St Mihiel

St Mihiel


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

När USA förklarade krig i april 1917 skickade president Woodrow Wilson den amerikanska expeditionsstyrkan (AEF) under kommando av general John Pershing till västfronten. I maj 1918 fanns det över 500 500 amerikanska soldater i Frankrike.

Tysken höll St Mihiel framträdande valdes för den amerikanska arméns första offensiv. Pershing och 300 000 trupper samlades vid denna sektor i början av september. Det tyska överkommandot, som var medvetet om att attacken skulle komma, beordrade ett partiellt tillbakadragande av trupper.

Tillbakadragandet pågick fortfarande när den amerikanska armén attackerade den 12 september. Ett sekundärt överfall av 110 000 franska trupper ägde rum tre timmar senare. Över 1400 flygplan under kommando av general William Mitchell stödde de framryckande amerikanska och franska trupperna. Den första dagen gick huvudattacken 9 km för att nå Thiancourt och de franska trupperna erövrade byn Dommartin. Senast den 16 september var hela St Mihiel framstående under allierad kontroll.

Vid middagen den natten - natten för min ankomst kom till oss att Big Show skulle börja klockan fem följande morgon.

Just vid femtiden väcktes jag av tusentals kolossala vapen. Det var den 12 september 1918. St. Mihiel Drive var igång!

Jag hoppade ur sängen och lade huvudet utanför tältet. Vi hade fått order om att vara över linjen vid daggry i stora formationer. Det var ett spännande ögonblick i mitt liv när jag insåg att den stora amerikanska attacken som så många förhoppningar hade fastställts faktiskt var på. Jag antar att alla amerikaner i världen ville vara med i den stora attacken. Själva ljudet av vapnen upphetsade en och fyllde en med spänning Amerikas goda rykte verkade vara bunden i resultatet av den attacken.

Klädd med stor hast sprang jag över genom regnet till mässhallen. Där fann jag grupper av stipendiater som alla stod och väntade otåligt på chansen att komma undan. Men vädret var verkligen för dåligt för att försöka flyga till linjerna. Vi var tvungna att vänta till dagsljus för att se himmelens sanna tillstånd.

Vid 12 -tiden kom beskedet att attacken gick ganska bra. Ingen av våra maskiner hade kunnat resa sig. Det regnade fortfarande men sikten blev bättre. Vi kunde se att molnen var nästan tusen fot över marken.

Med Reed Chambers ena sidan föreslog jag honom att trots regnet försöker vi en kort vändning över linjerna för att själva se hur det var. Han höll med och medan de andra var på lunch klättrade vi in ​​i våra maskiner och gick av. Vid 60 fot över marken fann vi att vi var precis under molnen och fortfarande hade en ganska lång utsikt över landskapet.

Flyger vi rakt österut till St. Mihiel, vi korsade floden Meuse och svängde nerför dalen mot Verdun. Många bränder brann under oss när vi flög, de flesta bra på den tyska sidan av floden. Byar, höstackar, ammunitionsdumpar och tillbehör tändes av de tillbakadragande hunterna.

Vi gick fram till Verdun. Sedan svängande österut fortsatte vi flyga på vår låga höjd och passerade över Fresnes och Vigneulles.

Vigneulles var de amerikanska styrkornas objektiva punkt. Det ligger öster om Verdun cirka femton mil och ungefär samma avstånd norr om St. Mihiel. En amerikansk armé pressade mot den från en punkt strax söder om Verdun medan den andra attacken gjordes från motsatt sida av den framstående. Precis som oemotståndliga nålar, kom de två krafterna närmare och närmare denna objektiva punkt. De tyska trupper som fortfarande befann sig inne i den framträdande skulle snart fångas in i tången.

När Reed och jag svängde söderut från Vigneulles såg vi att huvudvägen som gick norrut till Metz var svart av hastiga män och fordon. Vapen, butiker och ammunition drogs i säkerhet med all möjlig hastighet. Vi fortsatte söderut genom hjärtat av St. Mihiel framstående, vi flyger alltid lågt över vägbanan som förbinder Vigneulles med St.

Ett särskilt attraktivt mål presenterade sig för oss när vi flög längs denna väg. Ett helt batteri med Boche tre-tums kanoner kom mot oss på den dubbla. De täckte helt en halv mil av vägbanan.

Doppade ner i kolumnens huvud sprinklade jag några kulor över de ledande lagen. Hästar föll höger och vänster. En förare hoppade från sitt säte och började springa efter diket. Halvvägs över vägen kastade han upp armarna och rullade över ansiktet. Han hade trampat fullt framför min ström av kulsprutor!

Hela linjen fortsatte vi vår eld - nu lutar vi våra flygplan ner för ett kort utbrott och zoomar sedan upp igen för en liten höjd för att upprepa föreställningen. Hela kolonnen kastades in i den vildaste förvirringen. Hästar störtade och bröt iväg. Några dödades och föll i sina spår. De flesta förare och skyttar hade tagit sig till träden innan vi nådde dem. Vårt lilla besök måste ha kostat dem en timmes försening.

Vi passerade över St. Mihiel och skyndade oss vidare till vår flygplats. Där ringde vi direkt till högkvarteret med information om vad vi hade sett och särskilt om den sista artillerikolonnen som vi hade skjutit upp i dess reträtt från St. detta ämne och frågade om vi var övertygade om att tyskarna faktiskt slutade i St. Mihiel.


St Mihiel - Historia

St Mihiel - Butte des Eparges och Woevre Plain

I september 1914, efter att det första framsteget till Frankrike hade stoppats, gick tyskarna återigen till offensiven och tog mark söder om Verdun, ett område som skulle kallas St. Mihiel Salient. Tyskarna befäst starkt Butte des Eparges öster om staden Eparges. Den höga marken där har utsikt över Woevre -slätten i öster. I februari 1915 blev det franska överkommandot oroat över Verdun, St. Miheil Salient avbröt en av de två stora järnvägslinjerna till Verdun, och ett tyskt framsteg i Argonne -skogen tog ytterligare en järnvägslinje till Verdun ur spel. Förutom attacker mot Butte Vauquois beordrade det franska överkommandot återtagandet av St. Miheil Salient, inklusive Butte des Eparges på dess norra sida. Den 17 februari 1915 genomförde fransmännen ett stort angrepp, föregående av explosionen av fyra gruvor. Striderna fortsatte in i april. Punkt C i sydvästra änden fångades den 9 april. Det mesta av åsen återfanns den månaden med undantag för punkt X i nordöstra änden. Punkt X skulle hålla ut till amerikanska St. Miheil -offensiven 1918. Totalt blåste nästan 300 gruvor på åsen under kriget, varav den största var cirka 30 ton.
Formen på reliefkartan matchar den trekantiga formen på St Mihiel Salient. De röda grävlinjerna runt Woel till Manheulles är basen för den framträdande, där september -amerikanska och franska offensiven slutade. Den framträdande norra ansiktet gick från runt Manheulles genom Les Eparges till St Mihiel.

Grävkarta är med tillstånd av George C Marshall Museum. Blått representerar tyska skyttegravar, rött representerar franska. Butten kan ses med många gruvkratrar och punkterna C och X i varje ände.



Detta är utsikten över den franska sidan av åsen, synlig på båda sidor, med kyrkogården inbäddad vid foten av åsen. Franska trupper attackerade upp Ravin de a Mort.


Ett tolkande tecken på åsen citerar Maurice Genevoix, medlem av 106: e infanteriregementet, i sin bok "The Men of 14":

Varför kämpar vi nu, och på det här sättet? För att försvara vad? Vinn vad? .

Redan tusentals döda för detta fragment av en kulle vars topp ligger utanför vår räckvidd.

Att döda Krauts? Slita ut dem? Men män kan bara dödas på detta sätt genom att offra andra, i samma eller ännu större antal. Än sen då?

Att ta bort Boches från någon viktig strategisk ås? Från en avancerad bastion över Woevre? Men då, vad är Hures? Och Montgirmont? Bakom Eparges kulle kommer berget Combres att stå framför oss. Med fler kullar bakom Combres. Tiotusen döda för varje kulle, är det detta vi vill ha? Än sen då?



Monument till 106: e infanteriregementet



Monument för franska ingenjörer



Här kan du se att åsen dominerar Woevre -slätten.



I offensiven i september 1918 ingick 4: e divisionens attack mot slätten, men huvudattacken mot norra sidan var av den 26: e divisionen, som inkluderade ett djärvt tryck nerför Tranchee de Calonne till Hattonchatel. Framträdande i detta framsteg var överste Hiram Bearss, som ledde sitt 102: e infanteriregemente på ett nattframsteg. Hirams familj producerade senare en kusin, Edwin, som är välkänd för inbördeskrigets entusiaster.


Tysk batterield organiserades här i tre underjordiska rum, anslutna via telefon - en telefonväxel ingick i bunkern.



Tranchee de Calonne

Byggd på 1780 -talet för att bättre kunna ansluta kungen till en av hans fastigheter, var området utsatt för hårda strider 1914 och 1915. Ernst Junger skadades i området. Leden som börjar här vid vägen fortsätter till det tyska artillerihögkvarteret (just sett) och platsen nedan.

I striderna i september 1914 dödades författaren Alain-Fournier och den 21 manliga patrullen som han var med i av tyskarna. Händelsen är omgiven av kontroverser, med tidiga konton som hävdade att männen torterades och dödades av skjutgrupp, men arkeologiska bevis visar att de träffades från alla håll. Vissa tyska forskare hävdar att patrullen sköt mot bårbärare. Mäns gravar upptäcktes i början av 1990 -talet, kropparna begravdes på en lokal militär kyrkogård.


Alain-Fourniers gav är den i det nedre vänstra hörnet av fotot. Vid mitt besök patrullerade en uppmärksammad svältad kitt-tat i området.


Strax bakom franska frontlinjer.





4: e divisionen





Riaville

Efter kriget dokumenterade amerikanska fotografer området - foton är Griffin -gruppen i National Archives.




Marcheville


St Mihiel - Historia

Amerikanska trupper återvänder från striden

De tyska arméernas linjer inkluderade en framstående som inkluderade staden Saint Mihiel. Den amerikanska expeditionsstyrkan under kommando av general Pershing begärde uppgiften att attackera den framstående och fånga staden. Det skulle bli debut för den amerikanska första armén i strid.

Attacken började den 12 september i ett samordnat överfall från tre sidor. De allierade hade överväldigande överlägsen luft med 1 481 flygplan som bemannade himlen, 40% av piloterna var amerikanska. De amerikanska styrkorna hade 144 stridsvagnar under kommando av major Patton. Det var en del av en större styrka av tankar som inkluderade över 400 tankar.

Planen genomfördes noggrant och hade förvånat tyskaren. De höll på att dra tillbaka det mest framträdande. På morgonen den andra stridsdagen hade trupper som avancerade från båda sidor av den framträdande träffats och vid slutet av dagen hade alla arméns mål uppnåtts.

Allierade dödsoffer den dagen var 7 000 inklusive 4 500 dödade. Tyska dödsoffer var 22 500, av dem bara 2000 dödades men 10 500 blev fångar. Slaget etablerade amerikanska arméernas rykte som en effektiv stridsstyrka.


Preludium [redigera | redigera källa]

General John Pershing trodde att en framgångsrik allierad attack i regionen St. Mihiel, Metz och Verdun skulle ha en betydande effekt på den tyska armén. Α ] General Pershing var också medveten om att områdets terränginställning först dikterade att den begränsade järnvägs- och vägkommunikationen till Verdun (restriktioner som hade införts av den tyska attacken under slaget vid Flirey) rensades och att en fortsättning av attacken för att fånga det tyska järnvägscentret vid Metz skulle vara förödande för tyskarna. Efter att dessa mål uppnåtts kunde amerikanerna starta offensiven till Tyskland. ΐ ]

Väderrapporter [redigera | redigera källa]

Väderkåren i Corps I Operation Order uppgav: "Sikt: Kraftig vind och regn under delar av dagen och natten. Vägar: Mycket lerigt." ΐ ] Detta skulle utgöra en utmaning för amerikanerna när ordern att gå vidare gavs. På vissa delar av vägen var männen nästan knädjupt i lera och vatten. Efter fem dagars regn var marken nästan omöjlig för både de amerikanska stridsvagnarna och infanteriet. Ώ ] Många av tankarna förstördes med vattenläckage i motorn, medan andra skulle fastna i lerflöden. Några av infanteristerna utvecklade tidiga stadier av skyttegrav, redan innan skyttegravarna grävdes. Β ]

Tyska defensiva positioner [redigera | redigera källa]

Före den amerikanska operationen installerade tyskarna många djupgående serier av skyttegravar, trådhinder och maskingevärbo. Α ] Slagfältets terräng omfattade de närliggande lokalerna i tre byar: Vigneulles, Thiaucourt och Hannonville-sous-les-Cotes. Deras infångning skulle påskynda omslutningen av de tyska divisionerna nära St. Mihiel. De amerikanska styrkorna planerade att bryta mot skyttegravarna och sedan avancera längs fiendens logistiska vägnät. ΐ ]

Tyskarna visste många detaljer om den allierades offensiva kampanj som kom mot dem. En schweizisk tidning hade publicerat datum, tid och varaktighet för den förberedande spärren. Den tyska armén som var stationerad i området St. Mihiel saknade dock tillräcklig arbetskraft, eldkraft och effektivt ledarskap för att starta en egen motattack mot de allierade. Ώ ] Således beslöt tyskarna att dra sig ur St. Mihiel Salient och befästa sina styrkor nära Hindenburglinjen. De allierade styrkorna upptäckte informationen på en skriftlig order till den tyska grupparméerna von Gallwitz. Β ]

Allierat tankstöd [redigera | redigera källa]

Även om AEF var ny för den franska krigsteatern, tränade de hårt i flera månader för att förbereda strider mot de tyska arméerna. Britternas användning av stridsvagnar i slaget vid Cambrai 1917 Α ] imponerade general Pershing så mycket att han beordrade inrättandet av en stridsvagnstyrka för att stödja AEF: s infanteri. Som ett resultat, i september 1918, hade överste George S. Patton Jr. avslutat träningen av två stridsbataljoner - 144 franskbyggda Renault FT -lätta stridsvagnar organiserade som 344: e och 345: e bataljonerna i United States Tank Corps - i Langres, Frankrike för en kommande offensiv vid St. Mihiel framstående. ⎖ ] Förutom AEF -stridsvagnarna stöddes attacken av ytterligare 275 franska stridsvagnar (216 FT: er och 59 Schneider CA1 -medeltankar) från den franska 1: a överfallsartilleribrigaden totalt 419 stridsvagnar. ⎗ ]


SOLDAT & aposS IDENTITY RESTORED

Efter 100 år bestämdes identiteten på den solider som begravdes under det ensamma korset vara Eugene Binger, en infödd Minnesota som bodde i South Dakota när han skrevs 1917.  

Eugene Binger föddes i St Paul, Minnesota, men bodde i Spink, South Dakota, med en fru och ett barn när han värvades in i armén i slutet av 1917. Han hade listat sin yrke som musiker på sitt utkastskort.

När han var utarbetad tränade han på Camp Funston, Kansas, troligen tilldelat Company K, 355: e infanteriet i den nybildade 89: e divisionen. Den 355: e åkte utomlands i juni 1918, och Binger hade rätt med dem i företag K.

Efter en lång träningsperiod med fransmännen placerade sig den 355: e i frontlinjen i början av augusti nära Beaumont. Som en välkomnande present utsatte tyskarna stora delar av regementet för tung artilleri och gas den första kvällen i linjen. Den första bataljonen förlorade 57 män dödade tillsammans med ytterligare 273 sårade. De prövades verkligen av eld, och efter det var de väl förberedda för tyskarna.

Den 89: e divisionen (beväpnad med Enfield -gevär) började sin framfart från Flirey där motivet i vårt foto begravdes.

Den 89: e divisionen tillbringade den följande månaden med att hålla linjen vid Beaumont innan han flyttade in på linjen nära Flirey. Mot dem stod härdade tyska soldater i förberedda försvar med terrängfördel.

& quotTyskarna tycktes ha bara en idé eller kanske två: Att springa och, om de inte kunde springa tillräckligt snabbt, att kapitulera. ”

St Mihiel-offensiven började med kraftig artilleriförberedelse längs hela den tyska fronten i detta område klockan 01.00 den 12 september 1918. Klockan 5.00 blåste visselpiporna och amerikanska soldater längs fronten klättrade ur sina skyttegravar och drev framåt över ingen människa & #x2019s mark. Marken var våt, eftersom en kall duggregn har fallit hela morgonen.

Kommandikompani K för 355: e infanteriet, Lt Clifford W Hubbard skrev senare om den första attacken: “September 12, vi registrerade oss i några skyttegravar och fick order att förbereda oss för åtgärder, vilket vi gjorde tout de suite, som fransmännen säger. Detta var den första stora spärren vi någonsin hört. Så långt du kunde se till höger och vänster var himlen upplyst och du kunde knappt höra din egen röst. Då kom beskedet att noll timme var fem. Äntligen kom tiden och vi började och slutade inte på tre dagar. Vi hade säkert holländarna på flykt …Tyskarna tycktes ha bara en idé eller kanske två att springa, och, om de inte kunde springa tillräckligt snabbt, att kapitulera. ”


Meuse-Argonne-offensiven öppnar

Klockan 5:30 på morgonen den 26 september 1918, efter ett sex timmar långt bombardemang över föregående natt, avancerade mer än 700 allierade stridsvagnar, noga följt av infanteritrupper, mot tyska positioner i Argonne-skogen och längs Meuse Flod.

Att bygga på framgångarna för tidigare allierade offensiven vid Amiens och Albert under sommaren 1918 var Meuse-Argonne-offensiven, som utfördes av 37 franska och amerikanska divisioner, ännu mer ambitiös. I syfte att stänga av hela den tyska 2: a armén beordrade den allierade överbefälhavaren Ferdinand Foch general John J. Pershing att ta det övergripande kommandot över offensiven. Pershing ’s American Expeditionary Force (AEF) skulle spela den huvudsakliga angreppsrollen, i vad som skulle bli den största amerikanska offensiven under första världskriget.

Efter att cirka 400 000 amerikanska trupper med svårighet överförts till regionen i kölvattnet av den amerikanska attacken mot St. Mihiel, som lanserades bara 10 dagar tidigare, började Meuse-Argonne-offensiven. Det preliminära bombardemanget, med hjälp av cirka 800 senapsgas och fosgenskal, dödade 278 tyska soldater och oförmögna mer än 10 000. Infanteriet avancerade nästa morgon, med stöd av ett batteri av tankar och cirka 500 flygplan från U.S. Air Service.

På morgonen dagen efter hade de allierade fångat mer än 23 000 tyska fångar vid nattetid, de hade tagit 10 000 fler och avancerat upp till sex mil i vissa områden. Tyskarna fortsatte dock att slåss och ställde upp med ett hårt motstånd som slutligen tvingade de allierade att nöja sig med mycket färre vinster än de hade hoppats.


Bildades i WW1: The Remarkable Beginnings of the 82nd Airborne

82nd Airborne Division är en av de mest ikoniska militära enheterna i amerikansk och kanske världskrigshistoria. Deras motto "Death from Obove" var välförtjänt under deras bedrifter under andra världskriget eftersom användningen av de luftburna trupperna blev en häftklammer i militärläran.

Den 82: a var den första amerikanska enheten som fallskärmade i strid i kraft och genomförde 2 luftburna attacker på Sicilien och Salerno. Dessa följdes av Normandie -attackerna året efter och Market Garden -operationen för totalt fyra luftburna överfall i kriget.

Hårdheten hos soldaterna i den 82: a var anmärkningsvärd. En tysk officer kallade dem "djävlar i påsebyxor" och deras enhetseffektivitet i Normandie inkluderade fullgörandet av alla deras mål trots nästan 50% dödsoffer.

Män i den 82: e luftburna divisionen släpper nära Grave i Nederländerna under Operation Market Garden.

Amerikas division

Men den 82: a divisionens extraordinära rekord började faktiskt nästan tre decennier tidigare under det stora kriget.

Efter Förenta staternas inträde i WWI 1917 bildades den 82: a divisionen i Camp Gordon, Georgia. Divisionen bestod helt av värnpliktiga amerikanska soldater.

Dessa unga män kom från hela USA och representerade alla 48 amerikanska stater (Alaska och Hawaii blev inte stater förrän 1959). Det var med detta i åtanke som befälhavaren, generalmajor Eben Swift, gav divisionen dess namn - The All American Division.

Enhetens kampidentifieringsmärke (patch) med dess "AA" är representativt för namnet.

328: e infanteriregementets linje i förväg för att fånga kulle 223, 7 oktober 1918, 82d division, Argonne Forrest, Frankrike.

Storhetens rötter

Den 82: e skickades till Europa i april 1918 och samlades i Liverpool, England innan de skickades till den brittiska kontrollerade Somme för utbildning och erfarenhet.

De flyttades sedan till den franska sektorn i Lagney för att få ytterligare erfarenhet innan de skickades ut för att delta i St. Mihiel -offensiven. Det var under denna utplacering som den 82: e fick sina första betydande dödsoffer på över 800 man inklusive enheterna 1: a mottagare av Congressional Medal of Honor, överste Emory Pike.

Amerikanska ingenjörer återvänder från St. Mihiel -fronten

Under den korta St. Mihiel -offensiven var den 82: a divisionen en del av 1st Corp, som uppnådde sina dag 1 -mål vid middagstid och det var dag 2 -målet tidigt på eftermiddagen på dag 2.

Alla amerikaner flyttades sedan till området Verdun där de förberedde sig för den sista offensiven under det stora kriget-The Meuse-Argonne. De värnpliktiga i den 82: a divisionen skulle bevisa sin metall under offensiven och ur deras mitt fram skulle deras andra Medal of Honor -mottagare - den legendariska Alvin C. York.

Sergeant Alvin C. York på kullen där hans handlingar gav honom hedersmedaljen (7 februari 1919)

Dessutom var 82: e en av två amerikanska divisioner som hjälper till att lindra den berömda "Lost Battalion" i Argonne -skogen. Insatsen räddade nästan 200 överlevande från den tyska omringningen.

Den 82: a divisionen skickades hem efter vapenstilleståndet i november 1918 efter att ha lidit över 8000 offer i det stora kriget. Det var demobiliserat och sovande som en "organiserad reserv" -enhet i 20 år tills Amerika åter skulle ringa.

I slutändan skulle europeisk fascism och japansk aggression dra "Alla amerikaner" tillbaka till handling och i en ny, modern roll. År 1942 blev den 82: e infanteridivisionen, som då kommenderades av den ikoniska och nu legendariska generalmajor Ridgway, USA ’s första varje luftburna division och designades om och kallades 82nd Airborne Division.

Medlemmar i den förlorade bataljonen får sin första måltid på ett regementskök efter kampen

Alltid redo

Den 82: a divisionen har fortsatt sin tradition av spetskompetens sedan andra världskriget som en av få enheter i världen som är stridsklar redo för utplacering nästan var som helst i världen på ett ögonblick.

Det hölls som en strategisk reserv under Koreakriget för att motverka alla aggressiva beteenden från Sovjetunionen, men det har haft en ledande eller betydande roll i varje stor konflikt som involverar USA under de senaste 100 åren.

Den 82: a placerades ut i nästan 2 år till Vietnam, tjänstgjorde i Grenada- och Panama -operationerna och var en av de första enheterna på platsen under det första Persiska viken kriget i början av 1990 -talet.

Det har sedan dess deltagit i amerikanska åtgärder på Balkan, Afghanistan och Irak för att nämna några.

En maskingevär med den 82: a luftburna divisionen leder vägen upp på ett spår utanför Gamboa under Operation Strike Hold, en arméberedskapsövning.

Fortfarande helt amerikansk

Den 82: e fortsätter att visa sina olika "allamerikanska" rötter med några anmärkningsvärda figurer som har tjänat i divisionen.

Listan är lång men innehåller den enda amerikanska generalen som gjorde alla fyra fallskärmshopp i USA under andra världskriget-generallöjtnant James Gavin den första kvinnliga 4-stjärniga generalen i den amerikanska militären-general Ann Dunwoody och den första afroamerikanska 4-stjärniga generalen-general Roscoe Robinson Jr.

Amerikanska arméns fallskärmsjägare från 82nd Airborne Division sitter fastspända i en amerikansk C-17 Globemaster

Innan hans död i slutet av andra världskriget observerade och kommenterade general George Patton att hedervakten i den 82: a divisionen var den mest imponerande han sett i sin karriär.


Läs mer

  • Utforska en omfattande portal till bibliotekets omfattande innehav i ämnet första världskriget (1914–1918). Portalen är en enda målsida för digitaliserat material relaterat till kriget.
  • Utställningen, Echoes of the Great War: American Experiences of First War, undersöker världskrigets omvälvning som amerikanerna konfronterade det - både hemma och utomlands .. sammanställer länkar till digitalt material relaterat till första världskriget, såsom fotografier, dokument, tidningar, filmer, noter och ljudinspelningar som finns tillgängliga på Library of Congress webbplats. Dessutom ger den länkar till externa webbplatser med fokus på första världskriget och en utvald bibliografi.
  • John J. Pershing Papers innehåller dagböcker, anteckningsböcker och adressböcker till John Joseph Pershing, amerikansk arméofficer och överbefälhavare för de amerikanska expeditionsstyrkorna under första världskriget.
  • Sök i Panoramic Photographs -samlingen på Världskrig att hämta mer än hundra panoramafotografier av slagfält och militärliv. Söka på St Mihiel för att hämta ett antal fotografier, varav flera faktiskt är daterade den 12 september 1918.
  • Sök noter från första världskriget för att hitta över 14 000 noter från första världskriget, inklusive George M. Cohan ’s Over There. Omslagsillustrationer och sångtexter bidrar med värdefull information till vår förståelse av den tidens populärkultur, med teman som sträcker sig från politik och patriotism, till rasstereotyper, till känslor om hem och familj. de digitala samlingarna av ljudinspelningar för att lyssna på några av låtarna om soldaterna från de amerikanska expeditionsstyrkorna. Till exempel, missa inte “Madelon (“I ’ll Be True to the Whole Regiment ”) “-använd rullgardinsmenyn för att välja ljudfilen, “It ’s a Long, Long Way till Tipperary, ” och “Over There “.
  • Söka på Världskrig i American Life Histories: Manuskript från Federal Writers ’ Project, 1936 till 1940 för att läsa veteraner ’ berättelser.
  • Söka på Världskrig i American Leaders Speak: Inspelningar från första världskriget för att hitta inspelningar av tal om ämnet första världskriget. Samlingen innehåller ett trettiotre sekunders tal av general John J. Pershing, “From Battlefields of France ” inspelade på plats.
  • Sök efter tidningskonton om Saint-Mihiel-offensiven och första världskriget i Chronicling America. Denna webbplats låter dig söka och visa miljontals historiska amerikanska tidningssidor. Det finns flera aktuella funktioner som belyser händelser relaterade till första världskriget
  • Läs hela sjuttio veckors upplaga av första världskrigets utgåva av tidningen The Stars and Stripes. Publicerad i Frankrike av USA: s armé från 8 februari 1918 till 13 juni 1919, den åtta sidor långa veckovisa nyheterna , poesi, tecknade serier och sporttäckning.
  • Under första världskriget (1914-18) utnyttjade ledande amerikanska tidningar en ny tryckteknik som kallas rotogravure som producerade rikt detaljerade illustrationer av hög kvalitet. Onlinesamlingen, Newspaper Pictorials: World War I Rotogravures, 1914 till 1919 inkluderar söndagsrotogravyravsnitten i New York Times och den New York Tribune, liksom boken, Nationernas krig: Portfölj i Rotogravure etsningar. Bilderna i denna samling dokumenterar händelser från första världskriget och populär amerikansk kultur under den tiden.
  • Se filmer som spelats in under första världskriget i filmsamlingar. Exempel inkluderar filmer som visar medlemmar av president Theodore Roosevelt ’s familj som var aktiva i krigsinsatsen:

The Dawn of American Airpower på St. Mihiel


Kapten Eddie Rickenbacker (vid St. Mihiel en löjtnant) blev det första esset under första världskriget och mottagare av Frankrikes Croix de Guerre och den amerikanska militärens hedersmedalj. Foto: USAF

Överste William L. ”Billy” Mitchell hade mycket att bevisa i slaget vid St. Mihiel - som kämpades mellan den 12 september och den 15 september 1918 - och det gjorde general John J. Pershing också. Det var det första försöket på en kombinerad vapenjord- och luftoperation och betraktas av historiker som markerar gryningen för modern flygkraft.

"St Mihiel -attacken ... var den första operationen i världskriget som utfördes av en komplett amerikansk armé under oberoende kontroll av sin egen befälhavare", enligt den officiella American Battle Monuments Commission.

Efter slaget skickade president Woodrow Wilson gratulationer till den "lysande prestationen", medan fältmarskalken Ferdinand Foch kallade det en "magnifik seger".

Det här var generösa ord, för i slutändan rankades inte Slaget vid St. Mihiel som ett av de största engagemangen under första världskriget. Den fyra dagars offensiven betydde dock allt för amerikanerna.

Sommaren 1918 var USA fortfarande mycket juniorpartner bland de västerländska allierade, trots de 1,2 miljoner amerikanska soldaterna på västfronten. Amerikanerna sköt fortfarande franskt artilleri, flög franska flygplan och skolades av franska officerare.

Marshal Petain sammanfattade den rådande uppfattningen på en befälskonferens när han sa: ”Det finns ingen amerikansk armé som sådan, eftersom dess enheter antingen är under utbildning eller är sammanslagna med britter och fransmän.”

St Mihiel var tänkt att ändra allt detta. Det fanns 550 000 trupper, 3 000 bitar av fältartilleri och över 1 000 flygplan som förberedde sig för att angripa en kvarvarande utbuktning i de tyska linjerna efter att tyska styrkor misslyckades i deras försök att omringa Verdun 1914. Pershing längtade efter att leda amerikanska trupper i strid och att lära Franska och brittiska en sak eller två om modern krigföring.

Pershings armé koncentrerade all energi på att förbereda sig för striden. En lysande överstelöjtnant vid namn George Catlett Marshall, 38 år, drogs tillbaka från kommandot över ett regemente för att ta hand om den operativa planeringen för offensiven. Tankar-inklusive några ledda av Pershing's tidigare assistent, 32-årige översten George S. Patton Jr.-hade också en roll i planen.

Mitchell trodde att St. Mihiel kunde höja profilen för Air Service i Pershing's ögon "om vi levererade varorna." Problemet var att Mitchell inte hade tillräckligt med flygplan för att dra av det.

LUFTENS KOMMANDO

Ett "dussin" skvadroner, det var vad hans brittiska vänner ansåg att Mitchell kunde samla i augusti 1918. De hade rätt. US Air Service hade 226 jaktflygplan, 219 observationsplan och 42 bombplan tillgängliga. Av dem pantsattes observationsplanen till kårer och divisionschefer för artilleri. "Den här typen av luftarbete har utförts nu i tre år och är väl förstådd," sa Mitchell.

Mitchell hade dock mer i åtanke. Hans verkliga ambitioner hängde på luftfartenheter som endast tilldelades First Army, som var direkt under hans kommando: förföljelse, bombardemang och några ballong- och observationsenheter. Varken kåren eller divisionsgeneralerna - som alla överträffade honom - hade inga anspråk på dessa flygvapen. Med sin egen styrka, "Jag tänker ändra det vanliga förfarandet och använda massiva luftangrepp mot de vitala punkterna i fiendens baksida", skrev Mitchell.

For this air campaign, Mitchell planned to concentrate 2,000 aircraft so he could “hit first from one side of the salient, then from the other, just as a boxer gives a right hook and a left hook successively to his opponent.” With strafing and light bombs, Mitchell’s airmen were going to churn up the enemy troops caught in the salient and destroy as much as possible. It all depended on whether he could get the airplanes.

Svaret? Charm. Mitchell borrowed 800 aircraft from the French and persuaded Britain to lend him half of British Air Marshal Maj. Gen. Hugh M. Trenchard’s independent bombing force to strike point targets such as rail junctions, airfields, and supply centers.

Mitchell managed to amass almost 1,500 airplanes for the St. Mihiel offensive. Of these, however, only about 1,100 to 1,200 were mission-capable. Never before had this many aircraft massed on the Western Front. The allies had created the most spectacular air armada of the war and placed it in the hands of an upstart American.

Trenchard’s massive Handley Pages and other bombers would attack the night before the battle. Mitchell had Pershing sign out a list of bombing targets, sending the British deep to strike railroad ammunition dumps, the airdromes at Mars-la-Tour, and the rail station at Metz.

At first light, the pursuit squadrons would destroy all hostile aviation in the salient to “insure the absolute liberty of action of our observation aviation and attack balloons throughout this zone,” as stated by Pershing in First Army’s official orders. Pursuit flights of five or six aircraft would set up a double tier, some operating at 7,000 to 11,000 feet, with another layer above 11,000 feet to as high as 20,000 feet to ensure air superiority.

Then, within a few hours, the pursuit aircraft would swing into armed reconnaissance and battlefield interdiction roles. As directed by Mitchell and spelled out in First Army’s official orders, the Air Service would “take every occasion to attack troops, trains, and important targets” on the ground. Low-flying pursuit patrols “should attack with bombs and machine guns” against enemy reinforcements “marching to the attack or enemy elements retreating.” The airmen would bomb enemy concentration points, command posts, and conduct “aerial bombing and fighting in close liaison with our own infantry.”At the same time, daytime bombardment units—some American, many French, and even a few Italian—had a related mission to attack the rail and road junctions in the salient plus “all important objectives such as large gatherings of troops, material, airdromes, and command posts.”

“Nothing like this had ever been tried before,” declared Mitchell. “It marked the beginning of the great strategical air operations away from the troops.”That last remark was frequently misinterpreted (and got Mitchell in trouble for decades) but it is important to realize what Mitchell meant by it.

“Strategical” in the fall of 1918 meant “air attack of enemy material of all kinds behind his lines,” not bombing Berlin.

Mitchell flew over the lines one last time on Sept. 10. It looked like the German forces were preparing to retreat. Back at First Army headquarters, staff counseled delaying the battle due to bad weather. Mitchell told Pershing flatly that “there was not going to be much of a battle at St. Mihiel anyway,” adding that “all we had to do was to jump on the Germans, and the quicker we did it, the better.”

On Sept. 12, the artillery barrage started at 1 a.m. The first observation balloon ascended at 4:40 in the morning, and the troops prepared to go over the hill at 5 a.m.

“It was the greatest Army ever assembled under the American flag,” marveled Mitchell.


Then-Brig. Gen. Billy Mitchell (l) and Gen. John Pershing in France during World War I. Mitchell gained his first star for his actions at St. Mihiel. Photo: Bettman-Corbis via US Army

BATTLE IS JOINED

The St. Mihiel salient was abuzz with air activity right from the start of the battle. Pilots compensated for morning fog and rain by flying at extremely low altitude. Pursuit planes from the 147th Aero Squadron reported visibility “good at 500 meters” so that was where they flew their mission from 9:15 a.m. until just before 11 a.m. Some of the observation planes dipped down to between 50 and 100 meters.

Most of the pursuit patrols and ground attack sorties were flown within a relatively small area over the four American divisions advancing from the south. The “various layers of clouds did not prevent constant patrolling,” noted another airman.

Future ace 2nd Lt. Frank Luke Jr. of the 27th Aero Squadron got his first balloon kill at nine minutes past eight that morning. In the 22nd Aero Squadron, a pursuit pilot glimpsed a German observation plane. Its crew saw the Spad and dove to get out of range, but to no avail. “Result—one Hannoveraner diving through a layer of mist to its crash,” the squadron recorded.

With the sky full of allies the defending Germans were outmatched. “Many Allied planes, including bombers, going over lines all over sector,” reported 2nd Lt. Arthur H. Jones of the 147th.

Now Mitchell waited for the roads to fill so he could unleash more pursuit planes and bombers. He kept several squadrons on alert. In the 3rd Pursuit Group, the 103rd Aero Squadron received orders that “all available planes, including those with bomb racks installed, will be held on alert from 8 o’clock, ready to leave within 10 minutes.”

By noon, American ground forces were speeding ahead. Retreating Germans began to jam the roads. By afternoon, “roads leading out of the salient between the two attacks were filled with retreating enemy troops, with their trains and artillery,” said Pershing. He ordered the ground troops to accelerate their forward push.

Air attacks escalated. Shortly after 1 p.m., aviators spotted 2,000-3,000 German troops on the roads into Dampvitoux, now only about six miles ahead of the advance line of the 42nd Division. At 4:15, Mitchell scrambled the 103rd and three other squadrons to bomb and attack retreating German troops. Striking so close to advancing lines of the US, 1st and 42nd Divisions posed a problem. They needed a bomb line to use as a marker. Commanders quickly designated roads between Vigneulles and St. Benoit to control this close air support.

Mitchell’s bombers were in the fight, too. At half past one, the 96th Aero Squadron launched nine bombing aircraft to fly at 2,500 feet to their targets at Dampvitoux. Eight made it there and dropped 248 bombs, returning two hours later.

The Germans were losing men and supplies in the pell-mell flight.Mitchell was delighted with the air operations. “I was very much pleased with the fact that virtually no German airplanes got over our ground troops,” he said.

“The American fliers made themselves very disagreeable,” said the German commander at St. Mihiel, Gen. Max von Gallwitz. “I have experienced a good many things in the five years of war and have not been poor in successes, but I must count the 12th of September among my few black days.”


The St. Mihiel sector after the infamous battle. Photo: Schutz Group Photographers/Library of Congress

BATTLING ON

Air activity and interdiction picked up on the second day, Sept. 13, as American troops pressed toward their second-day objectives.

Two pilots of the 94th Aero squadron flew three sorties each, hunting for targets. Just before 10 a.m., Lt. Edward Rickenbacker and Lt. Reed Chambers of the 94th Aero Squadron went up the lines toward Vigneulles in poor weather but saw only French and American wagons and German prisoners.Unsatisfied, the pair returned to base, refueled, rearmed, and took off again at 12:26 p.m. West of Vigneulles, just ahead of the 26th division’s advance, they spotted eight German 155 mm artillery pieces drawn by six horses each.

Rickenbacker circled and the artillerymen fled as he “fired probably 20 or 25 shots” before the gun jammed. “Horses and wagons scattered everywhere,” recounted Rickenbacker. The physical damage was not great but the disruption worked. “Now let’s see you straighten up that mess,” Rickenbacker thought as he and Chambers departed.

Back at base, at 3:17 p.m. Rickenbacker went up alone for a voluntary patrol over German positions north of the salient, nearly 10 miles ahead of the front lines. At 3:45, Chambers, with a new wingman, took off for his third armed reconnaissance patrol in front of the 26th, 1st, 42nd, and 89th Divisions, who were digging in on new phase lines.

This was just what Mitchell wanted. Conditions for harassing enemy ground forces were “ideal” in the salient since “the enemy’s withdrawal was limited to a minimum of well-defined and exposed routes.” He was especially satisfied that his air force had piled up the roads “with debris so that it was impossible for many of their troops to get away quickly, resulting in their capture by our infantry.”

However, Mitchell’s concerns about holding on to air superiority had been correct. One patrol bumped into 20 Fokkers late in the afternoon on Sept. 13.The concentration of allied airpower in the salient provided rich pickings for German aces. Lt. David E. Putnam, the top-ranked US ace to that point, got his thirteenth kill at 6:30 p.m. on the first day of the battle when he shot down a Fokker D.VII near Limey. An hour later, his luck ran out, as 20-year old German ace Georg von Hantelman shot Putnam down, killing him instantly. Hantelman shot down seven allied aircraft during the battle.

By the third day, Sept. 14, the Germans were rushing airpower to the St. Mihiel sector. “From an early hour, it became apparent that the enemy had very materially augmented his aerial forces,” noted the operations summary that evening. Clear weather brought the enemies in contact.


A British Handley Page bomber in World War I. Mitchell amassed some 1,500 international aircraft for the St. Mihiel offensive. Photo: AFA

First Pursuit Wing now swung to a pure air superiority role. They could still strafe, but in contrast to the beginning of the battle orders now stated: “No bombs will be placed on any pursuit aeroplanes.”

Mitchell described the terrifying ordeal of a French bombing squadron that failed to link up with its pursuit escorts on Sept. 14. Eighteen planes “huddled together as a flight of geese might when attacked by falcons” and pressed on to the rail junction target at Conflans. But the German aviators tore into them. Only five of 18 bombers returned.

Sorties flown that day surged to 1,140 as pursuit patrols drove the enemy air force to operate at least three to four miles back from the lines. Even as the Americans reached their final ground objectives, the aviators had to wage their toughest battles for air superiority to protect the advance and let bombing aircraft continue their missions.

Fierce air activity continued on Sept. 15. The “enemy aerial activity was very pronounced in its aggressiveness” to the point that “practically every pursuit patrol which crossed the lines was engaged in combat with the enemy,” attested the operations summary.

The 94th Aero Squadron encountered tough resistance about three miles ahead of the 2nd, 5th, and 90th Divisions at the extreme right of the line. Rickenbacker was flying at about 13,000 feet just after 8 a.m. when he spotted six enemy aircraft. He shot down one Fokker D.VII near the Bois de Warville. His squadron mate Lt. Joseph H. Eastman was jumped by four Fokkers barely a mile in front of French troops to the left.

Most of the leading aces scored kills during the last days of St. Mihiel. Eugene S. Coler—who always got his kills two at a time—brought down a pair of Fokker D.VIIs near Esnes. Oren J. Rose, August T. Iaccaci, Elliot W. Springs, and Frederick Libby also shot down German planes in the salient on Sept. 15.By Sept. 16, the salient was completely under American control and the German bulge had ceased to exist. The US First Army took 16,000 German prisoners.

In the five days from Sept. 12 through Sept. 16, observation aircraft flew just under a thousand sorties in support of First Army’s various divisions and corps. Aircraft under Mitchell’s operational control flew about 3,357 pursuit and bombardment sorties.

For Pershing, the battle had been his first opportunity to lead a full American army into battle. For Mitchell, he had successfully planned and commanded the single biggest air offensive of the war.

A strong believer in critiques, Mitchell pointed out the difficulties of the bad weather, deficiencies in liaison between pursuit, observation and the antiaircraft stations, and the increasingly heavy antiaircraft fire. His achievement, though, marked the true introduction of airpower into combined-arms warfare. Thanks to Mitchell, the First Army had seen up close how well wide-ranging air attacks worked in open warfare.

“I am proud of you all,” Pershing enthused.

For his achievements with airpower at St. Mihiel, Pershing promoted Mitchell to the rank of Brigadier General. At 38, he had made his mark at last.


The St. Mihiel Salient

The reputation of airpower pioneer Billy Mitchell will be forever tied to the World War I Battle of St. Mihiel, and that is as it should be. It was during that critical engagement in France in September 1918 that the world got its first clear view of Mitchell’s developing airpower creed.

The visionary airman believed that a nation should mass its airpower assets and concentrate their use against the enemy right from the start of an engagement. This was true of observation, pursuit, and bombing aircraft alike. At St. Mihiel, Mitchell’s principles were applied and vindicated, even if not to the degree that he might have wished.

In fact, the airpower portion of the battle of St. Mihiel was important more for its preparation and planning than for its actual execution, which was hampered by poor weather. The future of American airpower was charted in the way Mitchell and his staff planned the engagement and in the gallant manner in which his equally inexperienced fliers fought it. It was a pattern seen again and again in the decades to come.

“Aerial operations at St. Mihiel made the battle an important event in the history of US military aviation,” wrote Maj. Gen. John W. Huston, chief, Office of Air Force History, in the Air Force’s official history of World War I. “It was, primarily, … Mitchell’s show. He put together the largest air force ever committed to battle and drew up the plan for its employment.”

Shock on the Western Front

In March 1918, German forces launched their last great offensive on the Western Front and seemed destined to finally win the war. It was during this attack that US Army Gen. John J. “Black Jack” Pershing lost his battle to keep the American Army together as a single entity under his command. So great was the Allied need that he had to allow piecemeal use of American troops to stiffen French and British lines all the way through the Battle of Château­Thierry in May and June 1918.

Because they thought a precedent had been set, Pershing’s British and French counterparts were taken aback when he insisted that the American Army fight the next battle as a unit and under his command. Pershing’s demand provoked a pointed argument with Field Marshal Ferdinand Foch, the Allied Supreme Commander in Chief. However, the Pershing view prevailed.

On Aug. 10, Pershing combined his 16 US divisions into the US First Army, which was supplemented by a French army corps. He promised that the American force would reduce the German salient in the Allied line at St. Mihiel. Each American division had approximately twice as many troops as French or German divisions, but they lacked artillery and tanks, which had to be borrowed from their Allies. However, Pershing had no lack of talent to depend on. Col. George C. Marshall helped with planning. Brigg. Gen. Douglas MacArthur was a brigade commander in the 42nd (Rainbow) Division. Col. George S. Patton Jr. commanded the 304th Tank Brigade.

The American Army would improve rapidly in the crucible of combat. Under Mitchell, the Air Service would mature as rapidly–and suffer a similarly horrendous casualty rate.

On Sept. 12, the First Army began its five-day fight to reclaim the St. Mihiel salient, which had been created almost by accident in the first rush of the war. In late September 1914, the Germans had captured St. Mihiel during an attempt to envelop the fortress of Verdun. They failed in this effort, and the salient remained relatively quiet from that point on. Rising terrain made the salient easy for German forces to defend, but it was too narrow for Germany to use as a jump-off point for an offensive. French forces made a minor attempt to cut off the salient in 1915, but they were repulsed.

The salient was 25 miles wide at its base and 15 miles deep, extending from about 10 miles southeast of Verdun to the town of St. Mihiel on the Meuse River. The salient angled eastward for 40 miles to Pont-à-Mousson on the Moselle River.

In the course of four years, the German forces had diligently fortified the whole area with the usual trenches, wire barricades, and concrete pillboxes in the front line, backed up by a second line of similar works. If the Allies broke through all this, they would then be faced with the Hindenburg Line, a heavily wired series of trenches and strongly built dugouts that the Germans had equipped elaborately.

Behind the Hindenburg Line there loomed the formidable fortress system of Metz and Thionville. The salient was defended by 8.5 divisions of ground troops, including a large Austro-Hungarian element.

Despite these fortifications, Pershing readily agreed to have the Americans try to pinch off the St. Mihiel salient as the initial step in a series of Allied offensives to end the war. He was not an airman, but Pershing believed that control of the air was necessary, and he entrusted the job to Mitchell. Mitchell was ready.

Mitchell’s formal estimates indicated that Germany would oppose the American offensive with 2,000 aircraft. He insisted on gathering as many airplanes as possible under his command. (His estimate was for effect he had intelligence reports showing that the enemy had 150 pursuit aircraft, 120 reconnaissance aircraft, and 25 “battle airplanes” [ground attack types] available.)

To the Offensive

Mitchell ordered the Air Service to take the offensive at all points, with the object of destroying the enemy’s air service, attacking his troops on the ground, and protecting its own air and group forces. His planning called for simultaneous strikes from as many as 500 airplanes. The mass formations were to alternate their attacks on each side of the salient in what he called “brigade tactics,” never allowing the enemy to rest.

Mitchell eventually was given command of 1,481 aircraft, though not all were in service. It was the largest air force ever assembled for a single operation, consisting of 366 observation airplanes, 323 day bombers, 91 night bombers, and 701 pursuits. Also on hand were 15 US and six French balloon companies.

Of the total, the Americans would provide about 40 percent of the aircrews and aircraft, including at least 288 Spad XIII pursuits, 144 Salmson observation airplanes, 54 de Havilland DH-4 and 18 Breguet 14 observation airplanes, and 36 DH-4 and 18 Breguet 14 day bombers.

These were the nominal squadron strengths and were supplemented by additional staff and spare aircraft. The other 60 percent of the aircrews and aircraft belonged to French, British, and Italian units.

France provided Spad XIII and Spad XVI fighters, Salmson and Breguet observation airplanes, and Breguet/Renault bombers. Italy gave 30 Caproni Ca 450s to the bombing effort. Both France and Italy placed their units under Mitchell’s direct command. The British, while cooperative, retained command of their D.H. 4 and D.H. 9 day bombers and Handley Page night bombers but used them against tactical targets in support of the operation.

Mitchell insisted on secrecy. The first mission of his pursuit units was to deny the enemy any reconnaissance of areas behind the lines at St. Mihiel while airfields and depots were prepared. The Americans, many on their first missions, were very successful, and he was able to move large numbers of aircraft into several newly prepared airfields without detection.

The time span from the authorization of the offensive and the kickoff date was breathtakingly short and required immense effort on the part of both the staff and the operational units. The staff work generated in preparation for the offensive was far more sophisticated than Pershing had any right to expect, given that air warfare was itself new. Fortunately, Mitchell had some top-notch staff.

Detailed Planning

The plans were incredibly detailed. They laid out exactly how the army observation, corps observation, bombardment, and pursuit units were to operate. These instructions included everything from orders for daily procedures to how formations would be flown to the exact format of the mission reports and the chain of command through which they would be forwarded. There were even explicit instructions on how pilots and observers were to conduct themselves in case of capture.

The plans were also quite sophisticated in many respects. An extensive radio warning network was set up to monitor and report on enemy and Allied air activity. A pursuit aircraft was kept airborne over each of the airfields at all times during the day, an early use of the combat air patrol intended to prevent any enemy reconnaissance airplane that had broken through the barrier from learning of the buildup. The logistics elements were tasked to provide a special high-grade “fighting gasoline,” colored red, for high-altitude work.

Mitchell was farsighted in his choice of operational commanders. The experienced Maj. Bert M. Atkinson was selected as wing commander, 1st Pursuit Wing. Maj. Lewis H. Brereton was appointed wing commander, Corps Observation Wing. Maj. John N. Reynolds, a veteran of the 1st Aero Squadron’s activities against Pancho Villa in Mexico, became group commander of the Army Observation Group. A Canadian veteran of the Royal Flying Corps, Maj. Harold E. Hartney, became commanding officer of the 1st Pursuit Group. There were many other future luminaries at lower levels, including Eddie Rickenbacker.

Pursuit and bombardment aviation were secondary to the observation units in importance. This was true in all armies during World War I, because while aviation had not yet gained the power to be decisive in itself, aerial observation was crucial for the successful conduct of both artillery and infantry operations.

Observation and reconnaissance were the primary tasks, with artillery registration coming second to these. The front was photographed daily, with photo-interpreters checking to see where artillery was emplaced, the condition of the trenches, and other near-term events. Sorties were also flown deep behind enemy lines, photographing and observing traffic on roads and railways, checking the activity at ammunition dumps, and establishing targets for both day and night bombardment operations.

Artillery registration-observing the effect of battery fire and calling in necessary changes-was hazardous duty, for the job took long enough for enemy pursuit aircraft to appear on the scene and attack. There was also the unseen but ever-present danger of being hit by an artillery shell in flight.

Communication to the ground was done by means of radios, lights, sound (klaxon or bursts of fire from the machine gun), and weighted message bags, the last proving to be the most reliable. Radio communication from the ground was generally more difficult, and reliance was placed on a coded series of cloth panels or signal rockets or flares and makeshift methods, such as waving a handkerchief.

Composite Wings

The air arm’s bombardment aviation was assigned the task of destroying and harassing the rear areas of the battlefield and attacking military and industrial objectives beyond the range of artillery. Given the primitive bombsights and sometimes total lack of training, it’s not surprising that German records record little serious damage and few casualties. Yet the bombers, like the observation airplanes, were attractive targets for enemy fighters. In another glimpse of the future, Mitchell called for composite wings, in which one or more pursuit groups would always be combined with one or more bombardment groups under a unified command.

Pursuit aviation was intended to secure air superiority, prevent enemy reconnaissance and bombing airplanes from operating, and support the troops with both reconnaissance and strafing.

By Sept. 11, 1918, Mitchell had in place the aircraft, people, tactics, and plans for a major battle. He accepted that many of the American units were inexperienced, and he counted on their numbers and enthusiasm to carry the day. The only aspects of the air battle that were not under his control were the weather and the enemy’s reactions.

The battle began at 0500 hours on Sept. 12 after a blistering four-hour artillery barrage of German positions. The Germans were caught by surprise. Bad weather halted Mitchell’s ambitious plans for an aerial offensive by flights of several hundred aircraft. Rain, high winds, and fog kept most aircraft out of action as American ground forces swept forward, doing well in the center but being held up on the flanks.

Instead, fighter and bomber aircraft flew at low altitudes (some reports indicate they never exceeded 50 meters) and strafed enemy trenches and road traffic. It was extraordinarily hazardous work, given the sheer mass of artillery, machine-gun fire, and rifle fire to which they were exposed. There was little initial German air opposition, a situation that would change when the weather broke two days later.

Headquarters relaxed all restrictions on flying in bad weather. Missions were to be launched in all but the thickest fog or heaviest downpour. The mission reports of those pilots who did get off the ground cited balloons destroyed, aircraft shot down, and roads shot up. They were signed by names that became familiar-Joseph F. Wehner, Frank Luke Jr., Sumner Sewall, Edward P. Curtis, Ralph A. O’Neill, and Charles R. D’Olive among them. The American ace of aces at the time, Lt. David E. Putnam, credited with 13 victories, was shot down and killed.

On the first day of battle, the Americans flew 390 sorties and dropped 14,300 pounds of bombs. Although there were only 11 aerial combats reported, there were two unconfirmed victories. Among the American airmen, 11 pilots and four observers were listed as missing.

The weather remained bad on Sept. 13. US troops began muscling enemy forces out of the salient, and the Americans began extensive use of patrols of one or two aircraft to do armed reconnaissance. There was a moderate increase in enemy aircraft, reflected in the 12 combats out of 393 sorties. Nine pilots and six observers came up missing. Two enemy airplanes were confirmed shot down, and there were claims for five others.

The First Team

On Sept. 14, as Pershing’s First Army slogged forward, two things changed for Mitchell. The weather, at last, was good, and the Germans had moved in one of their best air units, the Royal Prussian Jagdgeschwader Nr. II, commanded by Oberleutnant Freiherr Oskar von Boenigk. Boenigk would score four of his 26 victories in the Battle of St. Mihiel. Jagdgeschwader II was made up of four seasoned Jagstaffeln, each commanded by veteran aces.

The units led by this formidable crew were, for the most part, flying the Fokker D.VII, generally considered to be the best fighter airplane of World War I.

By the third day of the offensive, the American First Army had captured 15,000 enemy troops at the cost of 7,000 casualties. However, more than 250 heavy guns had been captured and 200 square miles of battered French territory had been liberated.

As the weather improved, the attacks increased in intensity. By the night of Sept. 16, the Americans had flown a total of 2,469 sorties, engaged in 145 aerial combats, and dropped 44,118 pounds of bombs. Claims for 52 victories were submitted, but most of these were unconfirmed. Twenty American aircraft were lost. The daily casualty reports from the period are misleading, in that they underestimate the number of persons killed in action and overestimate the number missing. An analysis of later reports indicates that there were at least 40 crew members killed in action and another 16 taken as prisoners of war. It was a terrible toll to pay.

The American Air Service was inexperienced and was undertaking an ambitious campaign against the veteran German air force. Most of the units had not become operational until June of 1918, with some not achieving that status until the battle had already begun. The pursuit units were the most experienced of the forces that Mitchell had at his disposal proportionally, they suffered the fewest losses of the battle. The real lack of experience came in the observation and bombing units. There was only one bomber unit, the 96th Bomb Squadron, in the line until Sept. 12, when it was joined by the 11th and 20th. The observation airplanes were considered by the Germans to be the most valuable and the most vulnerable, and they suffered the heaviest losses.

“Despite handicaps of weather and inexperience, the Air Service contributed all in its power to the success of this St. Mihiel operation,” said the official USAF history of the engagement. “The staff was kept informed of developments practically hourly by clear and intelligible reports. The hostile air forces were beaten back whenever they could be attacked, the rear areas were watched, photographed, and bombed. Our airplanes participating in the battle, by the material damage and confusion which they caused, helped to increase the total prisoners.”

There would be other battles in the months to come, and more casualties as well, but St. Mihiel had established the Air Service as a fighting command, willing to take losses to learn its job and able to take on both aerial combat and ground attack duties. For the remainder of the war, the observation airplanes and the bombers continued to take the most losses against German opposition, which began to weaken only in the latter part of October.

The Battle of St. Mihiel became a signature note for Col. Billy Mitchell in his long, and ultimately successful, crusade to create a powerful independent Air Force. It also established an Air Force tradition that whatever the odds and whatever the opposition, no mission would ever be turned back.

When the United States entered the Great War on April 6, 1917, the Army’s Signal Corps Aviation Section had 55 aircraft, only half of which were in commission. None were worthy of combat as conducted on the Western Front.

The Aviation Section also possessed 65 officers and about 1,100 enlisted men but had no plans for fighting or even preparing for a war. The American aviation industry was virtually nonexistent. With the exception of the Curtiss Aeroplane and Motor Co., there was no major supplier of aircraft, and an industrial base from which to create one did not yet exist.

By the summer of 1918, however, the United States had established a new and growing industry, with several plants mass-producing aircraft and engines. Training facilities were thriving and the necessary industrial infrastructure was being created.

All of the fruits of this effort would not be seen by the end of the war, but by Nov. 11, 1918, thousands of aircraft had been built, thousands of pilots trained, and an operating Air Service established.

Billy Mitchell’s rise to power was equally remarkable. He paid for his own flying training and, as a major, wangled his way to France as a military observer in March 1917. Endowed with a diplomat’s charm and fluent in French, he ingratiated himself with his counterparts in both the French and British air forces, including the commander of the Royal Flying Corps, Maj. Gen. Hugh M. Trenchard.

Promoted to lieutenant colonel in May, and to colonel in August, Mitchell became the ranking US aviation officer in France–until the arrival of tough Brig. Gen. Benjamin D. Foulois.

The two fought bitterly and Foulois won, becoming Chief of Air Service, American Expeditionary Force. Yet Foulois had both the grace and the brains to recommend to Pershing that Mitchell be made Chief of Air Service, First Army-the top combat position.

Walter J. Boyne, tidigare chef för National Air and Space Museum i Washington, är en pensionerad övervåpen och författare. He has written more than 400 articles about aviation topics and 29 books, the most recent of which is Beyond the Horizons: The Lockheed Story. His most recent article for Air Force Magazine, “The Rise of Air Defense,” appeared in the December 1999 issue.


Titta på videon: Sur les traces des batailles dArtois: de Vimy à Notre-Dame de Lorette


Kommentarer:

  1. Samson

    Jag rekommenderar dig starkt att besöka webbplatsen, som har mycket information om ämnet som intresserar dig.

  2. Grahem

    Jag ber om ursäkt för att jag stör mig... Jag är här nyligen. Men det här ämnet ligger mig väldigt nära. Skriv till PM.

  3. Bernd

    Håller helt med henne. I det här ingenting där och jag tycker att det här är en mycket bra idé.

  4. Eteocles

    Is it effective?



Skriv ett meddelande