiva huvud och kropp, kan ha förföljde ceratopsierna, medan den mer smala, snabba Gorgosaurus kan ha kört ner hadrosaurs. Daspletosaurus och ceratopsier är mindre vanliga än Gorgosaurus och hadrosaurs i badlanden i Alberta.


Lisowicia Bojani: Kolossalt ödla däggdjur som gick med upptäckta dinosaurier

Ett humongous ödla däggdjur som levde tillsammans med dinosaurierna för över 200 miljoner år sedan har upptäckts i Polen. Den växtätande varelsen, som heter Lisowicia bojani, var cirka 40 procent större än någon annan art i sitt slag, mäter 4,5 meter i längd, 2,6 meter i höjd och väger cirka nio ton. Detta motsvarar ungefär en storlek på en elefant.

Tomasz Sulej, från Polska vetenskapsakademien och Grzegorz Nied źwiedzki, från Uppsala universitet, säger att upptäckten stört tron ​​på att de enda jätteätande växtätare som fanns under triasperioden var dinosaurier. Resultaten rapporteras i tidningen Vetenskap.

Lisowicia är en dicynodonts & mdasha -grupp av djur som tillhör den här tiden. Terapiderna var däggdjursliknande reptiler som levde tillsammans med de första däggdjuren, krokodilerna och dinosaurierna och blev en dominerande art under mitten och sen trias. Fram till nu trodde man att dicynodonts gick på ett spretigt sätt och mdashsliknar moderna reptiler och mdashand kan växa till storlekar var som helst mellan en råtta och en oxe.

Men fossiler som avslöjats i den polska byn Lisowice har nu utplånat båda dessa antaganden. Sedan 2005 har över 1000 ben samlats in från regionen.

Analys av benen gjorde det möjligt för forskare att bygga upp en bild av Lisowicia & mdash som avslöjar dess enorma storlek och hur det skulle ha gått upprätt, liknande stora däggdjur som noshörningar och flodhästar. Den levde mellan 210 och 205 miljoner år sedan och tio miljoner år senare än tidigare dicynodontfynd.

Lisowicia är det första beviset på att gigantiska dicynodonter levde samtidigt som stora växtätande dinosaurier som sauropodomorphs. Det visar funktioner som tros karakterisera stora däggdjur också hade utvecklats separat i dicynodont. Lisowicia befanns också ha snabb tillväxt, liknande dinosaurier och däggdjur.

Forskare tror att urvalstryck och potentiellt för att skydda sig mot större rovdjur & mdashmay har varit drivkraften bakom deras jättestorlek, men mer forskning kommer att behövas för att förstå Lisowicia och dess plats i det evolutionära trädet.

"Dicynodonts var fantastiskt framgångsrika djur i mitten och slutet av trias. Lisowicia är den yngsta dicynodonten och den största icke-dinosauriska terrestriska tetrapoden från Trias", sade Niedzwiedzki i ett uttalande. "Det är naturligt att vilja veta hur dicynodonts blev så stora. Lisowicia är enormt spännande eftersom det blåser hål i många av våra klassiska idéer om triassiska" däggdjursliknande reptiler "."

Sulej sa att fyndet helt förändrar våra idéer om dicynodonternas historia och är en "en gång i livet upptäckt".

Nick Fraser, chef för Institutionen för naturvetenskap vid National Museums Scotland, som inte var inblandad i studien, sa att Lisowicia var en "anmärkningsvärd upptäckt" som var "helt oväntad".

"Tidigare trodde man att endast sauropodomorph -dinosaurier uppnådde så enorma proportioner på land vid denna tidpunkt", sa han Newsweek. "Vi vet nu att det fanns en helt separat grupp av enorma terrestriska ryggradsdjur som musklade in på scenen."

Fraser sa också att upptäckten också stärker det nuvarande tänkandet om dicynodonternas fall: "Det visar att det, i motsats till den nuvarande allmänt uppfattningen att dicynodonter var på nedgång i de senare stadierna av triasperioden, det fanns minst en släktlinje av dicynodonts diversifiera mycket sent på Trias.

Han fortsatte: "Trias är redan känt för sin anmärkningsvärda mångfald av konstiga landlevande ryggradsdjur som lever tillsammans med de tidigaste dinosaurierna, däggdjur och krokodiler. Lisowicia lägger till ytterligare en twist till denna fascinerande och kritiska period i livets historia på jorden."


Detta är en av de minsta forntida fåglarna, och den levde tillsammans med gigantiska dinosaurier

För cirka 127 miljoner år sedan bodde små fåglar i storlek gräshoppor tillsammans med några av de största djuren för att vandra på jorden, inklusive de långhalsade sauropoderna, finner en ny studie.

När den var vid liv, skulle denna mindre än 2 tum långa (5 centimeter) kyckling ha vägt bara 8,5 gram-ungefär vikten av en femtedel av en golfboll. Det gör den till en av de minsta fåglarna från dinosaurieåldern på rekord, sa forskarna.

Nästan hela den lilla fågelns fossiliserade skelett hade bevarats, vilket gjorde den till en paleontologisk skatt som ger insikt om hur denna fågels grupp-Enantiornithes, en nu utdöd underklass av fåglar som tenderade att sporta tänder och klor fingrar på sina vingar-växte efter kläckning från sina ägg. [Avian Ancestors: Dinosaurs That Learned to Fly]

Det är fortfarande oklart om fågeln är en nyfunnen art, eller om den tillhör en tidigare identifierad art, t.ex. Concornis lacustris eller Iberomesornis romerali, som är andra enantiornitinfåglar som finns på samma plats, Las Hoyas fossila plats i centrala Spanien, sa forskarna.

Men fågelns brist på namn hindrade inte forskare från att studera det. Teammedlemmarna använde synkrotronstrålning för att avbilda det lilla exemplaret på submikronnivå, sa de. (En mikron, eller mikrometer, är en miljonedel av en meter. Som jämförelse har en hårstrå en diameter på cirka 50 till 100 mikron.)

"Ny teknik erbjuder paleontologer oöverträffad förmåga att utreda provocerande fossil", säger forskare Fabian Knoll, paleontolog vid University of Manchester Interdisciplinary Center for Ancient Life och ARAID-Dinopolis, ett paleontologimuseum i Spanien, i ett uttalande från University från Manchester.

Analysen visade att den lilla fågeln dog strax efter att den kläckts från sitt ägg. Dessutom hade kycklingens bröstben (bröstsköldbenet) ännu inte utvecklats till hårt, fast ben, och det var fortfarande mestadels av brosk, fann forskarna. Det betyder att fågelungen i Krita sannolikt inte kunde flyga när den dog, sa de.

Dessutom är mönstren för ossifiering (benhärdning) hos fågeln helt annorlunda än de hos andra unga enantiornitinfåglar som upptäckts genom åren, vilket tyder på att utvecklingsstrategierna för dessa gamla aviärer var mer mångsidiga än man tidigare trott, sa forskarna.

Men även om denna nyfunna fågel förmodligen inte kunde flyga, var den inte nödvändigtvis beroende av sina föräldrar för mat och vård, sa forskarna. Medan vissa moderna kycklingar är "altriciala", vilket betyder att de behöver sina föräldrars hjälp, är andra, som kycklingen, "precociala" eller mestadels oberoende.

Denna lilla fågel var knappast den enda fjädrade varelsen som rusade för cirka 120 miljoner år sedan. Fossila rester visar att en vattenfågel hostade upp den första fågelpelleten på rekord vid ungefär denna tidpunkt. Dessutom har forskare också hittat fossiliserade stavar och kottar i ett fågelperspektiv som dateras till cirka 120 miljoner år sedan, vilket indikerar att åtminstone några gamla fåglar eventuellt kunde se i färg, rapporterade WordsSideKick.com tidigare.

Den nya studien om den lilla fågeln, som nu är inrymd på Museum of Paleontology of Castilla-La Mancha, i Cuenca, Spanien, publicerades online idag (5 mars) i tidskriften Nature Communications.


15 Skrämmande och lite kända förhistoriska monster

Vem har inte hört talas om en tyrannosaurus Rex eller en velociraptor tack vare filmer som Jurassic Park? När vi tänker på dinosaurier tänker vi nästan alla på en mycket liten delmängd av dessa jättevarelser från historien. Men kanske mer intressanta är de som är mycket mindre bekanta för oss alla. Den här listan är bara ett litet urval av monster eller konstiga varelser från antiken, varav de flesta är föga kända för allmänheten.

De gör inte djur som detta längre. Estemmenosuchus är ett av de mest bisarra förhistoriska monstren det tillhörde gruppen dinocephalians, och trots deras dinosaurliknande utseende var de faktiskt närmare släkt med däggdjur och hellip inklusive oss! Estemmenosuchus var storleken på en noshörning, och det hade också ett horn på näsan, men det hade också hornliknande horn på toppen av huvudet och konstiga, beniga utsprång som kom ut ur kinderna, ingen vet vad de användes för. Den hade också en uppsättning monströsa, vassa tänder, men forskare är inte säkra på dess matpreferenser. Personligen tror jag att den här var stor och skrämmande nog för att äta vad den ville. Fossila rester av Estemmenosuchus har hittats i Ryssland, det levde under den permiska perioden, långt innan dinosaurierna dök upp.

Detta var en gammal släkting till dagens & rsquos spermhval, som vi alla vet (eller borde veta) är enorm, äter mycket bläckfisk och aldrig har varit känt för att attackera människor utan provokation. Akrofyseter var raka motsatsen, den var måttlig och matade inte på bläckfisk utan snarare på andra marina däggdjur och till och med på hajar! Dess fruktansvärt snygga tänder var dödliga vapen och har gett Acrophyseter och dess gamla släktingar smeknamnet till & ldquokiller spermvalar & rdquo. Akrofyseter och rsquos fossila kvarlevor har hittats i Peru, det levde under mycenperioden, vilket verkar ha varit den bästa epoken för skrämmande marina monster inklusive jätte delfiner, kolossala hajar och till och med monsterpingviner och sälar.

Det & rsquos namn säger allt det var en monstruös apa, nära besläktad med orangutangen, som vandrade runt i bambuskogarna, djunglerna och bergen i Kina, Indien och Vietnam under Pleistocen. Det var en vegetarian, men skrämmande ändå kunde den bli upp till tre meter hög och väga upp till 550 kg! Dess styrka måste ha varit exceptionell och förmodligen hållit den säker från de flesta rovdjur. Den slocknade till slut för 300 000 år sedan, möjligen på grund av överjakt från tidiga mänskliga arter eller som ett resultat av klimatförändringar. Naturligtvis tycker alla yeti och bigfoot troende att Gigantopithecus överlevde på något sätt i de mest avlägsna delarna av Himalaya och hellip

Epicyon kan mycket väl beskrivas som en gigantisk pitbull på steroider. Det var en medlem av Canidae eller hundfamiljen, men medan moderna canids är byggda för snabbhet och uthållighet, byggdes Epicyon för brutal styrka och hade käkar så kraftiga att de kunde krossa ben som om de var sprickor! Detta odjur styrde slätterna i Nordamerika i femton miljoner år, innan det ersattes av stora katter (inklusive sabertänder).

Idag har den stora vita hajen förmodligen några av de mest mardrömsfulla tänderna i naturen, men dess avlägsna förhistoriska släkting Edestus var så skrämmande att det skulle få den stora vita att se nästan söt ut. Edestus var cirka sju meter lång och var en av de främsta rovdjuren i karbonhavet. Men forskare vet fortfarande inte hur de använde sina extraordinära tänder istället för att ständigt förlora de slitna tänderna och ersätta dem med de nya som växer i rader bakom, som moderna hajar gör, Edestus tappade inte alls sina tänder istället, de nya tänderna drev ut de gamla tänderna ur munnen och så småningom skulle tandköttet och tänderna sticka ut ur munnen som ett par monstruösa saxar. Oavsett hur den gjorde det verkar det uppenbart att Edestus möjligen enkelt kunde dela alla andra varelser i två. Men vi har fortfarande svårt att föreställa oss hur en mycket gammal Edestus skulle & ldquofunction & rdquo, eller ens hur skulle det se ut!

Denna varelse har fått lite popularitet nyligen tack vare den brittiska sci -fi -showen & ldquoPrimeval & rdquo, där det var det allra första monstret som dök upp. Även om verkliga gorgonopsider där en aning mindre än TV -versionen (den största arten, såsom Inostrancevia och Leontocephalus, kunde bli upp till sex meter långa), var de lika skrämmande som de var de dominerande rovdjuren under sen Perm, innan dinosaurierna och deras släktingar tog över. Gorgonopsids hade en uppsättning dödliga sabeltänder (vissa arter hade två uppsättningar av dem) som kom till nytta när man jagade några av de största Permiska växtätarna, ofta på storlek av noshörningar eller större.
De var ganska smidiga och kunde förmodligen springa ganska snabbt, till skillnad från de rovdjur som kom före dem. Trots sitt reptiliska utseende var gorgonopsider faktiskt nära besläktade med däggdjur, och det är till och med möjligt att de var täckta av päls!

Terrorfåglar, formellt kända som Phorusrhacids, var de bästa rovdjuren i Sydamerika och delar av Nordamerika under perioden Miocene, Pliocene och Early Pleistocene, innan de ersattes av stora katter och andra köttätande däggdjur. De kunde inte flyga, men kunde springa väldigt snabbt (lika snabbt som en gepard, enligt vissa forskare!) Och var mycket stora den största arten kunde bli upp till tre meter lång och väga upp till ett halvt ton. Deras huvudsakliga vapen var deras huvud, som kunde vara upp till en meter långt, så att de kunde svälja byten lika stor som en hund i en enda slurk! Men tack vare den krokiga spetsen på räkningen, liknande den för örnar och hökar, kan skräckfåglarna döda och sluka byten som är mycket större än en hund, inklusive hästar, kameler etc.

Madtsoia skulle vara den värsta mardrömmen för alla med fobi för ormar. Även om endast fragmentariska rester är kända, påstås det ha nått den enorma längden på 15-20 meter! Denna varelse uppträdde under krittiden och möjligen åt på dinosaurier. Det liknade i dag & rsquos boas och pytoner i och med att det inte var giftigt, utan snarare pressade sina offer till döds med sin enorma muskelstyrka. Madtsoia var ett så framgångsrikt rovdjur, att det lyckades överleva utrotningen som utplånade dinosaurier och andra djur, men det slocknade till slut för cirka 45 miljoner år sedan. Andra jätteormar är kända för att ha existerat, inklusive en som sades nå 29 meter lång!

Purussaurus var en gigantisk kajman (en släkting till alligatorer) som levde i det som idag kallas Amazonas regnskog. Tillbaka i Purussaurus & rsquo dagar, för 8 miljoner år sedan, var den regionen faktiskt ett stort inre hav med krokodiler, gharials, sötvattenvalar, jätte gnagare och enorma sköldpaddor. Purussaurus var det bästa rovdjuret i det havet, och med goda skäl på 12-15 meter långt, kanske mer, var det en av de största krokodilierna som någonsin har funnits. Resterna av andra djur som saknar lemmar eller biter på mitten är ett makabert bevis på denna gigantiska kajman & rsquos aptit.

Även om grisar, vildsvin och vårtsvin idag är kända för att äta kött ibland, är de i princip vegetariska. Å andra sidan var Entelodon, en förhistorisk gris släkting, en köttätare på heltid och möjligen ett av de mest monstruösa utseende däggdjur någonsin. Detta djur stod på alla fyra och var lika högt som en man och hade ett enormt huvud beväpnat med kraftiga käkar och vassa tänder. Forskare tror att det kunde jaga levande byte, men att det också skrämde andra rovdjur bort från sina dödar (vilket borde ha varit väldigt enkelt). Dess bettmärken tyder också på att den kämpade elakt med sin egen sort, och det är till och med möjligt att Entelodonts var kannibalistiska. Entelodoner var ganska framgångsrika djur, som fanns i cirka 9 miljoner år.

Azdarkider var en slags pterosaur (mest populärt känd som pterodactyls) som inkluderade de största flygande varelser som någonsin har funnits. Några av dem hade vingspannor på 12 till 15 meter, vilket gjorde dem lika stora som ett litet plan (även om de uppenbarligen inte var lika tunga). Men det som gör azdarkiderna riktigt konstiga är deras kroppsförhållanden, de hade löjligt långa ben, halsar och näbbar och mycket små kroppar samt relativt korta vingar. Forskare tror att de inte jagade på vingen, utan snarare gick på marken för att leta efter något djur de kunde fånga och svälja hela-som inkluderade hundstorlekar, kanske till och med manliga varelser! Stående på alla fyra var de största azdarkiderna lika långa som en modern giraff & hellip och nästan lika lång som en T-Rex.

Detta är den minsta varelsen på listan, men det skulle fortfarande orsaka hysteri och kanske till och med några hjärtinfarkt om det dyker upp idag. Den var mycket lik dagens & rsquos skorpioner men kunde bli upp till en meter lång, kanske mer, och var beväpnad med skarpa chelaer (klor) och en giftig stinger. Naturligtvis vet vi inte hur giftigt giftet var, men med tanke på den stora mängden det injicerade med varje attack var det troligtvis en mycket dödlig gryta. Pulmonoscorpius var ett rovdjur och vandrade runt i sumpiga skogar i karbon i det som idag är Skottland. Bara så du vet, under karbonet fanns det också jättekackerlackor i storleken på huskatter, trollsländor i storlek med hökar och tusenfot-släktingar upp till tre meter långa. Inget skoj.

Eftersom den formidabla Smilodon (mer känd som sabeltandad tiger) är för välkänd har vi bestämt oss för en uppfriskande förändring. Gå in i Xenosmilus, möjligen den otäckaste katten som någonsin har funnits. Resterna av denna mycket stora katt (storleken på ett lejon eller en tiger, men mer robust) hittades nyligen i Florida tillsammans med resterna av många olyckliga gigantiska peccaries (liknande vilda grisar) som blev offer för den. Istället för att strypa byte eller bryta nacken som lejon gör, eller hugga dem som den sabertandade tigern gjorde, agerade Xenosmilus mer som en haj eller en köttätande dinosaurie, som biter av en enorm bit kött och orsakar massiv blodförlust och chock i en fråga om sekunder. Jämfört med dagens kattdjur skulle en Xenosmilus & rsquo -död vara förmodligen extremt blodig så mycket att den förmodligen inte skulle visas i Animal Planet! Eftersom vi inte vet när exakt Xenosmilus utrotades, kan vi säga om människor någonsin träffat den här katten eller blivit offer för den.

This is a fairly well known prehistoric monster, but it is just so big and scary that it deserves to be in this list. Megalodon (technically called a Carcharocles megalodon) was a gigantic shark, closely related to today&rsquos makos and great whites. It could grow up to 20 meters long and weigh up to 60 tons, being almost six times larger than Tyrannosaurus rex! Obviously, the only thing in the sea big enough to feed Megalodon where whales, and indeed, the giant shark&rsquos bite marks have been found in the fossil remains of whales all around the world. Although many people like to imagine encounters between Megalodon and T-Rex, or dinosaur-like marine reptiles, the truth is Megalodon appeared long after the extinction of such creatures, and it wasn&rsquot seen alive by any humans either, although it was still roaming the oceans when our australopithecine relatives took their first steps out of the jungle.

When Jurassic Park III was released in 2001, many people complained that the beloved lawyer-eating T-Rex had been replaced with a &ldquomade up&rdquo dinosaur. In reality, Spinosaurus did exist&hellip and it was indeed bigger than T-Rex. The remains of this enormous predator where found in Egypt in 1915, and the paleontologist who studied them was already convinced that it was bigger than T-Rex. However, this couldn&rsquot be proved as the fossils were sadly destroyed in a bombing during WWII. Recently, however, new fossils have been found, and Spinosaurus was finally declared to be the largest carnivorous dinosaur of all times. This beastie could grow up to 17 or 18 meters long, weigh up to 10 tons and had a sail on its back taller than an adult man. Its long, crocodile-like snout suggests that it spend a long time in the water and possibly ate lots of fish&hellip but also crocodiles, giant turtles, and any dinosaur unlucky enough to cross its path. Even though T-Rex will probably always be the most popular prehistoric monster of all times, Spinosaurus is, and remains, the largest predator ever to walk the Earth&hellip that we know of.


Innehåll

Diet and teeth Edit

Theropods exhibit a wide range of diets, from insectivores to herbivores and carnivores. Strict carnivory has always been considered the ancestral diet for theropods as a group, and a wider variety of diets was historically considered a characteristic exclusive to the avian theropods (birds). However, discoveries in the late 20th and early 21st centuries showed that a variety of diets existed even in more basal lineages. [4] All early finds of theropod fossils showed them to be primarily carnivorous. Fossilized specimens of early theropods known to scientists in the 19th and early 20th centuries all possessed sharp teeth with serrated edges for cutting flesh, and some specimens even showed direct evidence of predatory behavior. Till exempel a Compsognathus longipes fossil was found with a lizard in its stomach, and a Velociraptor mongoliensis specimen was found locked in combat with a Protoceratops andrewsi (a type of ornithischian dinosaur).

The first confirmed non-carnivorous fossil theropods found were the therizinosaurs, originally known as segnosaurs. First thought to be prosauropods, these enigmatic dinosaurs were later proven to be highly specialized, herbivorous theropods. Therizinosaurs possessed large abdomens for processing plant food, and small heads with beaks and leaf-shaped teeth. Further study of maniraptoran theropods and their relationships showed that therizinosaurs were not the only early members of this group to abandon carnivory. Several other lineages of early maniraptors show adaptations for an omnivorous diet, including seed-eating (some troodontids) and insect-eating (many avialans and alvarezsaurs). Oviraptorosaurs, ornithomimosaurs and advanced troodontids were likely omnivorous as well, and some early theropods (such as Masiakasaurus knopfleri and the spinosaurids) appear to have specialized in catching fish. [5] [6]

Diet is largely deduced by the tooth morphology, [7] tooth marks on bones of the prey, and gut contents. Some theropods, such as Baryonyx, Lourinhanosaurus, ornithomimosaurs, and birds, are known to use gastroliths, or gizzard-stones.

The majority of theropod teeth are blade-like, with serration on the edges, [8] called ziphodont. Others are pachydont or phyllodont depending on the shape of the tooth or denticles. The morphology of the teeth is distinct enough to tell the major families apart, [7] which indicate different diet strategies. An investigation in July 2015 discovered that what appeared to be "cracks" in their teeth were actually folds that helped to prevent tooth breakage by strengthening individual serrations as they attacked their prey. [9] The folds helped the teeth stay in place longer, especially as theropods evolved into larger sizes and had more force in their bite. [10] [11]

Skin, scales and feathers Edit

Mesozoic theropods were also very diverse in terms of skin texture and covering. Feathers or feather-like structures are attested in most lineages of theropods. (See feathered dinosaur). However, outside the coelurosaurs, feathers may have been confined to the young, smaller species, or limited parts of the animal. Many larger theropods had skin covered in small, bumpy scales. In some species, these were interspersed with larger scales with bony cores, or osteoderms. This type of skin is best known in the ceratosaur Carnotaurus, which has been preserved with extensive skin impressions. [12]

The coelurosaur lineages most distant from birds had feathers that were relatively short and composed of simple, possibly branching filaments. [13] Simple filaments are also seen in therizinosaurs, which also possessed large, stiffened "quill"-like feathers. More fully feathered theropods, such as dromaeosaurs, usually retain scales only on the feet. Some species may have mixed feathers elsewhere on the body as well. Scansoriopteryx preserved scales near the underside of the tail, [14] and Juravenator may have been predominantly scaly with some simple filaments interspersed. [15] On the other hand, some theropods were completely covered with feathers, such as the troodontid Anchiornis, which even had feathers on the feet and toes. [16]

Size Edit

Tyrannosaurus was for many decades the largest known theropod and best known to the general public. Since its discovery, however, a number of other giant carnivorous dinosaurs have been described, including Spinosaurus, Carcharodontosaurus, och Giganotosaurus. [17] The original Spinosaurus specimens (as well as newer fossils described in 2006) support the idea that Spinosaurus is longer than Tyrannosaurus, showing that Spinosaurus was possibly 3 meters longer than Tyrannosaurus fastän Tyrannosaurus could still be more massive than Spinosaurus. [18] Specimens such as Sue and Scotty are both estimated to be the heaviest theropods known to science. There is still no clear explanation for exactly why these animals grew so heavy and bulky compared to the land predators that came before and after them.

The largest extant theropod is the common ostrich, up to 2.74 m (9 ft) tall and weighing between 90 and 130 kg (200 - 290 lb). [19]

The smallest non-avialan theropod known from adult specimens is the troodontid Anchiornis huxleyi, at 110 grams in weight and 34 centimeters (1 ft) in length. [16] When modern birds are included, the bee hummingbird Mellisuga helenae is smallest at 1.9 g and 5.5 cm (2.2 in) long. [20]

Recent theories propose that theropod body size shrank continuously over a period of 50 million years, from an average of 163 kilograms (359 lb) down to 0.8 kilograms (1.8 lb), eventually evolving into modern birds. This was based on evidence that theropods were the only dinosaurs to get continuously smaller, and that their skeletons changed four times as fast as those of other dinosaur species. [21] [22]

Stance and gait Edit

As a hugely diverse group of animals, the posture adopted by theropods likely varied considerably between various lineages through time. [23] All known theropods are known to be bipedal, with the forelimbs reduced in length and specialized for a wide variety of tasks (see below). In modern birds, the body is typically held in a somewhat upright position, with the upper leg (femur) held parallel to the spine and with the forward force of locomotion generated at the knee. Scientists are not certain how far back in the theropod family tree this type of posture and locomotion extends. [23]

Non-avian theropods were first recognized as bipedal during the 19th century, before their relationship to birds was widely accepted. During this period, theropods such as carnosaurs and tyrannosaurids were thought to have walked with vertical femurs and spines in an upright, nearly erect posture, using their long, muscular tails as additional support in a kangaroo-like tripodal stance. [23] Beginning in the 1970s, biomechanical studies of extinct giant theropods cast doubt on this interpretation. Studies of limb bone articulation and the relative absence of trackway evidence for tail dragging suggested that, when walking, the giant, long-tailed theropods would have adopted a more horizontal posture with the tail held parallel to the ground. [23] [24] However, the orientation of the legs in these species while walking remains controversial. Some studies support a traditional vertically oriented femur, at least in the largest long-tailed theropods, [24] while others suggest that the knee was normally strongly flexed in all theropods while walking, even giants like the tyrannosaurids. [25] [26] It is likely that a wide range of body postures, stances, and gaits existed in the many extinct theropod groups. [23] [27]

Nervous system and senses Edit

Although rare, complete casts of theropod endocrania are known from fossils. Theropod endocrania can also be reconstructed from preserved brain cases without damaging valuable specimens by using a computed tomography scan and 3D reconstruction software. These finds are of evolutionary significance because they help document the emergence of the neurology of modern birds from that of earlier reptiles. An increase in the proportion of the brain occupied by the cerebrum seems to have occurred with the advent of the Coelurosauria and "continued throughout the evolution of maniraptorans and early birds." [28]

Forelimb morphology Edit

Shortened forelimbs in relation to hind legs was a common trait among theropods, most notably in the abelisaurids (such as Carnotaurus) and the tyrannosaurids (such as Tyrannosaurus). This trait was, however, not universal: spinosaurids had well developed forelimbs, as did many coelurosaurs. The relatively robust forelimbs of one genus, Xuanhanosaurus, led Dong Zhiming to suggest that the animal might have been quadrupedal. [29] However, this is no longer thought to be likely. [30]

The hands are also very different among the different groups. The most common form among non-avian theropods is an appendage consisting of three fingers the digits I, II and III (or possibly II, III and IV), with sharp claws. Some basal theropods (e.g. Herrerasaurus, Eoraptor) had four digits, and also a reduced metacarpal V. Ceratosaurians usually had four digits, while most tetanurans had three. [31]

The forelimbs' scope of use is also believed to have also been different among different families. The spinosaurids could have used their powerful forelimbs to hold fish. Some small maniraptorans such as scansoriopterygids are believed to have used their forelimbs to climb in trees. [14] The wings of modern birds are used primarily for flight, though they are adapted for other purposes in certain groups. For example, aquatic birds such as penguins use their wings as flippers.

Forelimb movement Edit

Contrary to the way theropods have often been reconstructed in art and the popular media, the range of motion of theropod forelimbs was severely limited, especially compared with the forelimb dexterity of humans and other primates. [32] Most notably, theropods and other bipedal saurischian dinosaurs (including the bipedal prosauropods) could not pronate their hands—that is, they could not rotate the forearm so that the palms faced the ground or backwards towards the legs. In humans, pronation is achieved by motion of the radius relative to the ulna (the two bones of the forearm). In saurischian dinosaurs, however, the end of the radius near the elbow was actually locked into a groove of the ulna, preventing any movement. Movement at the wrist was also limited in many species, forcing the entire forearm and hand to move as a single unit with little flexibility. [33] In theropods and prosauropods, the only way for the palm to face the ground would have been by lateral splaying of the entire forelimb, as in a bird raising its wing. [32]

In carnosaurs like Acrocanthosaurus, the hand itself retained a relatively high degree of flexibility, with mobile fingers. This was also true of more basal theropods, such as herrerasaurs and dilophosaurs. Coelurosaurs showed a shift in the use of the forearm, with greater flexibility at the shoulder allowing the arm to be raised towards the horizontal plane, and to even greater degrees in flying birds. However, in coelurosaurs, such as ornithomimosaurs and especially dromaeosaurs, the hand itself had lost most flexibility, with highly inflexible fingers. Dromaeosaurs and other maniraptorans also showed increased mobility at the wrist not seen in other theropods, thanks to the presence of a specialized half-moon shaped wrist bone (the semi-lunate carpal) that allowed the whole hand to fold backward towards the forearm in the manner of modern birds. [33]

Paleopathology Edit

In 2001, Ralph E. Molnar published a survey of pathologies in theropod dinosaur bone. He found pathological features in 21 genera from 10 families. Pathologies were found in theropods of all body size although they were less common in fossils of small theropods, although this may be an artifact of preservation. They are very widely represented throughout the different parts of theropod anatomy. The most common sites of preserved injury and disease in theropod dinosaurs are the ribs and tail vertebrae. Despite being abundant in ribs and vertebrae, injuries seem to be "absent. or very rare" on the bodies' primary weight supporting bones like the sacrum, femur, and tibia. The lack of preserved injuries in these bones suggests that they were selected by evolution for resistance to breakage. The least common sites of preserved injury are the cranium and forelimb, with injuries occurring in about equal frequency at each site. Most pathologies preserved in theropod fossils are the remains of injuries like fractures, pits, and punctures, often likely originating with bites. Some theropod paleopathologies seem to be evidence of infections, which tended to be confined only to small regions of the animal's body. Evidence for congenital malformities have also been found in theropod remains. Such discoveries can provide information useful for understanding the evolutionary history of the processes of biological development. Unusual fusions in cranial elements or asymmetries in the same are probably evidence that one is examining the fossils of an extremely old individual rather than a diseased one. [34]

Swimming Edit

The trackway of a swimming theropod, the first in China of the ichnogenus named Characichnos, was discovered at the Feitianshan Formation in Sichuan. [35] These new swim tracks support the hypothesis that theropods were adapted to swimming and capable of traversing moderately deep water. Dinosaur swim tracks are considered to be rare trace fossils, and are among a class of vertebrate swim tracks that also include those of pterosaurs and crocodylomorphs. The study described and analyzed four complete natural molds of theropod foot prints that are now stored at the Huaxia Dinosaur Tracks Research and Development Center (HDT). These dinosaur footprints were in fact claw marks, which suggest that this theropod was swimming near the surface of a river and just the tips of its toes and claws could touch the bottom. The tracks indicate a coordinated, left-right, left-right progression, which supports the proposition that theropods were well-coordinated swimmers. [35]

During the late Triassic, a number of primitive proto-theropod and theropod dinosaurs existed and evolved alongside each other.

The earliest and most primitive of the theropod dinosaurs were the carnivorous Eodromaeus and the herrerasaurids of Argentina (as well as, possibly, the omnivorous Eoraptor). The herrerasaurs existed during the early late Triassic (Late Carnian to Early Norian). They were found in North America and South America and possibly also India and Southern Africa. The herrerasaurs were characterised by a mosaic of primitive and advanced features. Some paleontologists have in the past considered the herrerasaurians to be members of Theropoda, while other theorized the group to be basal saurischians, and may even have evolved prior to the saurischian-ornithischian split. Cladistic analysis following the discovery of Tawa, another Triassic dinosaur, suggests the herrerasaurs likely were early theropods. [36]

The earliest and most primitive unambiguous theropods (or alternatively, "Eutheropoda"—'True Theropods') are the Coelophysoidea. The Coelophysoidea were a group of widely distributed, lightly built and potentially gregarious animals. They included small hunters like Coelophysis and (possibly) larger predators like Dilophosaurus. These successful animals continued from the Late Carnian (early Late Triassic) through to the Toarcian (late Early Jurassic). Although in the early cladistic classifications they were included under the Ceratosauria and considered a side-branch of more advanced theropods, [37] they may have been ancestral to all other theropods (which would make them a paraphyletic group). [38] [39]

The somewhat more advanced ceratosaurs (including Ceratosaurus och Carnotaurus) appeared during the Early Jurassic and continued through to the Late Jurassic in Laurasia. They competed alongside their more anatomically advanced tetanuran relatives and—in the form of the abelisaur lineage—lasted to the end of the Cretaceous in Gondwana.

The Tetanurae are more specialised again than the ceratosaurs. They are subdivided into the basal Megalosauroidea (alternately Spinosauroidea) and the more derived Avetheropoda. Megalosauridae were primarily Middle Jurassic to Early Cretaceous predators, and their spinosaurid relatives' remains are mostly from Early and Middle Cretaceous rocks. Avetheropoda, as their name indicates, were more closely related to birds and are again divided into the Allosauroidea (the diverse carcharodontosaurs) and the Coelurosauria (a very large and diverse dinosaur group including the birds).

Thus, during the late Jurassic, there were no fewer than four distinct lineages of theropods—ceratosaurs, megalosaurs, allosaurs, and coelurosaurs—preying on the abundance of small and large herbivorous dinosaurs. All four groups survived into the Cretaceous, and three of those—the ceratosaurs, coelurosaurs, and allosaurs—survived to end of the period, where they were geographically separate, the ceratosaurs and allosaurs in Gondwana, and the coelurosaurs in Laurasia.

Of all the theropod groups, the coelurosaurs were by far the most diverse. Some coelurosaur groups that flourished during the Cretaceous were the tyrannosaurids (including Tyrannosaurus), the dromaeosaurids (including Velociraptor och Deinonychus, which are remarkably similar in form to the oldest known bird, Archaeopteryx [40] [41] ), the bird-like troodontids and oviraptorosaurs, the ornithomimosaurs (or "ostrich dinosaurs"), the strange giant-clawed herbivorous therizinosaurs, and the avialans, which include modern birds and is the only dinosaur lineage to survive the Cretaceous–Paleogene extinction event. [42] While the roots of these various groups are found in the Middle Jurassic, they only became abundant during the Early Cretaceous. A few paleontologists, such as Gregory S. Paul, have suggested that some or all of these advanced theropods were actually descended from flying dinosaurs or proto-birds like Archaeopteryx that lost the ability to fly and returned to a terrestrial habitat. [43]

On July 31, 2014, scientists reported details of the evolution of birds from other theropod dinosaurs. [21] [22] [44] Among the features linking theropod dinosaurs to birds are a furcula (wishbone), air-filled bones, brooding of the eggs, and (in coelurosaurs, at least) feathers.

History of classification Edit

O. C. Marsh coined the name Theropoda (meaning "beast feet") in 1881. [45] Marsh initially named Theropoda as a suborder to include the family Allosauridae, but later expanded its scope, re-ranking it as an order to include a wide array of "carnivorous" dinosaur families, including Megalosauridae, Compsognathidae, Ornithomimidae, Plateosauridae and Anchisauridae (now known to be herbivorous sauropodomorphs) and Hallopodidae (subsequently revealed as relatives of crocodilians). Due to the scope of Marsh's Order Theropoda, it came to replace a previous taxonomic group that Marsh's rival E. D. Cope had created in 1866 for the carnivorous dinosaurs: Goniopoda ("angled feet"). [30]

By the early 20th century, some paleontologists, such as Friedrich von Huene, no longer considered carnivorous dinosaurs to have formed a natural group. Huene abandoned the name "Theropoda", instead using Harry Seeley's Order Saurischia, which Huene divided into the suborders Coelurosauria and Pachypodosauria. Huene placed most of the small theropod groups into Coelurosauria, and the large theropods and prosauropods into Pachypodosauria, which he considered ancestral to the Sauropoda (prosauropods were still thought of as carnivorous at that time, owing to the incorrect association of rauisuchian skulls and teeth with prosauropod bodies, in animals such as Teratosaurus). [30] In W. D. Matthew and Barnum Brown's 1922 description of the first known dromaeosaurid (Dromaeosaurus albertensis [46] ), they became the first paleontologists to exclude prosauropods from the carnivorous dinosaurs, and attempted to revive the name "Goniopoda" for that group, but other scientists did not accept either of these suggestions. [30]

In 1956, "Theropoda" came back into use—as a taxon containing the carnivorous dinosaurs and their descendants—when Alfred Romer re-classified the Order Saurischia into two suborders, Theropoda and Sauropoda. This basic division has survived into modern paleontology, with the exception of, again, the Prosauropoda, which Romer included as an infraorder of theropods. Romer also maintained a division between Coelurosauria and Carnosauria (which he also ranked as infraorders). This dichotomy was upset by the discovery of Deinonychus och Deinocheirus in 1969, neither of which could be classified easily as "carnosaurs" or "coelurosaurs". In light of these and other discoveries, by the late 1970s Rinchen Barsbold had created a new series of theropod infraorders: Coelurosauria, Deinonychosauria, Oviraptorosauria, Carnosauria, Ornithomimosauria, and Deinocheirosauria. [30]

With the advent of cladistics and phylogenetic nomenclature in the 1980s, and their development in the 1990s and 2000s, a clearer picture of theropod relationships began to emerge. Jacques Gauthier named several major theropod groups in 1986, including the clade Tetanurae for one branch of a basic theropod split with another group, the Ceratosauria. As more information about the link between dinosaurs and birds came to light, the more bird-like theropods were grouped in the clade Maniraptora (also named by Gauthier in 1986). These new developments also came with a recognition among most scientists that birds arose directly from maniraptoran theropods and, on the abandonment of ranks in cladistic classification, with the re-evaluation of birds as a subset of theropod dinosaurs that survived the Mesozoic extinctions and lived into the present. [30]


Titta på videon: Dinosaurs Cartoons for children with Dino Egg Rescue by Little Red Truck - videos for Kids


Kommentarer:

  1. Jarrod

    Enligt min åsikt har du fel. Jag föreslår att vi diskuterar det.

  2. Ashraf

    Ett intressant ämne, men du valde det utan att veta vad du skriver om, det är bättre att skriva om krisen, du är bättre på det.

  3. Evan

    riktigt användbart inlägg, tack.

  4. Yorn

    Ledsen för att jag avbröt dig, jag ville också uttrycka min åsikt.

  5. Kazigrel

    Du har fel. Låt oss försöka diskutera detta. Skriv till mig i PM, det pratar med dig.



Skriv ett meddelande